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Maíz orgánico: el aumento de la complejidad de la rotación aumenta los rendimientos


Si bien la demanda de carne y leche orgánica está aumentando en aproximadamente un 20% por año en los Estados Unidos, casi todos los granos y forrajes orgánicos para apoyar estas industrias en la región del Atlántico medio se importan de otras regiones. 


Para satisfacer esta demanda a nivel local, los agricultores de la zona necesitan información sobre los rendimientos esperados de los cultivos y las opciones de gestión eficaces.

Los científicos del Laboratorio de Sistemas Agrícolas Sostenibles del Centro de Investigación Agrícola de Beltsville (BARC) del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) del USDA en Maryland han estudiado el impacto de diversos sistemas de cultivos orgánicos en el rendimiento de los cultivos durante un período de diez años. Los resultados del estudio, que fue financiado por USDA-ARS, se publicaron en la edición de mayo-junio de Agronomy Journal .

Los investigadores recopilaron datos sobre el rendimiento de los cultivos, los aportes de nitrógeno, las densidades de malezas y las poblaciones de cultivos del Proyecto de Sistemas Agrícolas de Beltsville (FSP) del USDA-ARS, una prueba de sistemas de cultivo a largo plazo con dos sistemas convencionales y tres orgánicos que se estableció en 1996. Los tres sistemas orgánicos diferían en la duración y complejidad de la rotación de cultivos.

El estudio reveló que los rendimientos de maíz y soja en sistemas orgánicos fueron, en promedio, 76 y 82%, respectivamente, de los de los sistemas convencionales en años con clima normal. Los rendimientos de trigo de invierno fueron similares entre sistemas. Los rendimientos de maíz fueron menores en los sistemas orgánicos que en los convencionales debido principalmente a la menor disponibilidad de nitrógeno en los sistemas orgánicos, que dependen de cultivos de leguminosas y abonos animales. La competencia de las malezas también contribuyó a reducir los rendimientos de granos de maíz en los sistemas orgánicos. En el caso de la soja, la competencia de las malas hierbas por sí sola explica las diferencias de rendimiento entre los sistemas orgánicos y convencionales.

Entre los sistemas orgánicos, la longitud y complejidad de la rotación de cultivos tuvo un fuerte impacto en el rendimiento del grano de maíz. Una rotación de cultivos que incluyó maíz, soja, trigo y heno dio como resultado un rendimiento promedio de granos de maíz 30% mayor que en una rotación simple maíz-soja y un 10% mayor que en una rotación maíz-soja-trigo. Las diferencias se debieron a una mayor disponibilidad de nitrógeno y una menor competencia de malezas con el aumento de la duración y complejidad de la rotación de cultivos. La duración y complejidad de la rotación de cultivos no afectaron los rendimientos de soja y trigo.

El Dr. Michel Cavigelli, autor principal del estudio, declaró: “Estos resultados de investigación muestran que las rotaciones de cultivos más prolongadas y complejas pueden ayudar a abordar los dos desafíos de producción más importantes en la producción de cereales orgánicos: proporcionar el nitrógeno adecuado para las necesidades de los cultivos y disminuir la competencia de las malezas . » Esta investigación debería ayudar a los agricultores orgánicos y aquellos que estén considerando la transición a la agricultura orgánica a seleccionar las rotaciones de cultivos más adecuadas para la región del Atlántico medio. Dado que el FSP es uno de los pocos ensayos de sistemas de cultivo a largo plazo que incluye diversas rotaciones de cultivos orgánicos, estos resultados también serán de interés para los agricultores orgánicos y aquellos que trabajan con agricultores orgánicos en todo el país.

La investigación en curso en el Laboratorio de Sistemas Agrícolas Sostenibles del USDA-ARS en BARC está diseñada para aumentar la disponibilidad de nitrógeno del suelo y disminuir la presión de las malezas en las rotaciones de cultivos de granos orgánicos.


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