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Mantener frijoles pintos lejos del lado oscuro


Los frijoles pintos son buenos para nosotros. Son nutritivos, repletos de proteínas y fibra. También contienen una gran cantidad de micronutrientes como las vitaminas B y el folato.


por Adityarup Chakravorty, Sociedad Americana de Agronomía


Pero ser bueno no es suficiente para los frijoles pintos . También necesitan verse bien.

Por lo general, los frijoles pintos tienen un sorprendente patrón moteado de marrón oscuro y claro. Sin embargo, los frijoles pueden oscurecerse después de la cosecha.

Los consumidores perciben que los frijoles pintos con colores más oscuros son más viejos, más difíciles de cocinar y menos nutritivos que los frijoles más claros.

«Comemos con los ojos», dice Juan Osorno. Osorno es investigador en la Universidad Estatal de Dakota del Norte.

Y no solo los consumidores son escépticos sobre los frijoles pintos oscuros. «Los agricultores ven las semillas de frijol pinto más oscuras como de peor calidad», dice Osorno. «Y cuando los agricultores intentan vender frijoles oscuros, a menudo tienen que aceptar precios con descuento».

Eso es un gran problema porque los frijoles pintos son el tipo más común de frijol seco que se cultiva y consume en los Estados Unidos.

En el estudio reciente, Osorno y sus colegas describen el proceso de desarrollo de una nueva variedad prometedora de frijol pinto de oscurecimiento lento. «El estudio no encontró diferencias importantes en el rendimiento agronómico de los pintos regulares versus los de oscurecimiento lento», dice Osorno.

Mantener frijoles pintos lejos del lado oscuro
Los frijoles pintos son un cultivo nutritivo de leguminosas. Los frijoles proporcionan proteínas, fibra y micronutrientes. Crédito: SV Fisk

Él cree que estos frijoles pintos de oscurecimiento lento pueden ser una buena alternativa para la cadena de valor existente de frijoles pintos. «Tanto los agricultores como los consumidores se beneficiarán de muchas maneras», dice.

Por ejemplo, los frijoles de oscurecimiento lento se cocinan más rápido que los frijoles normales. Necesitar menos tiempo para cocinar puede ser un gran beneficio en áreas donde el combustible para cocinar es escaso.

El avance clave ha sido mejorar el rendimiento agronómico, como el rendimiento y el tamaño del frijol, de los frijoles de oscurecimiento lento. Ese es un gran progreso, porque las plantas anteriores con el gen de oscurecimiento lento han tenido muchos problemas asociados con el rendimiento agronómico.

Por ejemplo, una variedad más antigua de frijoles pintos de oscurecimiento lento tiene bajos rendimientos. Otro no florecerá en condiciones agrícolas en los Estados Unidos. Otro más crece de tal manera que dificulta la cosecha mecánica de los frijoles.

En la raíz de estas dificultades se encuentra la genética del frijol pinto. Las características físicas, como el rendimiento, el tamaño del frijol o la tasa de oscurecimiento, se ven afectadas por uno o más genes .

Resulta que un solo gen, llamado acertadamente oscurecimiento lento o SD, controla la rapidez con que los frijoles pintos se oscurecen después de la cosecha. Los investigadores pueden reproducir este gen en nuevas variedades de frijoles pintos con bastante facilidad sin crear un organismo genéticamente modificado (OGM).

Pero cada vez que incorporaron este gen en el pasado, otros genes responsables de rendimientos más bajos o frijoles más pequeños vendrían junto con el gen de oscurecimiento lento.

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Phil Miklas y Juan Osorno evalúan frijoles pintos de oscurecimiento lento en el campo en Othello, WA. Crédito: Juan Osorno

Osorno y sus colegas probaron varias variedades de frijoles pintos de oscurecimiento lento y regular durante la última década. Las pruebas se llevaron a cabo en parcelas de investigación en Washington y Dakota del Norte.

Los investigadores compararon rasgos como el peso de la semilla, el rendimiento y el tiempo de cocción entre los frijoles pintos de oscurecimiento lento y regulares.

Las pruebas iniciales, de 2010 a 2012, no arrojaron resultados alentadores. Los frijoles de oscurecimiento lento se desempeñaron mal en comparación con los frijoles pintos regulares.

Pero la última ronda de ensayos de campo con frijoles pintos de oscurecimiento lento fue más prometedora. Según las pruebas de 2018, las nuevas variedades de frijoles pintos de oscurecimiento lento están alcanzando a las variedades regulares en rendimiento y tamaño de frijol.

De hecho, una segunda generación de frijoles pintos de oscurecimiento lento ya está mostrando mayores rendimientos en comparación con la generación anterior.

Osorno es alentado pero dice que todavía hay trabajo por hacer. «Recuerde que la reproducción produce ganancias de manera gradual en lugar de a través de grandes saltos», dice.


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