Agricultura Botánica y Genética Cereales Estados Unidos

Mapeo de la genética del mijo


En los trópicos semiáridos de Asia y África, las condiciones pueden ser difíciles para los cultivos. Las plantas necesitan tener temporadas de crecimiento cortas, sobrevivir en suelos pobres y tolerar el estrés ambiental.


por Adityarup «rup» Chakravorty, Sociedad Americana de Agronomía


Entra los mijos.

Cerca del 97 por ciento de los mijos cultivados en todo el mundo se producen en países en desarrollo. Los mijos son un grupo diverso de cultivos de cereales. Es importante destacar que generalmente tienen un alto contenido nutricional.

«Sin embargo, la investigación genética moderna ha pasado por alto el mijo», dice Matthew Johnson, investigador de la Universidad de Georgia. En un nuevo estudio, Johnson, junto con colegas en India, han generado algunos de los primeros recursos genéticos para tres variedades diferentes de mijo.

A medida que se crean recursos genéticos para cultivos menos estudiados, los investigadores pueden aprovechar mejor la diversidad genética dentro de la familia de cultivos. Esto puede conducir al desarrollo de nuevas variedades de cultivos. «Nuestros resultados darán a los investigadores herramientas para desarrollar mejores variedades de mijo para los agricultores», dice Johnson.

La mayoría de los agricultores que cultivan mijo son pequeños productores (que cultivan menos de cinco acres). Los mijos son cruciales para su sustento. Esto se debe a que pueden crecer en tierras marginales y necesitan menos agua que la mayoría de los cultivos.

«Los mijos también crecen mucho más rápido que la mayoría de los otros cultivos principales», dice Johnson. Eso es importante porque los agricultores pueden plantar mijo si el clima o los desastres naturales provocan el fracaso de las plantaciones iniciales. «Entonces, con el mijo, los agricultores pueden al menos obtener algo de cosecha», dice.

El equipo de Johnson ordenó y analizó el ADN de tres especies de mijo: kodo, little y proso. «Estos son tres cultivos que han tenido relativamente pocos recursos desarrollados para ellos», explica Johnson.

Los materiales de origen vegetal se obtuvieron del Instituto Internacional de Investigación de Cultivos para los Trópicos Semiáridos en India. El objetivo de los investigadores era comprender mejor la diversidad genética dentro y entre cada variedad de mijo. «Entender esta diversidad es un paso importante en el desarrollo de mejores variedades del cultivo», dice Johnson.

Descubrieron pequeñas diferencias en las secuencias de ADN de las diversas plantas. Estas diferencias genéticas pueden estar conectadas a características, como la tolerancia a la sequía y la tasa de crecimiento.

«La genética y las pruebas de campo van de la mano», dice Johnson. Cultivar diferentes tipos de mijo puede proporcionar información sobre el rendimiento y el tiempo de floración, entre otras características. «Necesitamos combinar estos resultados con el conocimiento de la relación genética de las plantas de mijo», dice.

Al cotejar los resultados de campo y los datos genéticos, los investigadores identifican los rasgos deseados y desarrollan variedades mejoradas. «Podemos seguir mejorando estas variedades año tras año», dice Johnson.

Una parte importante de la obtención de variedades deseables de un cultivo es comprender cómo se relacionan entre sí las existentes. «Pudimos encontrar evidencia de que la comprensión previa de cómo se relacionan las variedades de mijo no siempre refleja su genética», explica Johnson.

Las clasificaciones existentes se realizaron en función de las características físicas. Pero resulta que pueden no ser reflejos precisos de relaciones genéticas cercanas.

«Piense en ello como tratando de clasificar las relaciones genéticas entre humanos por color de cabello «, dice. «El color del cabello está controlado genéticamente. Todas las personas con cabello rubio, por ejemplo, tienen cierta relación genética».

«Pero hay mucho más que solo el color del cabello que determina con quién estamos genéticamente relacionados», dice Johnson. «A veces los hermanos pueden tener un color de cabello diferente. Sin embargo, estarán más estrechamente relacionados entre sí que con un extraño que tenga el mismo color de cabello «.

Descubrir la genética subyacente, como en este estudio, puede ayudar a los fitomejoradores a desarrollar variedades de mijo con las características físicas deseadas. «Los mijos son una gran cosecha», dice Johnson. «Creo que pueden diversificar nuestra dieta y contribuir a las fuentes de alimentos y la seguridad a medida que nuestro clima continúa cambiando».


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