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Mapeo de microbiomas para mejorar la cantidad, calidad y seguridad de los alimentos


Gracias a su papel clave en el desarrollo, la inmunidad y la nutrición, el microbioma, el material genético de todos los microorganismos que viven en el cuerpo humano, ha atraído mucha atención en los últimos años.


por CORDIS


El microbioma intestinal en particular, y cómo afecta la salud en general, se ha convertido en un tema popular de investigación científica y médica en medio del creciente interés en los alimentos fermentados debido a sus beneficios propuestos para la salud gastrointestinal.

Los alimentos y bebidas fermentados se producen a través del crecimiento microbiano controlado y la conversión de componentes alimentarios a través de la acción enzimática. La mayoría de los alimentos fermentados como el yogur, kéfir, kombucha y chucrut contienen probióticos. Estos son «microorganismos vivos que, cuando se administran en cantidades adecuadas, confieren un beneficio para la salud del huésped», según una definición utilizada por la Asociación Científica Internacional de Probióticos y Prebióticos.

Los LAB son fundamentales en la producción de alimentos fermentados. Varias cepas se consideran probióticos, y la más común pertenece al género Lactobacillus. ¿Cuántas de estas bacterias realmente llegan al intestino y se convierten en parte del microbioma? Un grupo de investigadores apoyados por el proyecto MASTER, financiado por la UE, ha abordado esta pregunta y ha demostrado que «los alimentos fermentados pueden considerarse como una posible fuente de LAB para el microbioma intestinal», como se afirma en un artículo en la revista Nature Communications .

«Realizamos un metanálisis a gran escala en microbiomas de fuentes de alimentos y sitios del cuerpo humano para investigar la prevalencia y diversidad de especies de LAB en el microbioma humano y su superposición con especies y cepas encontradas en los alimentos».

Según lo explicado en una noticia por el coordinador del proyecto MASTER Teagasc, la Autoridad de Desarrollo Agrícola y Alimentario, «los genomas de LAB se reconstruyeron a partir de aproximadamente 300 alimentos y cerca de 10,000 muestras fecales humanas de diferentes continentes, observando la distribución de LAB en humanos según el origen geográfico , edad y estilo de vida «. La misma noticia agrega: «Los LAB se encontraron en abundancia relativamente baja en las heces humanas y su prevalencia dependía de la edad, el estilo de vida y la geografía. Los LAB que se encontraron con mayor frecuencia en las heces humanas fueron Streptococcus thermophilus y Lactococcus lactis, que se encuentran comúnmente en yogur y queso «.

Beneficioso para la salud

Los investigadores también compararon las secuencias de ADN de aproximadamente 3.000 genomas LAB «y el análisis reveló un alto nivel de similitud de LAB de los alimentos con los de LAB del intestino humano. Este nuevo hallazgo sugiere que consumir alimentos ricos en LAB puede enriquecer nuestros intestinos con estos microorganismos potencialmente probióticos «. En la misma noticia, el Prof. Danilo Ercolini, autor principal del artículo de la revista Nature Communications , afirma: «Nuestros resultados respaldan la hipótesis de que los alimentos son la principal fuente de LAB para el microbioma intestinal . Esta investigación también ofrece sugerencias y metodologías para implementar Estrategias novedosas para rastrear la vida de los probióticos y otros LAB desde los alimentos y / o suplementos hasta el cuerpo humano.»Concluye:» Esta investigación abre nuevos horizontes para estudios sobre alimentos potencialmente beneficiosos para la salud «.

El proyecto MASTER (Aplicaciones de microbiomas para sistemas alimentarios sostenibles a través de tecnologías y EnteRprise) se ejecutará hasta enero de 2023. Utiliza técnicas de minería y desarrolla herramientas de gestión de big data «para identificar las interrelaciones entre microbiomas a través de las cadenas alimentarias , y en base a esto, genera aplicaciones que promueven la sostenibilidad, la circularidad y contribuyen a la gestión de residuos y la mitigación del cambio climático «, como se resume en el sitio web del proyecto.


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