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Mapeo del patrimonio del trébol blanco


Los tréboles de cuatro hojas pueden o no traer buena suerte. Lo que es indiscutible es que todos los tréboles blancos, ya sea con tres o cuatro hojas, tienen muchos beneficios.


Por Adityarup «Rup» Chakravorty


El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos llama al trébol blanco «una de las leguminosas de pasto más importantes». En Nueva Zelanda, es una de las principales especies, junto con el ryegrass, que se cultiva en pastizales.

A pesar de sus muchos usos, los criadores de trébol blanco en Nueva Zelanda no tenían acceso a un mapa completo de la estructura de la población o el paisaje genético de la diversidad del trébol blanco en el país. Ahora, los investigadores en Nueva Zelanda han creado el primer mapa detallado de ascendencia y genética del trébol blanco.

En las granjas, el trébol blanco ofrece múltiples servicios. Las bacterias en los nódulos de la raíz del trébol ‘fijan’ el nitrógeno atmosférico y lo ponen a disposición de los cultivos. El trébol blanco es una gran fuente de proteínas para los animales de granja. En las ciudades, el trébol blanco a menudo acompaña la hierba utilizada en céspedes y parques infantiles.

Trébol blanco en invernadero.
Plantas de germoplasma de trébol blanco en el Centro de Germoplasma Margot Forde en Palmerston North, Nueva Zelanda. Crédito: Eryn Deverson

«Este ‘mapa genealógico’, logrado a través del análisis de pedigrí, servirá como un recurso importante para los criadores de trébol blanco», dice Valerio Hoyos-Villegas, autor principal del estudio. «También ayudará a tomar decisiones más informadas en la cría de diferentes variedades de trébol blanco».

Para todos los cultivos, se pueden necesitar diferentes variedades para crecer en diferentes ambientes para diferentes propósitos. Por ejemplo, algunas variedades de cultivos pueden necesitar ser resistentes a la sequía. Otros pueden ser criados para tener altos rendimientos mientras crecen en suelos pobres.  

Además de obtener un recurso para reproducir variedades de trébol blanco con los rasgos deseados, los investigadores también encontraron información sobre el patrimonio de la especie. El análisis de pedigrí proporcionó esta información vital.

Por ejemplo, los investigadores pudieron confirmar la composición genética de las plantas inicialmente utilizadas para establecer cultivos de trébol blanco en Nueva Zelanda. Podrían rastrear cómo este grupo inicial de plantas, traído por los primeros fitomejoradores, fue la base de otras variedades de trébol blanco desarrolladas más tarde.

Vacas en pastoreo.
Vacas lecheras en un prado de trébol blanco y ryegrass en la región de Taranaki de Nueva Zelanda, con el monte. Taranaki al fondo. Crédito: Valerio Hoyos-Villegas

«Comprender esta historia genética del trébol blanco ayudará a maximizar la diversidad en las poblaciones reproductoras», dice Hoyos-Villegas. Una población reproductora diversa puede ayudar a los criadores a desarrollar variedades de trébol blanco con los rasgos más deseados.

Los investigadores se centraron en una colección de germoplasma de trébol blanco, mantenido en el Centro de Germoplasma Margot Forde ( banco de semillas ) en Palmerston North, Nueva Zelanda. El germoplasma se refiere a recursos genéticos o material mantenido para fines de reproducción o conservación.

«Proteger el germoplasma es el método más económico y eficiente de conservación genética para plantas importantes», dice Hoyos-Villegas. Pero, simplemente tener una colección de germoplasma es de uso limitado. «Hemos creado un recurso curado de información genealógica», dice. «Este recurso puede ser utilizado por cualquier obtentor o genetista interesado en utilizar el germoplasma de trébol blanco».

Paquetes de semillas.
Paquetes de semillas de accesiones de trébol blanco en almacenamiento en frío en el Centro de Germoplasma Margot Forde en Palmerston North, Nueva Zelanda. Crédito: Eryn Deverson

El estudio también proporciona un resumen y resultados de los esfuerzos de cría de trébol blanco en los últimos 80 años. La naturaleza histórica de la investigación arrojó algunos obstáculos únicos. «Estábamos tratando con datos de muchas fuentes diferentes», dice Hoyos-Villegas. «Uno de los principales desafíos fue seleccionar los datos para alcanzar un estándar que nos diera confianza en los resultados».

Los investigadores recolectaron y analizaron mucha información histórica en el estudio. Ahora, sus resultados pueden servir como plataforma de lanzamiento para futuras investigaciones y esfuerzos de mejoramiento. Por ejemplo, los investigadores pueden usar el análisis de pedigrí para asociar rasgos de interés con genes específicos.

«También podemos cruzar poblaciones de trébol blanco en función de los datos del análisis de pedigrí», dice Hoyos-Villegas. «Podemos probar estas poblaciones para determinar qué tipo de variaciones genéticas novedosas podemos crear». Estos datos se pueden utilizar para complementar los esfuerzos de mejoramiento en curso en el sector privado.

Los investigadores ahora están pensando en expandir el análisis de pedigrí en diferentes especies más allá del trébol. «Sería muy útil extender este análisis a otras especies forrajeras importantes «, dice. «La hierba de centeno perenne, que a menudo se utiliza como especie compañera para trébol en pastizales, sería una gran opción».

Esta investigación fue publicada recientemente en Crop Science . La financiación fue proporcionada por la inversión interna de AgResearch.


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