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Mariposas monarca de California críticamente bajas por segundo año


La población de mariposas monarca occidentales que pasa el invierno en la costa de California sigue siendo críticamente baja por segundo año consecutivo.


por Olga R. Rodriguez


El recuento de los insectos anaranjados y negros por la Xerces Society, una organización ambiental sin fines de lucro que se enfoca en la conservación de invertebrados, registró alrededor de 29,000 mariposas en su encuesta anual. Eso no es muy diferente al recuento del año pasado, cuando se contabilizó un mínimo histórico de 27,000 monarcas.

«Esperábamos que la población de monarcas occidentales se hubiera recuperado al menos modestamente, pero desafortunadamente no lo hizo», dijo Emma Pelton, experta en conservación de monarcas de la Sociedad Xerces.

En comparación, alrededor de 4.5 millones de mariposas monarca invernaron en bosques arbolados a lo largo de la costa de California en la década de 1980. Los científicos dicen que las mariposas están en niveles críticamente bajos en el oeste de los Estados Unidos debido a la destrucción de su hábitat de algodoncillo a lo largo de su ruta migratoria a medida que las viviendas se expanden en su territorio y aumenta el uso de pesticidas y herbicidas.

Los investigadores también han notado el efecto del cambio climático. Junto con la agricultura, el cambio climático es uno de los principales impulsores de la extinción amenazada del monarca, que interrumpe una migración anual de 3.000 millas (4828 kilómetros) sincronizada con la primavera y el florecimiento de las flores silvestres.

Las mariposas monarcas occidentales se dirigen al sur de California cada invierno, regresando a los mismos sitios e incluso a los mismos árboles donde se agrupan para mantenerse calientes. Los monarcas generalmente llegan a California a principios de noviembre y se extienden por todo el país una vez que llega un clima más cálido en marzo.

Mariposas monarca de California críticamente bajas por segundo año
Esta foto de archivo del 19 de agosto de 2015 muestra una mariposa monarca en Vista, California. La población de mariposas monarca occidentales que pasa el invierno en la costa de California se mantuvo críticamente baja por segundo año consecutivo, según un recuento de un grupo ambiental publicado el jueves, enero. 23, 2020, mostró. (Foto AP / Gregory Bull, archivo)

En el lado este de las Montañas Rocosas, otra población de mariposas monarcas viaja desde el sur de Canadá y el noreste de Estados Unidos a través de miles de millas para pasar el invierno en el centro de México. Las autoridades mexicanas dijeron el año pasado que la población de mariposas que invernó allí se estaba recuperando, pero aún no han publicado el recuento de este año.

Un estudio de 2017 realizado por investigadores de la Universidad Estatal de Washington encontró que la especie probablemente se extinguirá en las próximas décadas si no se hace nada para salvarla.

El monarca está ahora bajo consideración del gobierno por su inclusión en la Ley de Especies en Peligro de Extinción de los EE. La decisión sobre si la mariposa se incluirá como amenazada se espera para diciembre.

Si bien ayudar a las mariposas occidentales puede parecer desalentador, Pelton dijo que el hecho de que la población no se reduzca aún más es alentador.

Pelton dijo que la gente puede ayudar plantando flores y algodoncillo de floración temprana para alimentar a las monarcas migratorias en su camino a otros estados.

La Sociedad Xerces está trabajando con el estado de California para proteger los sitios de invernada de las mariposas y desarrollar nuevos sitios en los parques estatales.

«Todavía hay miles de monarcas (invernando) a lo largo de la costa, por lo que podemos alegrarnos de que no sea demasiado tarde para actuar», dijo Pelton.


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