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Más de 2.500 expertos asisten en Barcelona a la primera cumbre mundial sobre ciencia y conservación de los mamíferos marinos


La Universidad de Barcelona y la asociación SUBMON organizan la primera cumbre mundial sobre la investigación, la gestión y la conservación de los mamíferos marinos en todo el planeta

Del 9 al 12 de diciembre, más de 2.500 expertos de 95 países debatirán en Barcelona sobre el presente y el futuro de las poblaciones más amenazadas en el marco del I Congreso Mundial de Mamíferos Marinos (WMMC 2019)

Con el lema «Juntos por la ciencia y la conservación», la cumbre pondrá en común los proyectos internacionales más innovadores y abordará las estrategias para proteger las poblaciones en riesgo de extinción



Barcelona, 4 de diciembre de 2019. Más de un tercio de las especies de mamíferos marinos están amenazadas hoy en día en ecosistemas oceánicos de todo el mundo. Las poblaciones de la vaquita marina o marsopa de California (Phocoena sinus), la marsopa sin aleta (Neophocaena phocaenoides) del río Yangtze, en China, o los delfines de agua dulce se encuentran al límite de la extinción. En latitudes más próximas, la foca monje de las costas mediterráneas (Monachus monachus) y la ballena franca glacial (Eubalaena glacialis) figuran desde 2018 en el listado nacional de especies desaparecidas en el medio marino de todo el país.

Crisis climática, contaminación marina y acústica, tráfico marino, pérdida del hábitat natural y sobreexplotación pesquera son factores que ponen en riesgo el futuro de muchas poblaciones de mamíferos marinos. Si no se mejoran las medidas de conservación, algunas poblaciones podrían llegar pronto a un punto de no retorno.

El futuro de los mamíferos marinos, a debate en Barcelona

Potenciar el diálogo y el debate científico de máximo nivel internacional sobre el presente y el futuro de los mamíferos marinos es el objetivo principal del I Congreso Mundial de Mamíferos Marinos (World Marine Mammal Conference – WMMC 2019). Organizado por la UB y la asociación SUBMON, el encuentro se desarrollará del 9 al 12 de diciembre en Barcelona.

El acto de inauguración tendrá lugar el lunes, 9 de diciembre, a las 8.30 horas, en el auditorio del Centro de Convenciones Internacional de Barcelona (CCIB), con la asistencia de Marta Subirà, secretaria de Medioambiente y Sostenibilidad de la Generalitat de Cataluña; Laia Bonet, teniente de alcaldía de Agenda 2030 del Ayuntamiento de Barcelona; Àlex Aguilar, vicerrector de Proyección e Internacionalización de la UB; Ann Pabst, presidenta de la Sociedad de Mastozoología Marina (SMM); Mario Acquarone, presidente de la Sociedad Europea de Cetáceos (ECS); Frances Gulland y Joan Gonzalvo, presidentes del comité científico del congreso, y los presidentes del comité organizador, el profesor Manel Gazo (Facultad de Biología UB-IRBio) y la cetóloga Carla A. Chicote, de la asociación SUBMON.

Con el lema «Juntos por la ciencia y la conservación», el WMMC 2019 será una plataforma internacional para poner en común los proyectos de investigación más innovadores y para debatir sobre las amenazas globales y los retos que enfrenta la mejora de la conservación de los mamíferos marinos.

Esta cumbre mundial —es la primera en el ámbito de los mamíferos marinos— se convertirá en el gran referente internacional para consensuar las líneas estratégicas en investigación, gestión y conservación en todo el planeta. «Hoy en día, toda la humanidad está afectando de alguna manera el medio natural, y en especial, el medio marino. Uno de los grandes desafíos de la comunidad científica es saber cómo gestionar un planeta que está cambiando en todos los aspectos», explica Manel Gazo, coorganizador del congreso y miembro del Grupo de Investigación de Grandes Vertebrados Marinos de la Facultad de Biología y del Instituto de Investigación de la Biodiversidad (IRBio) de la UB.

WMMC 2019: una mirada a la investigación con perspectiva de género

El congreso reunirá a unos 2.500 participantes de 95 países —investigadores, conservacionistas, estudiantes, gestores y otros profesionales— en torno a un amplio programa con setecientas presentaciones orales, 1.200 pósteres, y sesiones plenarias sobre el cambio climático y los mamíferos marinos, la conservación de especies al límite de la extinción y los retos actuales y futuros en la investigación y la conservación de las poblaciones. Además, del 7 al 8 también se han previsto 41 talleres técnicos —con 1.500 participantes— dirigidos a la formación de las nuevas generaciones de expertos y a la colaboración entre sectores y agentes profesionales.

El WMMC 2019 será un congreso de perfil innovador y multicultural, «con un interés especial en dar voz al colectivo de expertos procedentes de países con más dificultades para acceder a los recursos económicos y equipamientos de investigación, o en conocer los grandes desafíos y obstáculos que se encuentran las mujeres que investigan sobre mamíferos marinos en todo el mundo», detalla el coorganizador del congreso Manel Gazo, miembro del Grupo de Investigación de Grandes Vertebrados marinos (UB-IRBio) y director de la asociación SUBMON.

Investigación, gestión aplicada y concienciación social

El WMMC 2019 también quiere hacer llegar a la sociedad el mensaje de consenso de la comunidad científica en torno a la necesidad de hacer frente a un futuro lleno de desafíos en la protección y conservación de las poblaciones de mamíferos marinos. «Es esencial desarrollar una investigación de calidad, aplicarla a las políticas de conservación y sobre todo implicar a toda la sociedad en la conservación de las especies. Si no tenemos en cuenta estos tres componentes, será muy difícil proteger y conservar las poblaciones de mamíferos marinos en el futuro», explica Carla A. Chicote, coorganizadora del congreso y jefa de la línea de investigación de bioacústica en SUBMON.

Otro objetivo de la cumbre es ofrecer a los medios de comunicación una plataforma mediática «para poder enviar su mensaje al mundo, en un entorno de máxima proyección científica que reunirá a expertos en ciencias marinas de todo el mundo y que probablemente no volverá a repetirse en mucho tiempo: el futuro de los mamíferos marinos, tanto en conservación como en investigación, pasará el próximo diciembre por la ciudad de Barcelona», apuntan Manel Gazo y Carla Chicote.

El congreso tendrá como sede el Centro de Convenciones Internacional de Barcelona (CCIB), y está impulsado por la Sociedad de Mastozoología Marina (SMM) y la Sociedad Europea de Cetáceos (ECS), con el apoyo de la Generalitat de Cataluña, la Fundación Biodiversidad del Ministerio para la Transición Ecológica y el Ayuntamiento de Barcelona.

SUBMON es una entidad que trabaja con el objetivo de conservar, estudiar y divulgar el medio marino. Su propósito principal es conservar la biodiversidad marina para alcanzar un uso sostenible del medio marino, además de promover un cambio en la relación de la sociedad con el mar mediante la transmisión del conocimiento y las actuaciones directas sobre el medio.

La Sociedad Internacional de Mastozoología Marina (Society for Marine Mammalogy, SMM) tiene como misión promover el progreso mundial de la ciencia de los mamíferos marinos y contribuir a su relevancia e impacto en la educación, la conservación y la gestión. El SMM celebra congresos bienales y este año se suma a la Sociedad Europea de Cetáceos (ECS) como anfitrión del Congreso Mundial de Mamíferos Marinos.

La Sociedad Europea de Cetáceos (European Cetacean Society, ECS) es una institución creada en enero de 1987 y tiene como objetivo promover estudios científicos y de conservación de los mamíferos marinos, además de recopilar datos científicos y difundirlos entre los miembros de la misma ECS y entre el público en general. Esta entidad, coordinada por un consejo que integran once miembros de distintos países, organiza una conferencia anual en el continente europeo.


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