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Más de un siglo después, se resuelve el misterio de la mariposa de Alfred Wallace

Más de un siglo después, se resuelve el misterio de la mariposa de Alfred Wallace
Un individuo vivo (Famegana nisa) en su hábitat natural. Crédito: Dr. Yu-Feng Hsu

Un misterio de más de un siglo ha estado rodeando a la fauna de mariposas taiwanesas desde que el «padre de la zoogeografía» Alfred Russel Wallace, en colaboración con Frederic Moore, escribió un artículo histórico en 1866: el primero en estudiar a los lepidópteros de la isla.


por Pensoft Publishers

En ese entonces, en su estudio, Moore se ocupó de la parte de las polillas y Wallace investigó las mariposas. Juntos, informaron 139 especies , que comprenden 93 especies nocturnas y 46 diurnas, respectivamente. De estas últimas, cinco especies se describieron como nuevas para la ciencia. 

Aunque las ubicaciones correctas de cuatro de esas cinco mariposas en cuestión se han verificado varias veces desde 1886, una de esas mariposas: Lycaena nisa, nunca se volvería a examinar hasta hace muy poco.

En un proyecto de investigación moderno sobre mariposas taiwanesas, los científicos recuperaron el espécimen tipo original de la colección de Wallace en el Museo de Historia de Londres, Reino Unido. Habiendo examinado también especímenes históricos alojados en el Instituto de Investigación Agrícola de Taiwán, además de mariposas recién recolectadas de Australia y Hong Kong, el Dr. Yu-Feng Hsu de la Universidad Nacional Normal de Taiwán finalmente resolvió la identidad de la misteriosa mariposa de Alfred Wallace: es ahora con el nombre de Famegana nisa (comb. nov.), mientras que se demostró que otros dos nombres de especies ( Lycaena alsulus y Zizeeria alsulus eggletoni ) fueron acuñados para la misma mariposa después de la descripción original de Wallace. Por lo tanto, los dos últimos son sinonimizados con Famegana nisa.

Más de un siglo después, se resuelve el misterio de la mariposa de Alfred Wallace
Espécimen tipo de Famegana nisa, recolectado por Wallace en 1866 (lado inferior). Crédito: Dr. Yu-Feng Hsu (cortesía de NHM)

A pesar de haber hecho que los entomólogos se rascaran la cabeza durante más de un siglo, en la naturaleza, la mariposa de Wallace es buena para destacar. Siempre y cuando uno sepa qué más vive en los hábitats verdes abiertos alrededor, por supuesto. Comúnmente conocida como ‘Grass Blue’, ‘Small Grass Blue’ o ‘Black-Spotted Grass Blue’, la mariposa se puede distinguir fácilmente entre las otras especies locales por la parte inferior de las alas de color blanco grisáceo uniforme, combinada con oscuras bandas submarginales y un única mancha negra prominente en el ala trasera.

Sin embargo, la especie demuestra una alta variabilidad estacional, lo que significa que los individuos criados en la estación seca tienen una mancha negra reducida, un color de fondo más oscuro en la parte inferior de las alas y bandas submarginales más distintas en comparación con los especímenes de la estación húmeda. Es por eso que el Dr. Yu-Feng Hsu señala que quizás sea innecesario dividir la especie en subespecies, aunque ya se han reconocido hasta cuatro.

Más de un siglo después, se resuelve el misterio de la mariposa de Alfred Wallace
Espécimen tipo de Famegana nisa, recolectado por Wallace en 1866 (lado superior). Crédito: Dr. Yu-Feng Hsu (cortesía de NHM)

Alfred Russel Wallace, naturalista, explorador, geógrafo, antropólogo, biólogo e ilustrador británico, fue contemporáneo de Charles Darwin y también trabajó en los debates dentro de la teoría de la evolución, incluida la selección natural. También fue autor del famoso libro Darwinism en 1889, que explicaba y defendía la selección natural.

Si bien Darwin y Wallace intercambiaron ideas, a menudo desafiando las conclusiones del otro, desarrollaron la idea de la selección natural cada uno por su cuenta. Por su parte, Wallace insistió en que, efectivamente, existía una fuerte razón por la que cierta especie evolucionaría. A diferencia de Darwin, Wallace argumentó que en lugar de un proceso natural aleatorio, se estaba produciendo la evolución para mantener la adecuación de una especie a la especificidad de su entorno. Wallace también fue uno de los primeros científicos destacados en expresar su preocupación por el impacto ambiental de la actividad humana.


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