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Más interacción con los humanos significa cerebros más pequeños para las vacas

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Crédito: CC0 Public Domain

por Bob Yirka, Phys.org

Un equipo de investigadores de la Universidad de Zúrich ha descubierto que la domesticación de las vacas ha llevado a la reducción del tamaño del cerebro de las vacas. 


En su artículo publicado en Proceedings of the Royal Society B , el grupo describe la comparación de cráneos de uros extintos con vacas modernas.

Investigaciones anteriores han demostrado que la domesticación de animales tiende a reducir el tamaño del cerebro. Se ha descubierto que los perros, gatos, cerdos, ovejas y caballos, por ejemplo, tienen cerebros más pequeños que sus antepasados. En el nuevo esfuerzo, los investigadores se preguntaron si ocurría lo mismo con las vacas domesticadas. Para averiguarlo, obtuvieron 13 cráneos de uro encontrados a lo largo de los años; son una criatura extinta parecida a un bisonte del Medio Oriente que muchos creen que son los antepasados ​​de las vacas modernas. Los investigadores midieron el interior de los cráneos de todos los especímenes y utilizaron esas medidas para calcular el tamaño del cerebro de cada uno, y utilizaron el tamaño del hocico para comparar el tamaño corporal total. Luego obtuvieron 317 cráneos de vacas domesticadas modernas de 71 razas.

Los investigadores encontraron que, en promedio, el cerebro de las vacas domesticadas era un 26% más pequeño que el de sus antepasados. También notaron que las vacas que están más rodeadas de personas tienden a tener el cerebro más pequeño de todas las vacas domesticadas que probaron. Las vacas lecheras, por ejemplo, que pasan mucho tiempo rodeadas de personas, tienden a tener el cerebro más pequeño de todos los estudiados. El ganado destinado a la tauromaquia, en cambio, suele tener el mayor tamaño. Esto se debe a que son criados lejos de la gente para mantener vivo su espíritu de lucha. El ganado de las corridas de toros , señaló el equipo, tenía cerebros casi tan grandes como los uros.

Los investigadores notaron que el ganado de carne tiende a interactuar con los humanos más que el ganado lechero, sin embargo, el ganado lechero tiene cerebros más pequeños. Teorizaron que la contracción del cerebro en los animales domésticos está relacionada con el grado de docilidad que se les inculca. La docilidad en las vacas lecheras es muy valorada porque facilita ordeñarlas. No se requiere tal docilidad en las vacas de carne.

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