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Maximización de la rentabilidad de la soja de doble cultivo

Fila de soja de doble cultivo que crece en rastrojo de trigo
Los investigadores determinan que plantar soja de doble cosecha a 200.000 semillas por acre tiene la mayor probabilidad de generar un rendimiento económico positivo. Crédito: Carrie Knott

El doble cultivo es una práctica en la que los agricultores cosechan un cultivo y luego plantan y cosechan un segundo cultivo en el mismo campo, todo dentro del mismo año. Permite a los agricultores aprovechar al máximo la temporada de cultivo limitada.


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Mediante el doble cultivo de soja después del trigo de invierno, los agricultores pueden aumentar sus ganancias netas. Estos mayores rendimientos se obtienen sin necesidad de cultivar una superficie adicional.

“A menudo, la investigación se centra en la soja de un solo cultivo”, dice Carrie Knott, miembro de la Sociedad Estadounidense de Agronomía. «Pero también existe una necesidad real de investigación en sistemas de doble cultivo».

Un nuevo estudio de Knott y su equipo ha determinado las características de la soja que pueden maximizar las posibilidades de que los agricultores se beneficien del doble cultivo de la soja. La investigación  fue publicada en  Agronomy Journal .

Los investigadores probaron varios grupos de madurez relativa y tasas de siembra de la soja. “Estas son dos prácticas agronómicas que todo productor debe considerar”, dice Knott.

Los grupos de madurez relativa de la soja son una escala numérica que describe qué tan rápido se desarrollan las variedades de soja en relación con la duración de los días en diferentes regiones. En general, cuanto menor sea el número, más rápido estarán listas para la cosecha las plantas de soja. 

Gran parte de la investigación anterior sobre soja de doble cultivo tiene entre 30 y 40 años. Knott y sus colegas querían asegurarse de que las recomendaciones actuales para la soja de doble cultivo siguieran siendo válidas para maximizar la producción de semillas y la rentabilidad.

Campo de soja de doble cosecha a mitad de temporada contra el cielo azul.
Un estudio reciente encontró que los grupos de madurez relativa de soja más largos produjeron el rendimiento más alto en soja de doble cosecha. Crédito: Carrie Knott

“Las condiciones climáticas han cambiado durante ese tiempo”, dice Knott. «También se prevé que sigan cambiando en los próximos años».

La soja de doble cosecha representa aproximadamente el 10% de la soja producida en las regiones del Alto Medio Sur y del Valle del Río Ohio. Sin embargo, esa cifra llegó hasta el 36% de la producción de soja de la región en el pasado.

“La logística del sistema de doble cultivo puede ser a veces muy exigente”, dice Knott.  

Existe la posibilidad de una rentabilidad reducida. También hay algunos riesgos mayores asociados con la producción de soja de doble cosecha.

Knott y sus colegas se propusieron identificar estrategias agrícolas rentables para la soja de doble cultivo. También tenían como objetivo comprender los diversos factores de riesgo.

Los sitios de estudio estaban en el oeste de Kentucky. Se probaron cuatro grupos de madurez relativa de soja en cinco densidades de siembra diferentes durante dos temporadas de crecimiento. Los investigadores determinaron los grupos de madurez relativa y las densidades de siembra que produjeron los mayores rendimientos.

Fila de soja que crece en rastrojo de trigo en un campo de soja de doble cultivo
Debido a los patrones climáticos cambiantes en los últimos 30-40 años, se necesitaban datos actualizados sobre la producción intensiva de soja de doble cultivo para mantener actualizadas las recomendaciones agrícolas. Crédito: Carrie Knott

Según el estudio, los grupos de madurez relativa más largos tuvieron el rendimiento más alto. Además, las tasas de siembra más altas llevaron a los rendimientos más altos.

Pero Knott y sus colegas querían aprender más sobre los rendimientos. Utilizaron análisis de riesgo para encontrar qué grupos de madurez relativa y combinaciones de tasas de siembra maximizaban la probabilidad de rendimientos netos positivos para los agricultores.

Los resultados muestran que sembrar el grupo de madurez relativa de soja 4.7 a 200.000 semillas por acre tendría la mayor probabilidad de generar un rendimiento económico neto positivo.

“Estos hallazgos respaldan el uso de un grupo de madurez relativa más largo, así como una mayor tasa de siembra para maximizar el rendimiento y el beneficio económico neto”, explica Knott.

Las recomendaciones del grupo de madurez del estudio coincidieron con la recomendación existente de 40 años. “Los patrones climáticos han cambiado considerablemente en los últimos 40 años”, dice Knott. «¡Así que nos sorprendió mucho!»

“Los productores de soja de doble cosecha han estado muy interesados ​​en nuestros resultados”, dice Knott. «Están felices de ver finalmente datos sobre la producción intensiva de soja de doble cosecha».

Carrie Knott  es investigadora de la Universidad de Kentucky.



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