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Mayor diversidad local de lombrices de tierra en regiones templadas que en los trópicos


En cualquier lugar, generalmente hay más lombrices de tierra y más especies de lombrices de tierra que se encuentran en regiones templadas que en los trópicos. 


por el Centro Alemán para la Investigación Integrativa de Biodiversidad (iDiv) Halle-Jena-Leipzig


El cambio climático global podría conducir a cambios significativos en las comunidades de lombrices de tierra en todo el mundo, amenazando las muchas funciones que brindan. Estos son los dos resultados principales de un nuevo estudio publicado en Science . La investigación fue dirigida por científicos del Centro Alemán para la Investigación Integrativa de Biodiversidad (iDiv) y la Universidad de Leipzig. Reunieron a 140 investigadores de todo el mundo para compilar el conjunto de datos de lombrices de tierra más grande del mundo, que abarca 6928 sitios en 57 países.

Las lombrices de tierra se encuentran en muchos ecosistemas en todo el mundo. Donde el suelo no está congelado (permafrost), demasiado húmedo, ácido o completamente seco (desiertos), las lombrices de tierra dan forma sustancial a la forma en que funcionan los ecosistemas. Cavan agujeros, mezclan componentes del suelo y comen desechos orgánicos. Al hacerlo, impulsan una amplia gama de servicios del ecosistema, como el suministro de nutrientes, el suministro de agua dulce, el almacenamiento de carbono, la mitigación del clima o la dispersión de semillas. Es por estas razones que las lombrices de tierra se consideran «ingenieros de ecosistemas» muy importantes. Esta importancia también se refleja en la gran cantidad de biomasa que se acumula en las lombrices de tierra: de hecho, la biomasa total de lombrices suele ser mayor que la de todos los mamíferos que viven en la misma área.

Aunque los impactos de las lombrices de tierra en los ecosistemas y los servicios que brindan a las personas son bien conocidos, se sabe poco acerca de cómo se distribuyen a escala mundial. «Los investigadores han sabido durante décadas que para cualquier área dada en los trópicos generalmente esperaríamos más especies que en el área del mismo tamaño en regiones templadas», dice la primera autora, la Dra. Helen Phillips, investigadora del Centro Alemán para la Investigación Integrativa de Biodiversidad (iDiv ) y la Universidad de Leipzig (UL). «Pero hasta ahora, no habíamos podido investigar cuantitativamente los mismos patrones globales para las lombrices de tierra, ya que no había un conjunto de datos de lombrices de tierra».

Phillips y sus colegas tenían como objetivo crear un mapa global utilizando la mayor cantidad posible de datos sobre diversidad, abundancia y biomasa de lombrices de tierra. Phillips, los autores principales Nico Eisenhauer (iDiv, UL) y Erin Cameron (Saint Mary’s University), así como miembros del grupo de trabajo, se contactaron con investigadores de lombrices de tierra de todo el mundo, trabajando como parte de un grupo de trabajo internacional de sDiv (centro de síntesis de iDiv). y les pedí que proporcionaran sus datos para compilar un conjunto de datos de lombrices de tierra global completamente nuevo con acceso abierto para todos.

«Inicialmente, pensamos que era una idea loca. Pero luego, nos impresionó la cantidad de colegas que estaban muy motivados para compartir sus datos para este emocionante esfuerzo», dice el autor principal, el profesor Nico Eisenhauer, jefe del grupo de investigación en iDiv y la Universidad de Leipzig. «Básicamente, comenzamos desde cero en 2016; solo un par de años después, pudimos publicar uno de los conjuntos de datos más grandes sobre la biodiversidad del suelo. Este es un logro increíble de la autora principal Helen Phillips y de los muchos científicos que confiaron en nosotros».

Mayor diversidad local de lombrices de tierra en regiones templadas que en los trópicos
Infografía que representa los principales resultados de la nueva publicación de Science . Crédito: Fuse Consulting

Los resultados de este gran esfuerzo muestran que los patrones de biodiversidad subterránea no coinciden con los observados para los organismos que viven en la superficie. La diversidad de plantas, insectos o aves (número de especies dentro de un área determinada) generalmente aumenta de latitudes altas a bajas, lo que significa que el número de especies es más alto en los trópicos. Sin embargo, para las lombrices de tierra, los investigadores encontraron el patrón opuesto. De hecho, la mayor diversidad local de lombrices de tierra se encontró en Europa, el noreste de EE. UU. Y Nueva Zelanda. Se encontraron patrones similares para la abundancia de lombrices de tierra (número de individuos por área) y biomasa de lombrices de tierra (masa por área), que también muestran valores más altos en regiones templadas .

Al mismo tiempo, las especies de lombrices de tierra en los trópicos parecen tener rangos de distribución más pequeños. «En los trópicos, si conduce solo unos pocos kilómetros, puede encontrar un conjunto completamente nuevo de especies de lombrices de tierra, mientras que en las regiones más frías se mantienen más o menos iguales», dice Helen Phillips. «Esto podría significar que, si bien se encuentran pocas especies en un solo lugar en los trópicos, el número total de especies en toda la región puede ser extremadamente alto. Pero aún no lo sabemos». La razón principal de esta incertidumbre es que muchas especies de lombrices tropicales aún no se han descrito. Por lo tanto, las lombrices de tierra identificadas en diferentes lugares podrían pertenecer a la misma especie o no, una cuestión a resolver.

Los investigadores también evaluaron qué factores ambientales impulsan el número de especies de lombrices de tierra , así como su abundancia y biomasa. Descubrieron que los factores relacionados con la precipitación y la temperatura tenían los mayores efectos. «En base a estos fuertes efectos climáticos, concluimos que el cambio climático podría causar cambios en las comunidades de lombrices de tierra y cambiar las funciones y servicios que proporcionan los ecosistemas», dice Nico Eisenhauer. «Dado su papel como ingenieros de ecosistemas, nos preocupan los posibles efectos en cascada sobre otros organismos como microbios, insectos del suelo y plantas».

Los resultados del estudio tienen implicaciones para las prioridades de conservación: la biodiversidad suele ser un criterio importante para la selección de áreas protegidas. Sin embargo, enfocarse solo en la diversidad aérea puede resultar en una protección insuficiente de las lombrices de tierra. Por lo tanto, la biodiversidad subterránea debe ser incluida para una evaluación completa, permitiendo a los conservacionistas identificar los verdaderos puntos críticos de biodiversidad del planeta. «Es hora de un cambio de paradigma en la conservación de la diversidad biológica. Debido a que en su mayoría residen en el suelo, fácilmente nos olvidamos de las increíbles criaturas bajo nuestros pies», dice Nico Eisenhauer. «Las lombrices de tierra pueden ser crípticas y no tener el carisma de un oso panda, pero son extremadamente importantes para otros organismos y el funcionamiento de nuestros ecosistemas».


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