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Médicos veterinarios ayudan a entender dinámica de las pandemias


Con el apoyo de métodos matemáticos y estadísticos, estos profesionales pueden generar contribuciones en la exploración de las dinámicas de las enfermedades en términos de transmisión, interacción biológica, diseminación, prevención, e incluso optimización de programas de vacunación.




Así lo expuso la médica veterinaria Gina Paola Polo Infante, magíster y doctora en Epidemiología, y miembro actual del grupo investigación de Factores de Riesgo Ambiental del Instituto Nacional de Salud (INS), en el conversatorio “El papel de la medicina veterinaria y de la zootecnia en las pandemias”, en el marco de la celebración de los 100 años de la Facultad de Medicina Veterinaria y de Zootecnia de la Universidad Nacional de Colombia (UNAL).

La experta, el grupo de investigación y el área de Salud Pública de la Universidad de La Salle, propusieron un modelo epidemiológico que integra esas heterogeneidades enfocadas en lo rural y en lo urbano, con el fin de aclarar si toda la población requería medidas generales de prevención y contingencia para mitigar el COVID-19.

“Formulamos un modelo matemático que no era muy complejo y que sí refleja la realidad de las áreas rurales y urbanas del país. Realizamos simulaciones computacionales y ajustamos el modelo al número de fallecidos reportados por el INS. Quisimos mirar cuál era el impacto real del distanciamiento social en la disminución de la transmisión del virus”, explica.

Según la investigadora, si se establecen medidas de control enfocadas en las zonas urbano-rurales no se requiere generar medidas de prevención en el área rural, demostrando que la COVID-19 es una enfermedad de interacción, es decir que cuanto más conectada esté una región, mayor número de casos habrá.

“El papel de los médicos veterinarios es fundamental para entender la dinámica de las pandemias. Es fundamental incluir cada vez más conceptos de virología en los programas curriculares, además de la cuantificación en la interdisciplinariedad que necesitan los profesionales para proponer estrategias de prevención y para tomar decisiones”, resalta.

Interrelación con animales

Durante las últimas décadas la población mundial ha sido retada por un número importante de infecciones respiratorias virales emergentes, las cuales tienen en común ser enfermedades originadas en animales que lograron cruzar la barrera de especies para convertirse en zoonosis.

Según la profesora Lucía Botero, decana de la Facultad de Medicina Veterinaria y de Zootecnia de la UNAL, esto muestra la urgente necesidad de transformar la interrelación entre los seres humanos y los animales para así evitar la aparición de futuras pandemias zoonóticas y sus efectos devastadores para la humanidad.

“En el caso de la formación de médicos veterinarios y de zootecnistas se tiene un nuevo desafío, que va más allá de revisar los currículos y el quehacer de las profesiones para que en un futuro puedan tener un papel central en el control de estas situaciones y que no sean tan devastadoras para la humanidad”, subrayó.

Por su parte, el médico veterinario Javier Jaimes, virólogo y doctor en Microbiología, considera que “los profesionales de este campo están llamados a participar en las actividades de salud pública, en las que uno de los principales retos es la percepción que se tiene de la profesión – como en el caso de que la medicina veterinaria– fuera del gremio”.

En su concepto, “los virus animales juegan un papel importante en la emergencia de enfermedades y en el conocimiento aplicable de los agentes infecciosos en humanos. Por eso, nuestro compromiso va más allá de la práctica clínica animal y trasciende a otras áreas en las que podemos aportar”.(Por: fin/SMC/MLA/LOF)



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