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¿Mejor que el dinero? Los pagos en especie incentivan a los agricultores a conservar la agrobiodiversidad

¿Mejor que el dinero?  Los pagos en especie incentivan a los agricultores a conservar la agrobiodiversidad
Las recompensas de los agricultores incluían colchones, suministros agrícolas y otros artículos útiles. Crédito: A.Drucker

¿Qué pasa si recibes un colchón nuevo a cambio de plantar cultivos diversos? 


por el Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT)


Puede parecer inusual, pero los incentivos no monetarios tangibles, desde fertilizantes hasta muebles, pueden tener un potencial significativo para alentar a los agricultores a conservar su agrobiodiversidad local, que incluye un conjunto de cultivos y variedades cada vez más raros que a menudo no se encuentran en ningún otro lugar del mundo. .

«Resulta que un buen agricultor conservacionista es un agricultor conservacionista descansado», dijo Adam Drucker, investigador de la Alianza de Bioversity International y el CIAT.

Drucker y la coautora Marleni Ramirez evaluaron recientemente ocho años de programas que utilizan incentivos y licitaciones competitivas en las que los agricultores reciben pagos en especie a cambio de cultivar variedades amenazadas de cultivos importantes como la quinua y el maíz.

En su artículo publicado en Land Use Policy , Drucker y Ramirez analizaron los pagos por servicios de conservación de la agrobiodiversidad, o PACS, en cuatro países de América Latina entre 2010-2018.

Su conclusión: estos planes son muy asequibles, atractivos para los agricultores y los responsables políticos, y pueden conservar con éxito la diversidad de cultivos en las granjas. Los programas han sido muy bien recibidos en Perú, una nación andina megadiversa con una cocina de fama mundial y una larga tradición de innovación en el cultivo.

A las ceremonias de premiación de los programas PACS asisten con regularidad ministros y otros funcionarios de alto nivel, y atraen la atención de los medios de comunicación. Debido al éxito de los programas, los PACS también son parte de la política gubernamental para conservar la biodiversidad en el país.

Los incentivos adecuados

El pago por servicios ecosistémicos (PSA) no es un concepto nuevo. Con más de 550 programas de PSA activos en todo el mundo, el modelo ofrece incentivos para que los beneficiarios se comprometan voluntariamente a gestionar la tierra y los recursos naturales de forma sostenible. Sin embargo, los servicios de los ecosistemas de alta prioridad, como el suministro de agua, en general han eclipsado la protección de la biodiversidad.

El artículo rastrea algunas de las primeras aplicaciones de PSA a la conservación de la agrobiodiversidad, con esquemas que alientan a los agricultores a conservar 130 variedades de cultivos (incluida una colorida diversidad de quinua, amaranto, frijol, maíz y otros) en Bolivia, Perú, Guatemala y Ecuador.

Ramírez explicó que PSA «realmente llena un vacío» al invertir en las comunidades rurales y responsabilizarlas colectivamente. En lugar de entregar dinero en efectivo a individuos, el proceso de licitaciones organiza pagos en especie a grupos que licitan por contratos de conservación.

¿Mejor que el dinero?  Los pagos en especie incentivan a los agricultores a conservar la agrobiodiversidad
Los agricultores peruanos celebran el cultivo exitoso de cultivos tradicionales, como la quinua diversa en exhibición. Crédito: A.Drucker

Los agricultores obtienen las semillas necesarias y están sujetos a visitas de monitoreo para brindar apoyo de extensión y verificar el éxito del cultivo, luego de lo cual reciben su premio en una ceremonia de entrega. Los agricultores conservan lo que cultivan, menos una pequeña cantidad de semilla que se devuelve al proyecto para su distribución a otros agricultores durante la siguiente temporada de siembra. «Esta es una forma justa y equitativa de trabajar con las comunidades por la participación, la igualdad y la justicia social», dijo Ramírez.

Debido a que los programas utilizan premios solicitados por las comunidades, crean condiciones para incentivar un cumplimiento extremadamente alto. El monitoreo en Perú sugiere que cinco años después de la intervención y sin más incentivos durante el ínterin, entre el 30 y el 50% de los agricultores participantes todavía mantenían las variedades amenazadas que habían sido reintroducidas. Aproximadamente el 83% de los agricultores declaró estar dispuesto a participar en planes futuros, incluso sin recompensas.

Política de ahorro de semillas

Los investigadores enfatizan que acceder a las semillas, que están amenazadas y son raras, es un desafío persistente. Si bien muchos agricultores estaban dispuestos a participar simplemente a cambio de semillas, la creación de una base de recursos genéticos agotada a menudo significa años de trabajo.

Un aspecto importante del modelo PACS es la priorización de las variedades de cultivos amenazadas en función no solo de su valor de diversidad sino también de su valor para los agricultores para la seguridad alimentaria, la nutrición, la adaptación al cambio climático y los usos culturales. En lo que se está convirtiendo en un tema común en la conversación global sobre conservación de la biodiversidad, «No podemos proteger todo, por lo que debemos decidir cómo conservar lo máximo que podamos», dijo Drucker.

Luego de una exitosa prueba piloto a pequeña escala con una ONG de pueblos indígenas (UNORCAC), Ecuador también ha considerado un plan y ha consultado con los autores. El trabajo con otra ONG de pueblos indígenas en Guatemala (ASOCUCH) ha demostrado el importante papel que pueden desempeñar las instituciones de los bancos comunitarios de semillas para facilitar el acceso y el intercambio de semillas.

Drucker confía en que los esquemas tengan potencial en otros países. Etiopía, Madagascar y Zambia han explorado PACS en algún nivel. «Los PACS brindan una oportunidad para que una amplia gama de instituciones, incluidos diferentes niveles de gobiernos, universidades, científicos, ONG nacionales e internacionales y organizaciones de agricultores , se asocien en la implementación», dijo.

Más allá de América Latina, Etiopía y Madagascar están explorando posibilidades para aplicar PACS en zonas de amortiguamiento de áreas protegidas; y Zambia ha estudiado su uso en la conservación de los parientes silvestres de los cultivos. En un nivel más amplio, el modelo puede sentar las bases para establecer metas globales de conservación, monitoreo adicional, desarrollo del mercado y programas de comidas escolares.

Drucker y Ramirez concluyen que, además de ser rentable y socialmente equitativa, la plataforma PACS ha demostrado que muchos agricultores están más que dispuestos a cultivar y conservar cultivos amenazados, y la recompensa material es solo una ventaja adicional.

«Este estudio revela que los agricultores están dispuestos a cultivar variedades tradicionales y en peligro de extinción incluso en ausencia de recompensa. Solo quieren las semillas, y una vez que las tienen, las siguen sembrando», dijo Carlo Fadda, quien dirige el área de investigación de la Alianza en biodiversidad para la alimentación y la agricultura. «En comparación con los $ 570 mil millones al año que los gobiernos gastan para apoyar a los agricultores, principalmente a escala industrial, la inversión en PACS es comparativamente pequeña y ofrece un gran retorno de la inversión en términos de conservación y medios de vida. Espero que el enfoque de Perú se adopte en muchos más países «.


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