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Mejora de la producción de alimentos con pesticidas aptos para las abejas


El desarrollo de pesticidas ecológicos necesarios con urgencia para proteger los cultivos se acelerará con fondos del Consejo de Investigación Australiano.


por la Universidad de Queensland


Investigadores de la Universidad de Queensland, el gobierno y la industria desarrollarán pesticidas de la planta de guisantes de mariposa que podrían ayudar a reducir el 20-30 por ciento de los rendimientos de los cultivos eliminados por las plagas de plantas en todo el mundo.

El profesor David Craik, del Instituto de Biociencia Molecular de la UQ, trabajará con Nicholas Watts y Kerry Watts de Innovate Ag Pty Ltd, y la Dra. Karen Kirkby del Departamento de Industrias Primarias de NSW (NSW DPI).

El profesor Craik dijo que su equipo era líder mundial en el aprovechamiento de los ciclótidos, miniproteínas circulares hechas por plantas, que son potentes insecticidas y antifúngicos.

«Un pesticida ecológico llamado Sero-X, extraído de la planta de guisantes de mariposa, ya está en el mercado debido en parte a esta asociación», dijo el profesor Craik.

«Sero-X ahora se usa con éxito en plantas de algodón y algunas verduras, pero una comprensión más profunda de cómo funcionan estas moléculas activas es crucial para permitir su implementación en otros cultivos».

«Uno de los claros beneficios de Sero-X es que no es tóxico para las abejas, que son importantes polinizadores de nuestros cultivos alimentarios y están bajo amenaza».

El Dr. Robert Mensah descubrió las cualidades pesticidas de la planta de guisantes de mariposa durante su investigación para el Departamento de Industrias Primarias de NSW cuando notó que la planta no fue atacada por insectos.

Desde entonces, se han caracterizado 79 propiedades insecticidas y antifúngicas diferentes dentro de la planta.

«Los ciclótidos son moléculas muy estables que hacen que los insectos se sientan enfermos, por lo que evitan volver a comer las plantas», dijo el profesor Craik.

Los insectos consumen del 5 al 20 por ciento de los principales cultivos de granos y esta cifra aumentará con el cambio climático .

Las plagas incluyen enfermedades fúngicas , que le cuestan a la industria de trigo y cebada de Australia $ 1 mil millones por año.

«Sero-X también exhibe propiedades antifúngicas, por lo que estamos haciendo pruebas para ver si podemos usarlo más ampliamente y en una amplia variedad de cultivos», dijo el profesor Craik.

«Investigaremos el impacto ambiental de estas moléculas después de que hayan hecho su trabajo determinando cuánto tiempo persisten en la escorrentía y las vías fluviales».

Innovate Ag cultivará y cosechará plantas de guisantes de mariposa en Queensland y el laboratorio del profesor Craik usará estas plantas para identificar más moléculas bioactivas.

«Con la experiencia del fitopatólogo Dr. Kirkby de NSW DPI, podemos caracterizar los modos de acción de Sero-X y acelerar el desarrollo de la próxima generación de bioplaguicidas», dijo el profesor Craik.

«Al proteger una amplia variedad de cultivos, tanto aquí en Australia como en el extranjero, tenemos el potencial de generar beneficios económicos, sociales y ambientales significativos y de gran alcance».


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