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Menos arroz, cultivos más nutritivos mejorarán el suministro de alimentos de la India


Según un nuevo estudio del Data Science Institute de la Universidad de Columbia, la India puede mejorar de manera sostenible su suministro de alimentos si sus agricultores siembran menos arroz y cultivos más nutritivos y respetuosos con el medio ambiente, como el mijo, el mijo perla y el sorgo.


por Robert Florida, Universidad de Columbia


El estudio, publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias , encuentra que la diversificación de la producción de cultivos en la India, en este caso reemplazando un poco de arroz, el cultivo principal de la India, con mijo y sorgo, haría que el suministro de alimentos del país fuera más nutritivo al tiempo que reduciría la demanda de riego. , uso de energía y emisiones de gases de efecto invernadero. Dicha diversificación de cultivos también mejoraría la resistencia climática de la India sin reducir la producción de calorías o requerir más tierra.

«Para hacer que la agricultura sea más sostenible, es importante que pensemos más allá de solo aumentar el suministro de alimentos y también encontrar soluciones que puedan beneficiar a la nutrición, los agricultores y el medio ambiente. Este estudio muestra que existen oportunidades reales para hacerlo», dice Kyle Davis, científico de datos ambientales en el Data Science Institute de la Universidad de Columbia y autor principal del estudio.

Con casi 200 millones de personas desnutridas en la India, así como el agotamiento generalizado de las aguas subterráneas y la necesidad de adaptarse al cambio climático, aumentar el suministro de nutrientes puede ser una parte importante para resolver la escasez de alimentos en la India, dice Davis.

Las prácticas históricas, especialmente la Revolución Verde, han promovido el uso de variedades de semillas de alto rendimiento, riego, fertilizantes y maquinaria, y han enfatizado la maximización de la producción de calorías de los alimentos a menudo a expensas de consideraciones nutricionales y ambientales. Pero Davis evaluó los cultivos de la India según múltiples índices. Él y otros investigadores evaluaron decisiones de producción alternativas a través de múltiples objetivos utilizando la producción de granos de monzón dominados por el arroz de la India como un estudio de caso.

El equipo realizó una serie de optimizaciones para maximizar la producción de nutrientes dietéticos importantes (es decir, proteínas y hierro), minimizar las emisiones de gases de efecto invernadero y el uso de recursos (es decir, agua y energía), o maximizar la resistencia a los extremos climáticos. Descubrieron que plantar cereales más gruesos, como el mijo y el sorgo, podría mejorar el suministro nacional de alimentos de la India de innumerables maneras. En promedio, aumentaría la proteína en 1 a 5 por ciento; aumentar el suministro de hierro de 5 a 49 por ciento; aumentar la resiliencia climática (1 a 13 por ciento menos calorías perdidas durante una sequía) y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 2 a 13 por ciento. La diversificación de los cultivos también disminuiría la demanda de agua de riego en un 3 a 21 por ciento y reduciría el uso de energía. de 2 a 12 por ciento mientras se mantiene la producción de calorías y se usa la misma cantidad de tierra de cultivo.

Estos hallazgos muestran los muchos beneficios potenciales de aumentar la producción de mijo y sorgo en India, particularmente en regiones donde los rendimientos de arroz son actualmente bajos, dice Davis. «Este trabajo proporciona una fuerte evidencia de que la agricultura puede ser una herramienta poderosa para ayudar a resolver muchos de los desafíos más importantes de nuestro planeta, incluida la desnutrición, el cambio climático y la escasez de agua».

El Gobierno de la India también está promoviendo el aumento de la producción y el consumo de nutrientes, que serán importantes para los medios de vida de los agricultores y la mayor aceptabilidad cultural de estos granos.


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