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Menos mariposas monarca están llegando a su destino de hibernación


Podría decirse que uno de los insectos más famosos del mundo, la mariposa monarca, está experimentando graves problemas con su migración en el este de América del Norte. 


Cada vez menos monarcas están alcanzando con éxito sus destinos de hibernación, y los científicos no están seguros de por qué. Debido a esto, la necesidad de investigación sobre la migración nunca ha sido más urgente. Una nueva investigación publicada en la publicación Open Access, la migración de animales de De Gruyter , tiene como objetivo ayudar con este esfuerzo.

El número cada vez menor de monarcas invernantes en las montañas del centro de México ha sido objeto de debate entre los investigadores, y algunos argumentan que refleja una caída a gran escala en el número de adultos reproductores, mientras que otros señalan que la causa es una migración cada vez más peligrosa. Ahora, un nuevo estudio de investigación “Estrategias de migración alternativas de las mariposas monarca del este reveladas por isótopos estables ” liderado por la Dra. Hannah Vander Zanden, de la Universidad de Florida, arroja otra explicación potencial a la mezcla: tal vez las monarcas simplemente estén viajando a otro lugar para huir. , como a la costa cálida del sur de la Florida.

La Dra. Vander Zanden y su equipo capturaron y examinaron las monarcas que invernaron en el sur de la Florida, utilizando una técnica analítica especial que puede determinar de dónde provienen las monarcas en base a una muestra de su ala o tejido corporal. Sorprendentemente, descubrieron que la mitad de las monarcas de la muestra parecían originarse en el medio oeste de Estados Unidos, que generalmente se considera que representa el rango de reproducción principal de la población del este. Durante años, los investigadores asumieron que las monarcas de esta región solo viajan a la región montañosa de México cada otoño. Pero, este nuevo descubrimiento significa que al menos algunos de los monarcas del medio oeste están eligiendo no volar a México después de todo, y en cambio parecen volar en dirección casi opuesta hasta que llegan al sur de la Florida.

“Investigaciones anteriores habían sugerido que algunas monarcas migratorias podrían terminar en el sur de Florida si se ven asaltadas por fuertes vientos del oeste, pero esta evidencia hace que parezca que viajaron a este lugar a propósito”, dice Andy Davis, experto en migración de monarcas de la Universidad. de Georgia y editor de la revista. Este descubrimiento podría tener relación con el problema de la reducción de la población de hibernación en México, especialmente si se encuentran más de estas ubicaciones “alternativas” de hibernación.

Esta investigación se publicó recientemente junto con otros cuatro estudios que se centraron en la migración de la monarca, en una colección temática en la revista. “En conjunto, estos estudios demuestran que todavía tenemos mucho que aprender acerca de esta fase del ciclo de vida de la monarca en América del Norte. Y, dados los problemas que enfrenta la migración en sí, este trabajo no podría llegar en un mejor momento”, dijo Davis. .

Más información: Hannah B. Vander Zanden y otros, Estrategias de migración alternativas de mariposas monarca del este reveladas por isótopos estables, Animal Migration (2018). DOI: 10.1515 / ami-2018-0006 

Proporcionado por: De Gruyter

Información de: phys.org


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