Acuicultura Estados Unidos Ganadería y Pesca

Métodos de producción de vegetales a pescado explicados a través de la acuaponía

Métodos de producción de vegetales a pescado explicados a través de la acuaponía
El Dr. Joe Masabni, especialista en vegetales del Servicio de Extensión AgriLife de Texas A&M en College Station, demuestra una configuración de acuaponía a pequeña escala. Crédito: Kathleen Phillips

Si cultivar verduras en una caja sin tierra y fuera de la luz solar directa suena un poco a pescado, bueno, lo es.


por Kathleen Phillips, Universidad Texas A&M

La «acuaponía» es una forma relativamente nueva de agricultura intensificada que combina la acuicultura y la hidroponía, según el Dr. Joe Masabni de College Station, especialista en hortalizas del Servicio de Extensión AgriLife de Texas A&M.

«Estamos combinando pescado, que es la acuicultura , y la hidroponía, que es la producción de vegetales en medios sin suelo», dijo Masabni. «Ya sea que corra agua a través de tuberías o un sistema de inundación y drenaje, la idea es combinar los dos, donde los desechos de pescado se convierten en alimento para las plantas y las raíces de las plantas limpian el agua absorbiendo todos los nutrientes. El agua luego es reciclado de nuevo al pescado «.

Los métodos de acuaponía se originaron en la Universidad de las Islas Vírgenes a principios de la década de 1980 por el Dr. James Rakocy, quien se retiró de la universidad en 2010. Todavía está activo en la industria con el libro «Aquaponics: a Comprehensive Guide to Proven Principles and Practices , «que fue coautor con su sucesor, el Dr. Wilson Lennard.

El método ha sido probado e incluso utilizado con éxito por productores en Texas desde finales de la década de 1990. Pero en los últimos cinco años, dijo Masabni, el interés ha aumentado constantemente en Texas entre los productores de hortalizas hasta el punto de que la mayoría de las solicitudes de asistencia que recibe pertenecen a la hidroponía y la acuaponía.

«Se ha vuelto muy popular, porque en general con la hidroponía se puede producir el mismo cultivo con mucha menos agua porque el agua está recirculando. Y con la adición de la población de peces hay menos fluctuación en los nutrientes», dijo. «No tiene que reponer los minerales y no tiene que preocuparse de que los resultados de pH sean realmente altos o realmente bajos.

«En teoría, puedes cultivar cualquier vegetal porque lo que tienes es agua, oxígeno y nutrientes», dijo. «Las raíces de las plantas se encuentran en una situación rica en nutrientes con mucha agua y mucho oxígeno, por lo que nunca se pudrirán. Cualquier cosa puede crecer».

Dijo que las plantas más rentables para cultivar podrían ser hierbas, lechuga, col rizada, berros, espinacas y otras plantas pequeñas que tienen un rendimiento relativamente rápido. Otras hortalizas, como los tomates, también se pueden cultivar acuaponicamente, pero es posible que no se produzcan con la rapidez suficiente para ser rentables.

Steve Sumrow, propietario de Aquaponics USA en Adkins, dijo que un sistema acuapónico puede ser «funcional» en un tamaño lo suficientemente pequeño como para caber en el balcón de un apartamento. Sin embargo, dijo, sería necesario un sistema mucho más grande para producir alimentos adecuados para mantener a una familia.

«Para una familia de cuatro, yo diría que un sistema con alrededor de 75 pies cuadrados de espacio de cultivo y alrededor de 500 galones de agua sería suficiente para cosechar alrededor de 10 libras de pescado al mes y mantener suficientes criadores para reemplazar el pescado usado». Dijo Sumrow. «También proporcionaría a la familia un suministro adecuado de vegetales. Básicamente, podría producir suficientes vegetales para que una familia de cuatro comiera todos los días, pero probablemente no suficiente pescado para cada día».

Agregó que los sistemas acuapónicos también se pueden construir para usar energía solar o eólica, aunque el sistema que describió, que podría producir suficiente comida para una familia pequeña, probablemente use solo alrededor de $ 15 en electricidad por mes para operar.

«Si es por diversión, se puede hacer, pero si es por negocios, es posible que desee hacer los cálculos para ver qué es rentable», dijo Masabni. «Muchos pequeños agricultores han estado ganando tanto dinero con las clases y las visitas a sus instalaciones como con la venta del pescado o las plantas».

La rentabilidad de varios métodos aún no se ha determinado para los productores comerciales de Texas, dijo Masabni.

«No creo que a pequeña escala pueda ser rentable en términos de la parte de producción», dijo. «Si agrega los recorridos y la experiencia de ‘visitar la granja’, entonces podría ser rentable. Es solo una buena parte de un panorama más amplio.

«Un productor puede vender productos como un sistema de agricultura apoyada por la comunidad y venderlos a restaurantes y mercados de agricultores, pero también puede realizar visitas a granjas y conferencias porque la gente quiere ver los peces y visitar el invernadero donde se producen las verduras».

Si se hace bien y dependiendo del tamaño de la operación, dijo Masabni, un productor cosecharía, trasplantaría y sembraría diariamente.

«Sigues reemplazando lo que cosechas. Ese es el objetivo final, aunque en realidad suele ser el ciclo de cada tres días, porque la operación no es lo suficientemente grande para vender y reponer diariamente», explicó Masabni.

La acuaponía también se presta a extender la vida útil del producto, lo que podría ser una ventaja de marketing para los productores.

«La cosecha es diferente a la cosecha en el campo, porque no cortamos las raíces y las empaquetamos. Simplemente se quitan las raíces sobrantes de la taza de cultivo y luego las empaquetamos», dijo. «Durará mucho más sin marchitarse. Cuando las raíces permanecen en la planta, todavía está viva, por lo que puede durar un par de semanas en el refrigerador y aún saborear, oler y parecer que se cosechó ayer».

Aunque se está concentrando en los aspectos comerciales, Masabni dijo que la idea también está inspirando a las personas a probar la acuaponía a menor escala para el consumo personal.

«Una persona puede tener una pecera y una bomba que hace circular el agua a una cama pequeña donde crecen las verduras y luego hace circular el agua de regreso», dijo.

Planea ofrecer talleres para productores interesados ​​en todo el estado y hacer más investigaciones sobre métodos de producción y economía.

«Necesitamos responder preguntas como cuánto nitrato se necesita en el agua para tener una cosecha decente, lo que determinaría cuántos peces se necesitan y cuánto alimentarlos», dijo. «Para una operación comercial, debe ser rentable, por lo que no querrá alimentar a 1.000 peces si 500 es suficiente para obtener la misma cosecha de hortalizas, por ejemplo.

«Se necesita mucha investigación a medida que planificamos una programación basada en la ciencia y que la gente se entusiasme con la acuaponía «, dijo.


Leer más


LEAVE A RESPONSE

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Social Media Auto Publish Powered By : XYZScripts.com