Agricultura Europa Hongos y Algas

Micorrizas maravillosas: las redes fúngicas que impulsan la producción de alimentos


Es el final de una temporada de crecimiento larga y seca. La tierra está seca, los suelos se han convertido en polvo y las aves hambrientas han comido la mayor parte de la cosecha, dejando casi nada para la cosecha. 


por Michelle Villeneuve, Fauna & Flora International


¿Quizás expandir el campo cortando árboles cercanos podría ayudar a aumentar el suministro de alimentos? Los suelos están llenos de nutrientes y ofrecerían una buena oportunidad de asegurar alimentos para el próximo año …

Esta es la realidad que más de dos mil millones (sí, mil millones) de pequeños agricultores enfrentan en todo el mundo. Convertir tierras adicionales en agricultura cuando las tierras existentes no proporcionan suficiente rendimiento a menudo puede parecer la única opción.

Una alternativa a la conversión de la tierra es agregar nutrientes al suelo donde se agotan. En jardines pequeños, esto se puede hacer con insumos como el compost, pero cuando comenzamos a analizar áreas de cobertura medidas en hectáreas, los fertilizantes químicos son, con mucho, la forma más eficiente y económica de reemplazar los nutrientes perdidos del suelo, por lo que siguen siendo la opción preferida para La mayoría de los agricultores. Desafortunadamente, la adición de insumos químicos deja el suelo en peor estado una vez que los nutrientes han sido absorbidos. Pero ese no es el único problema; La práctica del uso de fertilizantes químicos también contribuye significativamente a las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero.

Debido a restricciones de acceso y logísticas, las alternativas viables a los insumos químicos no están disponibles para la mayoría de los pequeños productores en el mundo en desarrollo. Si bien los campos de la agricultura de conservación, la agroecología y la agricultura regenerativa presentan algunas opciones de bajo costo para permitir la producción de alimentos que sea compatible con los objetivos de conservación, estas opciones implican grandes cambios sistémicos en los sistemas agrícolas que los agricultores adversos al riesgo pueden ser reacios a adoptar. Los agricultores pueden reducir la pérdida de nutrientes del suelo mediante técnicas como el control de la erosión, el acolchado y la agricultura sin labranza, que reducen la necesidad de insumos químicos, pero no la eliminan.

Micorrizas maravillosas: las redes fúngicas que impulsan la producción de alimentos.
Los fertilizantes químicos se utilizan en todo el mundo como un medio para agregar nutrientes a los suelos agrícolas. Crédito: pixel1 / Pixabay

Alternativamente, es posible hacer que los nutrientes del suelo normalmente inaccesibles estén disponibles para las plantas. Esto se puede lograr de varias maneras, y un área de estudio emergente interesante es la asociación entre plantas y hongos. Como resultado, aproximadamente el 90% de las plantas con flores en todo el mundo mantienen una relación simbiótica con un hongo que coloniza los sistemas de raíces . El hongo amplifica y extiende el rango del sistema de raíces de la planta, lo que le permite absorber nutrientes del suelo previamente inaccesibles; a cambio, la planta suministra al hongo el carbono que necesita. Estas redes fúngicas mutuamente beneficiosas se denominan micorrizas, y ahora se cree que las asociaciones de micorrizas son las que originalmente permitieron a las plantas colonizar la Tierra hace 450 millones de años, ¡guau!

Fauna y flora … y hongos?

Donde existen asociaciones micorrícicas, se puede encontrar hasta un kilómetro de filamentos fúngicos por gramo de suelo. Esta red densa, capaz de explorar un volumen de suelo mil veces mayor que el alcanzado por las raíces, aporta más macronutrientes a la planta, los mismos que encontrará en los fertilizantes químicos más comunes. No solo eso, sino que las micorrizas también aumentan la capacidad de una planta para absorber micronutrientes vitales, como el zinc y el calcio.

Además de la mejora en la absorción de nutrientes, las micorrizas confieren poder bioprotector a sus plantas huésped. La red micorrízica forma un escudo protector contra las plagas y los patógenos transmitidos por el suelo, envolviendo las puntas de las raíces y protegiéndolas del ataque. Esto, a su vez, reduce la necesidad de la aplicación de pesticidas y fungicidas químicos.

Micorrizas maravillosas: las redes fúngicas que impulsan la producción de alimentos.
Raíces de maíz con suelo micorrízico. Crédito: C Barrios

Las micorrizas tienen el efecto final de aumentar la tolerancia general al estrés; Una planta con raíces colonizadas tendrá más probabilidades de obtener los nutrientes que necesita, es menos probable que sufra los efectos sobre la salud de las plagas y enfermedades, y también se beneficia de un mayor acceso al agua a través del mayor tamaño y el alcance de su sistema de raíces. En general, esto da como resultado mejores rendimientos y reduce el incentivo para que los agricultores conviertan los bosques en tierras agrícolas .

Aprovechando las micorrizas en la agricultura sostenible

El cultivo de asociaciones micorrícicas es parte de muchos sistemas agrícolas tradicionales en todo el mundo. En la isla de Ometepe en Nicaragua, Fauna & Flora International (FFI) ha trabajado con socios locales y comunidades para revivir la práctica de recolectar suelo rico en micorrizas alrededor de la base de ciertas especies de árboles forestales para enmendar los suelos agrícolas para mejorar la producción. . Al ver las mejoras dramáticas en términos de calidad del suelo , retención de agua y fertilidad, los pequeños agricultores de Ometepe se han sentido cada vez más motivados para cultivar micorrizas naturales y aplicarlas en sus parcelas.

«Hemos reducido en gran medida el uso de agroquímicos, que consideramos buenos para nuestra salud, la de nuestra familia y el medio ambiente».

Micorrizas maravillosas: las redes fúngicas que impulsan la producción de alimentos.
Enseñar los beneficios de las micorrizas en Ometepe. Crédito: Angélica Valdivia / FFI

«Ahora que nuestros ingresos han aumentado, puedo ayudar a mis hijos a asistir a la escuela».

Desafortunadamente, incorporar soluciones basadas en la naturaleza no siempre es tan sencillo. Muchos factores entran en juego al evaluar el potencial de cualquier intervención agrícola sostenible. Si bien logra aumentar el rendimiento, el uso de hongos micorrícicos requiere mucho más tiempo y mano de obra que la simple compra de agroquímicos, y este requisito de inversión de recursos continuará siendo una barrera para todos los agricultores, excepto los más motivados.

Aún así, hay esperanza en el horizonte. En los últimos años, el número de empresas agrícolas y nuevas empresas que realizan investigaciones en esta área se ha multiplicado. Los biofertilizantes fúngicos y las semillas recubiertas de hongos se están generalizando y muestran una gran promesa de aumentos sostenibles del rendimiento en ensayos basados ​​en invernadero. FFI espera continuar desplegando soluciones tradicionales y modernas en esta emocionante área emergente a medida que trabajamos hacia nuestros objetivos de conservación en asociación con las comunidades agrícolas.


2 COMMENTS

  1. Excelente publicación coincide con nuestra propuesta agrícola ancestral sustentable y sostenible productiva para tener vida digna sin pensar en producciones de alta rentabilidad económica sino de alta rentabilidad ambiental.

LEAVE A RESPONSE

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Social Media Auto Publish Powered By : XYZScripts.com