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Microbiología práctica para agrónomos

Ing. Gerardo Ignacio Díaz Tolentino

Algunos meses estaré reflexionando sobre estos pequeños grandes actores en la agricultura sustentable.   Por mucho tiempo los microorganismos fueron desconocidos ya que no contábamos con los medios para observarlos, reconocerlos, clasificarlos y sobre todo identificarlos.   Las funciones que desempeñan en la variedad de entornos donde los encontramos es algo que con los avances tecnológicos se permitirá con el tiempo concretarlo. 

Ahora se sabe que están en los geisers adaptados a altas temperaturas, en las gélidas aguas de los polos, en el desierto de Atacama en condiciones de alta salinidad, en ambientes ácidos o alcalinos; lo anterior nos muestra la amplitud de su adaptabilidad y presencia.Descubrimientos recientes nos muestran la rizofagia; la planta alimentándose de microrganismos de la rizosfera para utilizarlos minerales a los que están unido a ellos.  

Múltiples investigaciones recientes dieron a conocer la importancia de esa zona en las plantas la rizosfera y la influencia que tienen la microbiota en la eficiencia y funcionar de las plantas.  Tanto así que algunos científicos la destacan como el cerebro de las plantas.

Muchas veces temidos por sus impactos negativos en nuestras actividades, despreciados por desconocer su importancia en el equilibrio y hoy en día muy presentes en los pensamientos excesivamente mercantilistas.

Con sus innumerables facetas al momento de formar consorcios, de respuestas incomprensibles al momento de decidir por ellos ysin lugar a dudas indispensables al tomar acciones en favor de la sustentabilidad y una agricultura más respetuosa del medio.

A partir de los años 80’s a raíz de nuestro fracaso en la revolución verde; baja eficiencia en la nutrición vegetal, empoderamiento de plagas y enfermedades y en sincronía con avances tecnológicos el gigante que siempre ha estado ahí despertó a nuestros ojos “El universo de los microrganismos del suelo”, solo me estaré refiriendo a ellos por ser un universo tan amplio de abordar en lo general. Aun con los grandes avances que se han tenido en su identificación, selección y clasificación; solo conocemos a lo mucho el 5% de sus poblaciones, actividades y asociaciones.

Es vital conocer un poco de su historia ya que a raíz de su descubrimiento podremosvisualizar con claridad el rol que juegan en el equilibrio del medio y con ello tratar de  interpretar como los microrganismos modifican sus acciones en la formación de grupos ya sea oxidativos o fermentativos dependiendo de las acciones del humano.

Los procariotas aparecieron en escena hace 3,700 millones de años, bastaron 200 millones de años para su establecimiento y dominio.  Algunos científicos mencionan que llegaron de otras partes del universo, en meteoritos que chocaron contra la tierra, lo importante es que están aquí y fueron los primeros en aparecer.   Los procariotas por mucho tiempo fueron dominantes ya que fue hasta hace 1,500 millones de años cuando se registran indicios de que había alguien más; los eucariotas.  Sin lugar a dudas por la forma en la que observamos como actúa la naturaleza fue hasta hace 540 millones de años que las condiciones fueron adecuadas para que  aparecieran las primeras plantas.  Trato de imaginar la vida dominada solo por microrganismos por 3,000 millones de años, su poderoso desarrollo y adaptación a las condiciones en esos periodos totalmente diferentes a los actualesy que quizá son su base de la amplia adaptación a las diferentes condiciones.  Para ser sincero solo puedo ver el dominio ya que tal magnitud de años es difícil de concebir por cuestiones obvias.  La relación tiempo está basada en experiencias y es fácil identificarlas a lo mucho en dos o tres generaciones pasadas.

La humildad es el recurso más importante cuando te propones trabajar en conjunto con ellos ya que como lo hemos visualizado en la línea del tiempo son segundos los que hemos estado en el conocimiento y producción de plantas de manera intensiva, si partimos del hecho que hace 10,000 años nació la agricultura, el sedentarismo y domesticación de especies.  El recurso comparativo de segundos se agota cuando reflexionamos que hace 386 años Antonie Von Leeuwenhoek alguien que por primera vez observo los microrganimos a través de lentes que el mismo unió y pulió.   A esos minúsculos seres los llamo “copulas de animales” que hoy sabemos fueron las bacterias.

Hace solo 176 años el padre de la microbiología moderna Louis Pasteur descubrió el origen de enfermedades contagiosas causadas por microrganismos.  A través de sus descubrimientos permitió a productores vitivinícolas disminuir sus pérdidas por el avinagramiento de sus vinos a causa de una bacteria (Acetobacter).  Uso la pasteurización para prevenir la presencia de microrganismos o uso de los mismos microrganismos (Lactobacilus) para la producción de ácido láctico y esterilizar un medio.  En sus descubrimientos pudo comprobar que dichos métodos se usaban desde periodos remotos para conservar la carne de la descomposición. Demostró que la fermentación con algún tipo de microrganismo (Levaduras) se hacía desde mucho tiempo atrás en la producción de vino.

Fue hasta hace 120 años ya que había una idea clara de quienes eran, sus tamaños, asociaciones se desarrolló el tema de la microscopia que se idearon formas de cultivo y de descubrió el tema de la tinción y por medio de colores identificarlos.

La industria farmacéutica por el poder económico y visualización del negocio acaparo la atención e inversiones en el desarrollo de la microbiología, desafortunadamente en la creación de nuevos medicamentos (antibióticos) se trató más de una lucha que de una alianza.  Se creó el paradigma de observar a los microorganismos como una amenaza y no como un aliado.   De la misma forma esta idea se traslapo a la agricultura.

Fue necesario el aprendizaje de cómo no hacer las cosas (revolución verde de los 60’s a épocas recientes) para que pudiéramos ver a los microorganismos como aliados.  Como constructores y artífices de nuestro entorno en equilibrio, que el poder de la naturaleza se encuentra ahí.


Ing. Gerardo Ignacio Díaz Tolentino es colaborador destacado de Mundo Agropecuario

Este trabajo fue enviado por el autor o autores para Mundo Agropecuario, en caso que se desee reproducir le agradecemos se destaque el nombre del autor o autores y el de Mundo Agropecuario, redireccionando hacia el artículo original.

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