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Microbios en el menú de larvas de abejas


por Jan Suszkiw, Departamento de Agricultura de los Estados Unidos


Las abejas solo se deleitan con el néctar y el polen, ¿verdad?

Incorrecto. Resulta que, después de todo, el famoso insecto ocupado de la naturaleza no es estrictamente vegano.

Reportando en línea en el American Naturalist de este mes , un equipo del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y científicos universitarios ha demostrado que las larvas de abejas tienen un gusto por la «carne microbiana».

El entomólogo del ARS Shawn Steffan y sus colegas de la Universidad de Wisconsin, la Universidad de Cornell y la Universidad de Hokkaido en Japón acuñaron el término para describir un ingrediente importante en las disposiciones del polen de la cría, a saber, la proteína de bacterias y hongos beneficiosos.

Los microbios se producen naturalmente en el polen y se alimentan y se multiplican dentro de él. En el proceso, aumentan el valor nutricional del polen para criar enriqueciéndolo con aminoácidos, los componentes básicos de las proteínas, que las plantas con flores por sí solas no siempre pueden proporcionar.

«Las abejas realmente requieren las proteínas no vegetales de estos simbiontes del polen para completar su crecimiento y desarrollo, lo que las hace omnívoras», explicó Steffan, de la Unidad de Investigación de Cultivos Vegetales del ARS en Madison, Wisconsin.

De hecho, el equipo observó un apetito por la carne microbiana entre las crías que abarcaba 14 especies distribuidas en todas las principales familias de abejas sociales y solitarias: Melittidae, Apidae y Megachilidae entre ellas.

Sin embargo, los microbios no solo se sirven como fuentes críticas de aminoácidos. También secretan enzimas que ayudan a descomponer y envejecer el polen crudo en una forma más nutritiva y digerible conocida como «pan de abeja». Las abejas nodrizas pueden reconocer este beneficio y alentar el crecimiento de microbios en el polen alimentado a la cría, señalan los investigadores en su artículo. Esta mezcla de microbios también puede controlar el crecimiento de bacterias u hongos dañinos que pueden arruinar el pan de abeja o enfermar la colmena.

Para su estudio, los investigadores utilizaron métodos basados ​​en cromatografía de isótopos y gases para calcular la proporción de nitrógeno en dos tipos de aminoácidos (ácido glutámico y fenilalanina) en los tejidos de las abejas adultas y en el pan de abeja. El equipo eligió el método debido a su precisión para determinar la posición trófica de un organismo, donde se encuentra en la proverbial red alimentaria de la vida basada en el flujo de nutrientes y energía de los productores a los consumidores de estos recursos.

En este caso, el análisis de isótopos del equipo mostró que el consumo de crías de abejas de proteínas vegetales y microbianas justificaba elevar el estado trófico del insecto de un herbívoro estricto a un omnívoro.

En términos más generales, dijo Steffan, los hallazgos subrayan la necesidad de examinar qué efectos puede tener el uso de fungicidas en los cultivos en flor en la composición microbiana del polen alimentado a la cría y, a su vez, su desarrollo.


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