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Mitigación de gases de efecto invernadero en ganado lechero mediante selección genética


Investigadores en España proponen mitigar la producción de metano del ganado lechero a través de la cría.


por Elsevier


En un artículo que aparece en el Journal of Dairy Science , los científicos apuntan a la reducción del metano entérico en los objetivos de cría para que el ganado lechero seleccione animales que usan piensos de manera más eficiente y, por lo tanto, producen menos metano. Debido a que la ganadería contribuye con el 13 por ciento de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero (GEI), la cría selectiva puede reducir esas emisiones al tiempo que aumenta la producción de leche.

El metano de la fermentación entérica se considera el principal contribuyente al GEI proveniente de los rumiantes. Estas emisiones contribuyen al calentamiento global y representan una pérdida de energía alimentaria en los rumiantes. «La presión de selección actual está aumentando la producción total de metano en la población de vacas lecheras, pero está reduciendo la intensidad de metano (por kilogramo de leche) debido a los niveles productivos más altos de cada vaca. Una reducción de metano en los objetivos de reproducción también debe incluirse en la selección índices «, dijo el autor principal Oscar González-Recio, Ph.D., Departamento de Cría de Animales, Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (INIA), Madrid, España.

La evaluación de los rasgos genéticos y la respuesta económica de los rasgos en el índice de selección se consideraron en este estudio que utilizó parámetros genéticos estimados con 4.540 registros de 1.501 vacas. El proyecto fue financiado por el Plan Nacional de Investigación, Desarrollo e Innovación 2013-2020. Si bien la producción de metano es necesaria para mantener la homeostasis del rumen, se espera que las emisiones totales de metano disminuyan de cuatro a seis por ciento en 10 años debido al aumento de la producción de leche por vaca. Si la producción anual de metano por vaca se incluye en los objetivos de reproducción y se asignan pesos ad hoc a la producción de metano, la emisión de GEI del ganado podría reducirse en un 20 por ciento en 10 años.

El Dr. González-Recio agregó que «aumentar la productividad por vaca puede reducir la cantidad de vacas necesarias por mil millones de kilogramos de leche producida, lo que contribuye a mitigar las emisiones de GEI, pero esto no es suficiente. Si no se toman medidas, el potencial genético para se espera que la producción de metano aumente «.

Si bien el límite biológico de la producción de metano sigue siendo desconocido, este estudio muestra el potencial para incluir rasgos ambientales en los índices de selección y al mismo tiempo retener las poblaciones de vacas que son rentables para los productores.


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