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Mitigar las emisiones en el sector de la producción ganadera

ganado
Crédito: CC0 Public Domain

por el Instituto Internacional de Análisis de Sistemas Aplicados


La cría de ganado para alimentar el apetito mundial por productos animales contribuye en gran medida al calentamiento global. 


Sin embargo, un nuevo estudio muestra que la intensidad de las emisiones por unidad de proteína animal producida en el sector ha disminuido a nivel mundial durante las últimas dos décadas debido a una mayor eficiencia de producción, lo que genera dudas sobre hasta qué punto las emisiones de metano cambiarán en el futuro y cómo podemos mejorar gestionar sus impactos negativos.

A pesar de lo que sabemos sobre el costo ambiental de la producción ganadera , el apetito mundial por productos animales como la carne, los huevos y los lácteos continúa creciendo. El sector ganadero es, de hecho, la mayor fuente de emisiones de metano artificial a nivel mundial, y se prevé que estas emisiones sigan aumentando junto con la creciente demanda de productos ganaderos. Esta es una mala noticia para el planeta, ya que el metano, el segundo gas de efecto invernadero más abundante después del dióxido de carbono (CO 2 ), tiene un efecto de calentamiento 28 veces mayor por kilogramo que el del CO 2 durante un período de 100 años.

Tras la reciente revisión de los factores de emisión y la metodología del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) para las emisiones de metano del ganado, un equipo internacional de investigadores dirigido por el investigador invitado de IIASA, Jinfeng Chang, se propuso reevaluar las emisiones globales de metano del ganado en el período las últimas dos décadas y proyectan emisiones hasta 2050. Su estudio, recién publicado en AGU Advances , es el primero en aplicar las directrices revisadas del IPCC a nivel mundial y evaluar las diferencias resultantes en las proyecciones futuras de emisiones de metano.

La investigación del estudio cubrió tres preguntas: en primer lugar, el equipo quería determinar los rangos de estimaciones de las emisiones de metano del ganado y las intensidades de emisión utilizando los diferentes niveles metodológicos y versiones de las pautas del IPCC (la versión de 2006 y el perfeccionamiento más reciente de 2019). En segundo lugar, querían saber cómo ha cambiado la intensidad de las emisiones de metano del ganado en las últimas décadas y cómo estos cambios difieren entre países / regiones. Por último, los investigadores exploraron hasta qué punto las emisiones de metano del sector ganadero cambiarán en el futuro, cuánto potencial de mitigación existe y qué forma debería tomar, así como dónde tales acciones de mitigación podrían ser más efectivas.

Mientras que las emisiones totales Para que el sector continúe aumentando, los hallazgos indican que la intensidad de las emisiones en realidad disminuyó en general para la mayoría de las categorías de ganado a nivel mundial entre 2000 y 2018 por kilogramo de proteína (en productos que incluyen leche y carne de vacuno, búfalos, cabras y ovejas; carne de cerdo; y carne y huevos de aves de corral). Un análisis regional proporcionó una imagen más matizada, mostrando que si bien las intensidades pueden estar disminuyendo en todos los ámbitos, persisten las diferencias regionales. Estas variaciones en la intensidad pueden atribuirse principalmente a diferencias en la productividad, que a su vez pueden explicarse por diferencias en la dieta y / o la intensidad del pastoreo, con una dieta menos nutritiva / digestible (p. Ej., Baja en proteínas y alta en fibra) y / o más extensa. el pastoreo (específicamente para rumiantes) conduce a mayores emisiones. Para cerdos y aves de corral, la gestión del estiércol representó la mayoría de las emisiones de metano. Las diferencias regionales en la intensidad de las emisiones también se vieron influidas por el clima (con un clima más cálido que mejora las emisiones) y el sistema de gestión del estiércol empleado.

Según los investigadores, una tendencia general descendente continua en las emisiones de metano del sector ganadero podría proporcionar un gran potencial para mitigar las emisiones del ganado.

«La continuación de las disminuciones pasadas en la intensidad de las emisiones ofrece un gran potencial para mitigar las emisiones del ganado, especialmente en varios países en desarrollo de África, Asia y América del Sur. Esfuerzos en el lado de la demanda para promover el equilibrio, la salud y la sostenibilidad ambiental Las dietas en la mayoría de los países pueden mitigar las futuras emisiones de metano del ganado, pero no serán suficientes para mitigar las emisiones de metano del ganado sin esfuerzos paralelos para mejorar la eficiencia de la producción y disminuir la intensidad de las emisiones por unidad de proteína producida «, explica Chang.

Según Chang, los esfuerzos para disminuir la intensidad de las emisiones deben priorizarse en los países en desarrollo con el mayor potencial de mitigación, ya que mejorar la eficiencia de la producción tiene un efecto de mitigación mucho mayor que los esfuerzos del lado de la demanda. En este sentido, China, India y Sudáfrica emergieron como los tres países con mayor potencial de mitigación.

«De nuestras proyecciones hasta 2050, se proyecta que las dietas sostenibles resulten en 190-206 teragramos (Tg) menos de emisiones de metano en total (agregadas de 2012 a 2050) en comparación con un escenario de negocios como siempre, lo que resulta en una mitigación de 3-4% de emisiones acumuladas de 2012 a 2050. Mejorar la eficiencia, por otro lado, puede resultar en 821-1,077 Tg menos de emisiones de metano en total que las emisiones habituales bajo intensidad constante, un potencial de mitigación cuatro veces mayor, mitigando así las emisiones totales en 15- 16% «, añade Chang.

Sin embargo, a la luz de lo anterior, los investigadores enfatizan que sus hallazgos no implican que respalden el sistema de ganadería industrial para la mitigación del metano, ya que causa muchos otros problemas ambientales como la contaminación por el manejo fallido del estiércol y el cambio de uso de la tierra para granos y altos cultivos. -Cultivo de forrajes de calidad. Señalan que hay muchas otras formas más sostenibles de mejorar la eficiencia y que las mejoras en la eficiencia de la producción ganadera deben realizarse de acuerdo con las circunstancias naturales de las respectivas regiones. Por ejemplo, en las regiones semiáridas donde es imposible aumentar la producción de cultivos para la alimentación del ganado debido a las limitaciones de agua, como en Asia Central,

«Una estrategia óptima siempre debe considerar otros objetivos de sostenibilidad relevantes como la biodiversidad, la contaminación del agua a través de la escorrentía de nutrientes y las posibles implicaciones para los medios de vida y la resistencia a los impactos del cambio climático», concluye Chang.



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