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Moscas como el amarillo, abejas como el azul: cómo los colores de las flores satisfacen el sabor de los insectos polinizadores

Moscas como el amarillo, abejas como el azul: cómo los colores de las flores satisfacen el sabor de los insectos polinizadores
Moscas visitantes de flores especializadas: una mosca flotante (Eristalis tenax) (panel izquierdo) y una mosca abeja (Poecilanthrax apache) (panel derecho). Crédito: Michael Becker, Pdeley

Todos sabemos que las aves y las abejas son importantes para la polinización y, a menudo, las notamos en jardines y parques. Pero, ¿qué pasa con las moscas?


de Jair García, Adrian Dyer, Mani Shrestha


Las moscas son el segundo tipo más común de polinizadores, por lo que quizás todos deberíamos aprender sobre las abejas, las moscas y luego las aves. Si bien sabemos que los animales pueden ver los colores de manera diferente, se sabía poco sobre cómo la polinización de moscas da forma a los tipos de flores que podemos encontrar en la naturaleza.

En nuestro nuevo estudio , abordamos esta laguna en nuestro conocimiento al evaluar la importancia que tienen los polinizadores de moscas para percibir y utilizar el color, y cómo las flores polinizadas por moscas han evolucionado las señales de color.

La forma en que vemos influye en lo que elegimos

Sabemos que diferentes humanos a menudo tienen preferencias por ciertos colores y, de manera similar, las abejas prefieren los tonos azules .

Nuestra colega Lea Hannah ha observado que las moscas flotantes ( Eristalis tenax ) son mucho mejores para distinguir entre diferentes tonos de amarillo que entre diferentes azules. Otra investigación también ha informado que las moscas flotantes tienen respuestas innatas a los colores amarillos .

Muchas plantas con flores dependen de atraer polinizadores para reproducirse, por lo que la apariencia de sus flores ha evolucionado para satisfacer las preferencias de los polinizadores. Queríamos averiguar qué podría significar esto para la forma en que diferentes insectos como las abejas o las moscas dan forma a los colores de las flores en un entorno natural complejo donde están presentes ambos tipos de insectos.

El estudio de caso australiano

Australia es un laboratorio natural para comprender la evolución de las flores debido a su aislamiento geológico . En el continente australiano continental , las flores tienen predominantemente colores evolucionados para adaptarse a la polinización animal .

Alrededor de Australia hay comunidades de plantas con diferentes polinizadores. Por ejemplo, la isla Macquarie no tiene abejas y las moscas son el único animal polinizador.

Recopilamos datos de diferentes lugares , incluido un hábitat nativo en Australia continental, donde tanto las abejas como las moscas se alimentan, para modelar cómo los diferentes insectos influyen en la evolución de la señal del color de las flores.

Moscas como el amarillo, abejas como el azul: cómo los colores de las flores satisfacen el sabor de los insectos polinizadores
Flores típicas preferidas por las abejas (Lobelia rhombifolia, panel izquierdo) y moscas (Pterostylis melagramma, panel derecho) encontradas en nuestros sitios de estudio. Los insertos muestran el perfil espectral de cada especie medido por un espectrómetro. Crédito: Mani Shrestha

Medir los colores de las flores

Como sabemos que los diferentes animales perciben el color de diferentes maneras, registramos el espectro de diferentes longitudes de onda de la luz reflejada por las flores con un espectrómetro. Posteriormente modelamos estas firmas espectrales de flores vegetales considerando la percepción animal, lo que nos permite cuantificar objetivamente cómo han evolucionado las señales. Estos análisis incluyeron el mapeo de la ascendencia evolutiva de las plantas.

¿Generalización o especialización?

Según una escuela de pensamiento, la evolución de las flores está impulsada por la competencia entre plantas con flores. En este escenario, diferentes especies pueden tener colores muy diferentes entre sí, para aumentar sus posibilidades de ser identificadas y polinizadas de manera confiable. Esto se parece un poco a cómo las marcas exclusivas buscan clientes al tener una marca fácilmente identificable.

Una hipótesis alternativa a la competencia es la facilitación. Las plantas pueden compartir señales de color preferidas para atraer un mayor número de insectos específicos. Esta explicación es como cómo algunas empresas competidoras pueden hacerlo mejor si están físicamente juntas para atraer a muchos clientes.

Nuestros resultados demuestran cómo la señalización del color de las flores ha evolucionado dinámicamente en función de la disponibilidad de insectos polinizadores, como sucede en los mercados.

En Victoria, las flores han convergido para desarrollar señales de color preferidas por sus polinizadores. Las flores de las orquídeas polinizadas por moscas son típicamente de color verde amarillento, mientras que las orquídeas estrechamente relacionadas polinizadas por abejas tienen colores más azulados y púrpuras. Las flores parecían compartir los colores preferidos de su principal polinizador, de acuerdo con una hipótesis de facilitación.

Nuestra investigación mostró que las moscas pueden ver diferencias entre las flores de diferentes especies en respuesta al «mercado» local de polinizadores.

En la isla Macquarie, donde las moscas son los únicos polinizadores, los colores de las flores difieren entre sí, pero aún permanecen dentro del rango de los colores preferidos de las moscas. Esto es consistente con una estrategia de competencia, donde las diferencias entre las especies de plantas permiten que las moscas identifiquen más fácilmente el color de las flores visitadas recientemente.

Cuando hay polinizadores tanto de moscas como de abejas, las flores polinizadas por moscas parecen «filtrar» a las abejas para reducir el número de visitantes ineficaces y oportunistas. Por ejemplo, en el Himalaya, las plantas especializadas requieren moscas con lenguas largas para acceder a las recompensas florales . Esto es similar a cuando una tienda quiere atraer exclusivamente a clientes específicamente interesados ​​en su gama de productos.

Nuestros hallazgos sobre la visión del color de las moscas, junto con las nuevas técnicas de agricultura de precisión , pueden ayudar a utilizar las moscas como polinizadores alternativos de los cultivos. También nos permite comprender que si queremos ver una gama completa de insectos polinizadores, incluidas hermosas moscas flotantes, en nuestros parques y jardines, debemos plantar una variedad de tipos y colores de flores.


Más información: Jair E. García et al, La polinización de moscas impulsa la convergencia de la coloración de las flores, New Phytologist (2021). DOI: 10.1111 / nph.17696

Información de la revista: New Phytologist

Proporcionado por The Conversation

Este artículo se ha vuelto a publicar de The Conversation con una licencia de Creative Commons. Lea el artículo original .



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