Agricultura Apicultura y polinización Estados Unidos

Moscas que se hacen pasar por abejas muestran potencial polinizador

mosca syrphid
Crédito: Pixabay / CC0 Public Domain

Una pequeña abeja impostora, la mosca sírfido, puede ser de gran ayuda para algunos jardines y granjas, según muestra una nueva investigación de la Universidad Estatal de Washington.


por la Universidad Estatal de Washington


Un estudio observacional en el oeste de Washington descubrió que de más de 2.400 visitas de polinizadores a flores en granjas urbanas y rurales, alrededor del 35% fueron realizadas por moscas, la mayoría de las cuales eran moscas sírfidos de rayas negras y amarillas, también llamadas moscas flotantes. . Para algunas plantas , incluidos los guisantes, la col rizada y los lirios, las moscas fueron los únicos polinizadores observados. En general, las abejas seguían siendo las más comunes, representando alrededor del 61% de las visitas florales, pero el resto lo hicieron otros insectos y arañas.

«Descubrimos que realmente había una cantidad dramática de polinizadores que visitaban flores que no eran abejas», dijo Rae Olsson, becaria postdoctoral de WSU y autora principal del estudio publicado en Food Webs . «La mayoría de los polinizadores que no son abejas eran moscas, y la mayoría de ellos eran moscas sírfidos, que es un grupo que comúnmente imita a las abejas».

Los colores parecidos a las abejas de las moscas sírfidas probablemente les ayuden a evitar a los depredadores que tienen miedo de ser picados, pero son verdaderas moscas con dos alas en contraposición a las abejas que tienen cuatro. Las moscas podrían tener beneficios adicionales para las plantas, agregó Olsson, ya que cuando son jóvenes comen plagas como los pulgones. Cuando son adultos, consumen néctar y visitan las flores, por lo que tienen el potencial de mover el polen de la misma manera que lo hacen las abejas, aunque es menos intencional que las abejas que recolectan polen para alimentar a sus crías.

Para el estudio, los investigadores examinaron plantas e insectos polinizadores y arañas en 19 granjas rurales y 17 granjas urbanas y jardines a lo largo del corredor de la Interestatal 5 en el oeste de Washington. Llevaron a cabo encuestas en seis ocasiones distintas durante dos años. Además de las visitas de abejas y moscas sírfidos, también catalogaron visitas más raras de otros artrópodos como avispas, crisopas, arañas, mariposas, libélulas, escarabajos y hormigas, todas con visitas de menos del 4%.

Olsson notó por primera vez los diferentes polinizadores que no son abejas mientras trabajaba en un proyecto de encuesta de abejas dirigido por Elias Bloom, un recién graduado de doctorado de WSU. Los resultados de este estudio subrayan la necesidad de que tanto los investigadores como los jardineros y agricultores presten más atención a los polinizadores alternativos, dijo Olsson, y esperaba que se realicen estudios similares en otras regiones del país.

«Las poblaciones de abejas están disminuyendo y estamos tratando de ayudarlas, pero hay espacio en la mesa para todos los polinizadores», dijo Olsson. «Hay muchos esfuerzos de conservación y monitoreo para las abejas, pero eso no se extiende a algunos de los otros polinizadores. Creo que la gente se sorprenderá al descubrir que hay muchos más tipos diferentes de insectos polinizadores, todo lo que realmente necesitamos. hacer es empezar a prestarles un poco más de atención «.

El estudio también observó diferencias de polinizadores entre los espacios rurales y urbanos. Los sitios de observación en áreas urbanas mostraron una mayor diversidad de polinizadores que se corresponde con la gama más amplia de plantas cultivadas en jardines de la ciudad y granjas de menor tamaño. Las granjas rurales con sus campos de plantas más grandes tuvieron una mayor abundancia.

Para cada productor, urbano o rural, que esté interesado en aumentar el número y la diversidad de polinizadores que visitan sus campos o jardines, Olsson recomendó aumentar la variedad de plantas con flores.

Asegurarse de que algo esté floreciendo durante toda la temporada, incluso si está en el borde de un campo, apoyará la biodiversidad de los polinizadores porque sus diferentes etapas de vida ocurren en diferentes épocas del año.

«Algunos polinizadores, como ciertas mariposas y polillas, solo están presentes en forma polinizadora durante un pequeño período de tiempo», dijo Olsson. «Es posible que solo vivan unos pocos días como adultos, por lo que cuando emergen y estén listos para polinizar, es bueno asegurarse de tener algo para comer».



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