Agricultura Estados Unidos pesticidas, plaguicidas, insecticidas y herbicidas

Multitarea orgánica: del aditivo alimentario humano al pesticida

Desde la izquierda, el químico investigador Aijun Zhang, el postdoctoral Nick Larson y la pasante Lauryn Brooks demostraron una investigación sobre los usos del benzoato de metilo como pesticida en una demostración del día de carteles del ARS. 
(Foto cortesía de Aijun Zhang, D4660-1)

Los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) están trabajando para comprender cómo algo puede ser igualmente efectivo como aditivo alimentario aprobado por el gobierno y como pesticida.




El benzoato de metilo es un compuesto natural producido por las plantas. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos aprobó hace mucho tiempo el benzoato de metilo para uso humano; su aroma afrutado y floral lo convierte en un elemento básico en perfumes y cosméticos y como aditivo alimentario. La naturaleza lo emplea para atraer a los polinizadores.

Si bien muchos insectos encuentran atractivo el benzoato de metilo, Aijun Zhang , químico investigador del Laboratorio de Comportamiento y Biocontrol de Insectos Invasores del ARS en Beltsville, MD, está investigando por qué algunos insectos y plagas que no son insectos lo encuentran repugnante.

La investigación de Zhang se ha centrado en la utilidad del benzoato de metilo como pesticida para la protección humana y la protección de cultivos. Hasta ahora, Zhang ha documentado que el compuesto matará o repelerá muchos insectos en varias etapas de desarrollo, incluidos mosquitos, chinches, hormigas rojas, garrapatas, moscas, polillas y la chinche apestosa marmórea marrón. Quizás lo más importante, sin embargo, es su capacidad para repeler y matar a la mosca Drosophila de alas manchadas (SWD). “El SWD es la plaga de insectos invasora más importante de los cultivos de frutas de piel blanda en los EE. UU.”, Dijo Zhang.

Desde que se detectó la SWD por primera vez en California hace poco más de una década, la mosca se ha convertido en una plaga clave en los arándanos, las moras, las frambuesas, las fresas y las cerezas. Estos cultivos tienen un valor anual combinado de más de $ 5,8 mil millones y los agricultores pierden alrededor de $ 718 millones al año debido a los daños causados ​​por los SWD.

Los agricultores luchan contra el SWD con insecticidas sintéticos, pero a precios de hasta $ 1,200 por acre, ese método es caro. También es costoso en otros aspectos, dijo Zhang; el insecticida sintético es dañino para el medio ambiente, contribuye a la resistencia a los pesticidas y puede ser dañino para los seres humanos.

Debido a que el benzoato de metilo es un compuesto de base biológica ecológico, Zhang cree que tiene un gran potencial para ser utilizado por las personas para la protección humana como una alternativa a los pesticidas sintéticos. También cuesta mucho menos que los tratamientos con pesticidas sintéticos.

Según Zhang, el benzoato de metilo comparte el mismo «esqueleto químico» que el DEET, el estándar de oro en repelencia de artrópodos, un detalle que está liderando los esfuerzos de investigación futuros.

“Comprender la relación estructura-actividad permitirá a los investigadores modificar la estructura química de la molécula de benzoato de metilo para desarrollar pesticidas que sean más eficientes en el control de plagas de artrópodos”, dijo. – Por Scott Elliott , Oficina de Comunicaciones del ARS.



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