Agricultura Cereales Estados Unidos

Naturaleza versus nutrición: el ambiente ejerce una mayor influencia en la salud del maíz que la genética


El maíz es uno de los cultivos básicos más importantes del mundo: cada año se cosechan más de mil millones de toneladas métricas de maíz, lo que representa el 37 por ciento de la producción mundial de cereales. 


Sociedad Americana de Fitopatología

La producción de maíz ocupa aproximadamente 188 millones de hectáreas, aproximadamente el tamaño de México, y utiliza el 13 por ciento de las tierras cultivables del mundo. Debido a esto, hay un gran interés en mantener el maíz saludable.

Las hojas de maíz se unen a comunidades de bacterias (el «microbioma» de hojas) que influyen en la salud y el rendimiento de las plantas, y los científicos aún están descubriendo cómo. Un equipo de científicos liderado por el Dr. Jason Wallace publicó recientemente un estudio en el Phytobiomes Journal de acceso abierto que avanza en lo que sabemos sobre estas comunidades bacterianas al investigar sus relaciones con la genética del maíz . Según el Dr. Wallace, «el objetivo final de toda esta investigación es comprender cómo los cultivos interactúan con sus comunidades microbianas para que podamos aprovecharlos para que la agricultura sea más productiva y sostenible».

En uno de los estudios de microbios foliares más grandes y más diversos hasta la fecha, el equipo monitorizó las bacterias activas en las hojas de 300 líneas diferentes de maíz que crecen en un ambiente común. Estaban especialmente interesados ​​en ver cómo los genes del maíz afectaban a las bacterias y descubrieron que había poca relación entre ellos; de hecho, las bacterias estaban mucho más afectadas por el medio ambiente, aunque la genética todavía tenía un papel pequeño.

Este es un descubrimiento interesante que «la cría probablemente no sea la mejor manera de abordar esto», dice el Dr. Wallace. En cambio, «la comunidad de hojas probablemente se cambie mejor a través de la gestión de los agricultores». Es decir, los agricultores deberían poder cambiar las prácticas de cultivo para mejorar sus cultivos actuales en lugar de buscar nuevas variedades de plantas.

En el futuro, el Dr. Wallace sugiere investigar las funciones de estas comunidades bacterianas , y luego combinar este conocimiento con un entendimiento completo de la comunidad de la hoja puede permitir el desarrollo de prácticas de manejo beneficiosas para los agricultores.


Más información: Jason G. Wallace et al, Genética Cuantitativa del Microbioma de Hoja de Maíz, Phytobiomes Journal (2018). DOI: 10.1094 / PBIOMES-02-18-0008-RProporcionado por la Sociedad Americana de Fitopatología


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