Opinión Silvicultura Suelos

Necesidad masiva de cultivar árboles en granjas


Han pasado más de 50 años desde que se advirtió al mundo por primera vez que los recursos se estaban utilizando a un ritmo insostenible. Ahora se ha estimado que casi un cuarto a un tercio de la tierra del mundo está degradada en cierta medida.


por Philip Dobie


La degradación se refiere a la tierra que ha perdido nutrientes, o ha cambiado físicamente, y por lo tanto produce menos o soporta menos vida. Esto se debe principalmente a la pérdida de suelo, cambios en la calidad del suelo o cambios en la cobertura del suelo , como la tala de árboles .

Alrededor del 20% de las tierras agrícolas y el 40% de los bosques están degradados . La degradación reduce nuestra capacidad de alimentar a una población mundial que alcanzará al menos 9 mil millones de personas para 2050 y destruye los servicios del ecosistema, como el suministro de agua limpia. Además, cuando el suelo se degrada y los árboles se destruyen, el carbono que contienen se libera a la atmósfera. Tener altos niveles de carbono en la atmósfera es una de las principales causas del cambio climático .

Debido a que se ha cambiado una gran cantidad de tierra para producir alimentos, la agrosilvicultura, la práctica de introducir deliberadamente árboles en las granjas, es una forma importante de restaurar la tierra degradada. Estos árboles, fuera de los bosques, tienen un enorme valor comercial y ecológico.

Debido a esto, la agrosilvicultura se reconoce cada vez más como una práctica clave, que apoya nueve de los 17 objetivos de desarrollo sostenible : la acción global para acabar con la pobreza y proteger el planeta.

Lamentablemente, los formuladores de políticas aún no se han puesto al día. Muy pocas políticas agrícolas en todo el mundo promueven la agrosilvicultura y pocas universidades e institutos de capacitación agrícola lo incluyen en sus planes de estudio.

Esto debe cambiar si la agrosilvicultura se adoptará ampliamente en todas las granjas para enfrentar los desafíos locales y globales de producción de alimentos, protección del medio ambiente y el alivio del cambio climático.

Proteger los árboles y el suelo.

Los árboles son vitales para un medio ambiente sano y equilibrado, ya que almacenan carbono: los árboles contienen tres cuartos del carbono que se encuentra en las tierras agrícolas, lo que afecta el cambio climático y protege el suelo . El suelo apoya el crecimiento de las plantas, también almacena carbono y es clave para casi toda la producción agrícola.

La comunidad internacional lo ha reconocido y está en una batalla para restaurar los bosques degradados. Los países se han comprometido a restaurar alrededor de 170 millones de hectáreas de tierra en todo el mundo.

Estos son compromisos masivos y la pregunta es dónde se pueden colocar los esfuerzos y dónde se encontrarán las tierras.

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza ha identificado 160 millones de hectáreas de tierra, en 26 países, con potencial de restauración.

Pero la mayoría de estas áreas serán tierras de «mosaico», donde los árboles tendrían que crecer dentro de paisajes gestionados, principalmente agrícolas. La razón es muy simple: la mayor parte del bosque que se ha perdido se ha transformado en tierra agrícola, y esa tierra no se recuperará mientras la demanda de alimentos continúe creciendo. Si necesitamos más árboles, muchos tendrán que ser introducidos en paisajes de mosaicos agrícolas manejados.

Afortunadamente, los árboles pueden ser partes valiosas y rentables de los sistemas agrícolas. Proporcionan madera , alimentos y combustible . Hacen que los suelos sean más fértiles y protegen los servicios ecosistémicos de los que depende la agricultura. Los árboles en las granjas brindan beneficios inmediatos a los agricultores y contribuyen con el 17% de los ingresos brutos en los hogares productores de árboles en el África subsahariana.

Absorción lenta

El aumento de la cobertura arbórea en las granjas es más que una ambición, ya está sucediendo en todo el mundo, especialmente en granjas mixtas más pequeñas. Recientes de investigación muestra que el 45% de las explotaciones en todo el mundo tienen la cobertura de árboles de más de 10%.

Pero, por su parte, la agricultura convencional todavía tiende a ignorar la necesidad de plantar árboles y hay dos razones para ello.

En primer lugar, la agroforestería como un enfoque moderno para la producción agrícola y el manejo de la tierra, en contraste con la agroforestería como una práctica agrícola tradicional, es una idea relativamente nueva, que se remonta solo a la década de 1970. Las instituciones agrícolas y forestales de todo el mundo han tardado en adaptarse.

En segundo lugar, la agroforestería se pierde entre los ministerios y departamentos de agricultura y silvicultura, a menudo alojados en una institución e ignorados por la otra. Esto impide la unión de fuerzas de diferentes especialistas necesarios para impulsar la agenda de los árboles en las granjas.

Algunos países están rompiendo esta tendencia. India, por ejemplo, ha desarrollado una política nacional de agroforestería pionera, apoyada a nivel federal, financiada a nivel estatal y con incentivos para que las universidades estatales reforme sus planes de estudio agrícolas para incluir la agroforestería.


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