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Necesidad urgente de reformar la imagen de la agricultura para evitar una escasez de mano de obra ‘desastrosa’

granja
Crédito: CC0 Public Domain

por la Universidad de Exeter


Existe una necesidad urgente de cambiar la imagen de la agricultura para evitar una escasez de mano de obra agrícola «desastrosa», advierte un nuevo informe.


La pobre imagen de la agricultura como carrera —asociaciones con salarios bajos, largas jornadas, equilibrio entre vida laboral y personal, malas condiciones, falta de progresión, trabajo físico pesado y trabajo no calificado— debe reformarse, han dicho los expertos.

Analizó los problemas laborales existentes para roles tanto estacionales como permanentes.

El informe sugiere que los posibles nuevos participantes para trabajos permanentes en la industria podrían incluir personas de una amplia gama de orígenes, incluidos los que cambian de carrera, los que abandonan el servicio, los ex delincuentes y las personas de orígenes desfavorecidos. El informe dice que el Ministerio de Defensa debería hacer más para difundir la conciencia sobre las oportunidades agrícolas y debería haber más programas de formación «a mitad de camino» dirigidos a personas de entornos no agrícolas. Los miembros clave de la industria entrevistados para el informe, escrito por expertos de la Universidad de Exeter, describieron la posible escasez de mano de obra como «desastrosa», lo que lleva a mayores importaciones de alimentos frescos y granjas que cierran o se trasladan al extranjero. Los derechos de los trabajadores en esos países pueden ser menos estrictos que los del Reino Unido, lo que pone a más personas en riesgo de explotación.

El brexit, la pandemia de coronavirus, las fluctuaciones en el valor de la libra esterlina, la mejora de las economías de los países de Europa del Este y las nuevas leyes de inmigración probablemente exacerben la escasez de mano de obra en los próximos años, advierte el informe. Es probable que los cambios en la política de inmigración empeoren la situación, particularmente en las industrias de horticultura, lácteos, cerdos, huevos y aves de corral.

El estudio, realizado por la Dra. Caroline Nye y el profesor Matt Lobley de la Universidad de Exeter, encargado por Worshipful Company of Farmers (WCF) y financiado por WCF y The John Oldacre Foundation, dice que las granjas deberán volverse más competitivas y atractivas a medida que lugares donde trabajar y la propia industria necesita mejorar su autopromoción. Es necesario que los empleadores abran oportunidades a las personas entusiastas, pero que puedan necesitar formación adicional o tiempo para desarrollar nuevas habilidades. Las formas tradicionales de sucesión no necesariamente proponen a la persona adecuada para el puesto.

El informe dice que las definiciones y el valor que se les da a las habilidades de los trabajadores agrícolas deben ser revisadas por el Comité Asesor de Migración para garantizar que la industria agrícola no se vea perjudicada por la nueva política de inmigración.

Debería fomentarse el uso de portales en línea para facilitar el intercambio de trabajadores entre empresas, y debería haber nuevos métodos de recopilación de datos para identificar, con mayor certeza, dónde existen deficiencias en todos los sectores.

Defra debería encargar una evaluación exhaustiva del plan piloto de trabajadores temporeros antes de introducir cualquier nuevo plan de trabajadores.

El Dr. Nye y el profesor Lobley revisaron la literatura existente sobre la escasez de mano de obra agrícola y las fuentes de trabajo alternativas en la agricultura. También llevaron a cabo entrevistas con 21 personas de la industria agrícola, incluidos agricultores, expertos laborales y operadores de iniciativas.

El informe pide que los requisitos de mano de obra agrícola se revisen con frecuencia, y las definiciones y el valor otorgado a los trabajadores ‘calificados’ y ‘no calificados’ deben revisarse y el sistema basado en puntos debe ajustarse en consecuencia para evitar que la industria agrícola se vea en desventaja. por la nueva política de inmigración.

El Dr. Nye dijo: «La agricultura es una ‘carrera invisible’ para cualquier persona que no tenga antecedentes agrícolas, y esto debe cambiar. Las oportunidades profesionales potenciales en la agricultura van mucho más allá de la simple recolección de fruta y, a menudo, implican trabajar con tecnología compleja y maquinaria, y algunos administradores de granjas ganan más de £ 90,000 al año.

«No se debe suponer que el aumento del desempleo resultante de la pandemia de COVID-19 generará automáticamente interés en los roles de los trabajadores estacionales. La reducción de los márgenes de precios por parte de los supermercados y una base de consumidores acostumbrada a los precios baratos actualmente impiden que el salario de los trabajadores supere un cierto La combinación de salarios bajos y trabajo físicamente desafiante y repetitivo no es una opción atractiva, ni tampoco las condiciones asociadas actualmente con el trabajo. Las granjas deberán convertirse en lugares de trabajo más competitivos, flexibles y atractivos a fin de impulsar la contratación. Esto se aplica tanto a los trabajadores domésticos como a los migrantes «.

El profesor Lobley dijo: «No existe una solución única para la crisis del trabajo agrícola en el Reino Unido. Se requerirá que la automatización, los trabajadores migrantes y el trabajo doméstico contribuyan a la producción de alimentos del país. Los jóvenes, los que cambian de carrera, los ex- Los infractores y los que abandonan el servicio pueden formar parte de una solución más amplia, pero ninguna cohorte por sí misma es capaz de llenar las lagunas. Al mismo tiempo, la comunidad agrícola debe abrirse a la comunidad no agrícola en un intento de aumentar la contratación. Granjas , la industria agrícola y el gobierno deben mantenerse alerta, ser flexibles y ser creativos antes de que la crisis dañe la estructura de la industria de forma permanente «.

Los investigadores descubrieron que ahora hay menos granjas pequeñas que actúen como «campo de entrenamiento» en comparación con hace unos veinte años, y los estudiantes de agricultura a menudo son perseguidos por las grandes empresas antes de terminar sus estudios. Los padres, asesores profesionales y maestros a menudo no promueven el trabajo en la industria agrícola.

Varias partes interesadas expresaron su frustración por el hecho de que el trabajo agrícola no estaba en la lista de ocupaciones por escasez del Gobierno, lo que sugiere que la evidencia se ignora repetidamente y que esto irá en detrimento de la industria.

Richard Whitlock, Master, WCF, dijo: «Un aspecto muy sorprendente de los hallazgos es cómo existen fuentes adicionales de mano de obra y habilidades que pueden cerrar en parte la brecha de recursos. También destaca lo importante que es que toda la industria se una y desempeñar un papel en la reforma de la infraestructura, la mentalidad y construir la reputación de la agricultura como un sector dinámico, gratificante y vital que alimenta a nuestra nación. Nuestra misión es identificar dónde se requiere mano de obra y ayudar a las personas a ver las fuentes potenciales de mano de obra agrícola en un Gran Bretaña después del Brexit, económicamente ambiciosa «.



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