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Nematodos espaciales: un gran salto para la agricultura interplanetaria

Nematodos espaciales: un gran salto para la agricultura interplanetaria
El entomólogo del ARS David Shapiro-Ilan prepara muestras de nematodos para el viaje al espacio desde el Laboratorio de Ciencias de la Vida Espacial, Centro Espacial Kennedy en Merritt, Florida. Crédito: Laura Lucy-Ilan

En una misión de regreso al espacio exitosa, los resultados del estudio de investigación indican que los nematodos beneficiosos que matan insectos (pequeños gusanos redondos) pueden usarse en el futuro para el control natural de plagas de insectos cuando los humanos cultivan en el espacio. 


por Janice López-Muñoz, Servicio de Investigación Agraria


El objetivo de la investigación fue estudiar la dinámica de búsqueda de alimento e infección de nematodos entomopatógenos (que matan insectos) (EPN) en el espacio a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) entre diciembre de 2019 y enero de 2020.

Estos gusanos redondos beneficiosos pueden tener «lo que se necesita» para controlar los insectos plaga que amenazan los cultivos que se cultivan a bordo durante misiones humanas a largo plazo en el espacio. Esa es la implicación de los hallazgos de los experimentos realizados a bordo de la ISS y publicados en la revista npj Microgravity . Los EPN son insectos parásitos que se utilizan para controlar de forma natural las plagas de insectos que dañan los cultivos, por lo que investigar la eficacia de los EPN en un entorno único como el proporcionado por la ISS (por ejemplo, un aparente estado de ingravidez) podría ayudar a establecer una agricultura y protección de plantas exitosas en el espacio. .

Aquí en la Tierra, los insectos tienen grandes habilidades para encontrar, comer y multiplicarse en sus plantas y cultivos favoritos. Hoy en día, con una escena mundial de viajes muy dinámica y amplias actividades comerciales, es aún más fácil para los insectos moverse por todo el mundo y causar estragos en los cultivos. Ahora existe la preocupación de que estas plagas puedan extender sus habilidades (¡y apetito!) A los cultivos que se cultivan en el espacio para viajes o viviendas a largo plazo.

«Al mirar hacia un futuro en el que se cultivarán cultivos en el espacio, esperamos que los nematodos beneficiosos ofrezcan oportunidades únicas para establecer la agricultura para la exploración espacial a largo plazo». dijo el Dr. David Shapiro-Ilan, Entomólogo Supervisor de Investigación del ARS en la Estación de Investigación de Frutas y Nueces de Árboles del Sureste en Byron, Georgia y co-director del proyecto.

Otro hallazgo sorprendente fue que los nematodos nacidos en la Tierra regresaron sin problemas, pero los que nacieron y se desarrollaron en el espacio (en condiciones de ingravidez) tuvieron dificultades (o murieron) al regresar a la Tierra. Se sospecha que se estresaron al volver a entrar a la Tierra debido a la presión de estar expuestos a la gravedad «normal». Este puede ser un tema importante para los vuelos espaciales de larga duración de nematodos a destinos como Marte. Es posible que los nematodos deban transportarse en una etapa de desarrollo diferente para garantizar que sobrevivan en su planeta de destino.

Este experimento de biocontrol agrícola en el espacio da una idea de los vuelos espaciales a largo plazo para organismos simbióticos, la biología de los parásitos y el potencial para la protección sostenible de los cultivos en el espacio «, dijo la Dra. Fatma Kaplan, directora ejecutiva de Pheronym.

Esta investigación de la misión espacial de EPN fue un esfuerzo de colaboración dirigido por la Dra. Fatma Kaplan, directora ejecutiva de Pheronym, una galardonada empresa de control de plagas de biotecnología agrícola que permite la agricultura sostenible a través de su nueva plataforma de feromonas de nematodos , el Centro para el Avance de la Ciencia en el Espacio. (gerente del Laboratorio Nacional de la Estación Espacial Internacional de EE. UU.) y el co-director del proyecto del USDA-ARS (Servicio de Investigación Agrícola), el líder de investigación, el Dr. David Shapiro-Ilan. La investigación fue patrocinada por el Laboratorio Nacional de la ISS, que se asocia con la NASA para utilizar la asignación de investigación de Estados Unidos a bordo del laboratorio en órbita.


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