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No tan robusto: el café robusta es más sensible al calentamiento de lo que se pensaba


Incluso los cafetos más resistentes pueden no ser rival para el cambio climático. Un nuevo estudio de la planta que produce café robusta sugiere que su tolerancia al calor ha sido constantemente sobreestimada.


por el Centro Internacional de Agricultura Tropical


Peor aún, cuando las temperaturas apenas cruzan ligeramente este punto, se desploma. Los hallazgos sugieren que la industria del café multimillonaria podría enfrentar un futuro mucho más difícil incluso en un planeta ligeramente más cálido.

El estudio, publicado en Global Change Biology , se basó en 10 años de observaciones de rendimiento en casi 800 granjas en el sudeste asiático. El análisis sugiere que el rango de temperatura óptimo para robusta es de 20.5 grados C, que es marcadamente más bajo que las temperaturas actualmente consideradas óptimas. Por cada aumento de 1 grado sobre este nuevo rango óptimo, los rendimientos disminuyen en un 14 por ciento.

«Nuestros resultados sugieren que el café robusta es mucho más sensible a la temperatura de lo que se pensaba», dijeron los autores. «Su potencial de producción podría disminuir considerablemente a medida que aumentan las temperaturas bajo el cambio climático , poniendo en peligro una industria cafetalera multimillonaria y los medios de vida de millones de agricultores».

Científicos de la Alianza de Bioversity International y CIAT y la Universidad del Sur de Queensland (USQ) y ECOM Agroindustrial, una empresa global de comercialización de productos básicos y gestión sostenible de la cadena de suministro, realizaron la investigación en granjas en Vietnam e Indonesia, que abastecen a aproximadamente la mitad de la robusta del mundo. frijoles.

Los hallazgos del estudio contrastan con las estimaciones actuales, basadas en exploraciones botánicas históricas en África Central, que habían sugerido que robusta tenía una mayor tolerancia a la temperatura.

«Esto debería hacernos reevaluar la viabilidad de algunas de nuestras opciones actuales, como cambiar de café arábica a café robusta a medida que el clima se calienta para adaptar la producción al cambio climático», dijo Jarrod Kath, autor principal del estudio de USQ.

El café Arábica, preferido por los conocedores del café por su excelente sabor, es aún más sensible al cambio de temperatura. Los productores de café en altitudes más bajas alrededor de los trópicos han estado cambiando sus árboles de arábica por árboles de robusta, mientras que los productores de arábica han estado buscando altitudes más altas y temperaturas más bajas para mantener la producción.

«Estos hallazgos proporcionan información de referencia para los productores de café, los inversores del sector privado y los gobiernos para adaptar sus planes de producción de café bajo el cambio climático «, dijo Alessandro Craparo, coautor de la Alianza.

«Los cambios de precipitación han sido durante mucho tiempo una preocupación de la industria del café», dijo el coautor Laurent Bossolasco de ECOM. «Ahora está claro que necesitamos un análisis más profundo de las variaciones de temperatura en la región robusta».

La investigación agrega una nueva dimensión a cómo los investigadores y la industria entienden el café, dijo Kath.

Destaca la importancia de probar los supuestos sobre la sensibilidad de la producción agrícola a la variabilidad climática con grandes conjuntos de datos basados ​​en el campo.

«La teoría es tan buena como los datos utilizados para probarla», dijo Craparo.


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