Agricultura Botánica y Genética Europa

Nueva clasificación para el grupo de plantas tropicales Phyllanthus

Nueva clasificación para el grupo de plantas tropicales Phyllanthus
Pulcher de Phyllanthus. Crédito: Roderick Bouman

El género de plantas tropicales Phyllanthus ha sido objeto de debate en el mundo taxonómico durante años. 

Hace unos quince años quedó claro que el género, con casi 900 especies de plantas, contiene plantas que se consideran grupos separados. 


por la Universidad de Leiden


«Se crearon muchos subgrupos para distinguir mejor la diversidad de la gran cantidad de especies«, según Ph.D. el candidato Roderick Bouman, quien realizó la investigación. «Pero algunas agrupaciones que se crearon basándose en apariencias similares resultaron no estar directamente relacionadas». Dado que los estudios anteriores solo habían investigado una pequeña parte de todas las especies de Phyllanthus, esto llevó a examinar más de cerca todo el género. Esto resultó en la investigación de doctorado de Bouman en el Hortus botanicus en Leiden.

Hojas de jardines botánicos

Durante tres años, Bouman trabajó en una nueva clasificación subgenérica para Phyllanthus. Usó técnicas de ADN para clasificar las especies. Para ello, utilizó material de hojas de jardines botánicos de todo el mundo. También recogió muestras de hojas durante el trabajo de campo en China y Hong Kong. Bouman examinó ciertos fragmentos de ADN, los llamados marcadores, para determinar el parentesco de las especies. Bouman comentó: «Quería saber cómo evolucionó Phyllanthus y cómo se relaciona eso con la clasificación de todos los subgrupos. Mi objetivo era llegar a una nueva clasificación de Phyllanthus que resuelva el problema de la mezcla con otros géneros de plantas».

Durante su investigación, quedó claro que varias teorías resultaron ser correctas, pero también había muchos errores en la clasificación actual de Phyllanthus. Por ejemplo, algunas plantas de América del Sur se clasificaron con especies de Asia, según el polen. La investigación del ADN de Bouman muestra que las especies son, sin embargo, solo parientes lejanos. Las características externas que llevaron a la forma clásica de organización, probablemente se desarrollaron de forma independiente unas de otras. Según Bouman, esto es un indicio de evolución convergente, en la que condiciones similares han dado lugar a adaptaciones morfológicas similares en las especies que no están relacionados entre sí. «Es difícil de determinar a primera vista», dijo Bouman. «Muchos patrones de repente adquirieron un contexto diferente. Como resultado, parecía que algunas características de las flores, como el número de estambres o el polen, a veces han evolucionado de forma independiente».

Mapeo de la dispersión

La investigación doctoral de Bouman allana el camino para una reelaboración completa de este enorme grupo de plantas. «Usaremos los resultados de este estudio para llegar a una nueva clasificación de Phyllanthus. También examinamos otros aspectos de la evolución de estas plantas, como su historia de dispersión. Phyllanthus se encuentra en todos los trópicos y subtrópicos y estamos tratando de reconstruir de dónde puede haber venido el grupo y cómo se ha extendido a otras regiones «.


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