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Nueva especie de avispa descubierta en Noruega

Nueva especie de avispa descubierta en Noruega
La nueva especie fue descubierta en las dunas de Lista en el municipio de Farsund. Crédito: Arnstein Staverløkk, NINA, CC BY3.0

Las avispas cucú, también llamadas avispas esmeralda, son algunos de los insectos más hermosos que tenemos, con exteriores coloridos que brillan como joyas. Sin embargo, estas bellezas también han creado muchos dolores de cabeza.


por la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología


«Normalmente distinguimos a los insectos entre sí por su apariencia, pero las avispas cucú son tan similares entre sí que lo hace difícil», dice Frode Ødegaard.

Ødegaard es un investigador de insectos en el Museo de la Universidad NTNU (Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología) y pertenece al grupo de investigación europeo que ahora ha descrito esta reciente contribución a la diversidad de especies . La nueva especie es muy rara y solo se ha encontrado un espécimen en la península de Lista en el condado de Agder en Noruega.

Durante más de 200 años, los investigadores de insectos han luchado para clasificar las avispas cuclillas en las ‘cajas de especies’ correctas y para determinar qué características son variaciones dentro de una especie y cuáles son diferencias específicas de especie.

En los últimos 10 años, los códigos de barras de ADN han supuesto un gran avance al permitir distinguir diferentes especies de avispas cuco entre sí al observar las diferencias en su material genético.

«Pero tampoco siempre es tan fácil. En este caso, tuvimos dos avispas cucú con diferencias microscópicas en apariencia y diferencias muy pequeñas en el ADN», dice Ødegaard.

«El siguiente paso fue observar el idioma de cada una de las avispas para averiguar si pertenecían a diferentes especies«, dice.

Los insectos se comunican entre sí a través de feromonas; en otras palabras, tienen un lenguaje químico. Las especies muy relacionadas a menudo tienen idiomas completamente diferentes para evitar que se crucen.

La avispa cucú es un insecto con habilidades lingüísticas superiores a la media. Son parásitos, lo que significa que se comportan como cucos y ponen sus huevos en los nidos de otras abejas y avispas. Las larvas crecen rápidamente y eclosionan antes que los huevos del huésped. Luego se comen los huevos, las larvas y el suministro de alimento que el anfitrión ha dispuesto en el nido.

«Cuando vives como un parásito, es importante que no te descubran y, por lo tanto, la avispa cucú también ha aprendido el idioma de su anfitrión», dice Ødegaard.

Al realizar un estudio de lenguaje siempre tan pequeño, los investigadores pudieron descubrir que las dos avispas cucú casi idénticas pertenecían de hecho a especies diferentes. Usan diferentes hosts, y eso significa que también hablan idiomas completamente diferentes.

«El desarrollo evolutivo asociado con la eliminación de otra especie ocurre muy rápido. Es por eso que puede tener dos especies que son muy similares genéticamente pero que aún pertenecen a especies diferentes», dice Ødegaard.

Cuando se describe una nueva especie, se le debe dar un nombre, y Frode Ødegaard tuvo la suerte de recibir el honor de nombrar al recién llegado.

«Se anunció un concurso de nombres entre investigadores en Europa que trabajan con avispas cucú, y luego se votaron las propuestas que llegaron. ¡Resultó que mi propuesta obtuvo la mayor cantidad de votos!» Ødegaard dice.

«Como se mencionó, la nueva avispa es muy similar a otra especie llamada Chrysis brevitarsis, por lo que la nueva especie se denominó Chrysis parabrevitarsis, que significa ‘la que está junto a brevitarsis'».

Ødegaard también fue responsable de darle a la especie su nombre noruego un poco más simple de sporegullveps. No oculta el hecho de que le pareció genial poder nombrar una nueva especie .

«En cierto modo, te colocas en la perspectiva de la eternidad, porque esa especie siempre tendrá ese nombre. Hay algo muy fundamental al respecto».

El único espécimen conocido de esta avispa cuco ha sido capturado e inmovilizado en una colección de insectos. Por lo tanto, puede parecer moralmente reprobable e innecesario que este único individuo haya sido clavado en una aguja.

«Incluso con los métodos avanzados de hoy en día, no es posible utilizar animales vivos para estudios como este, pero la recolección de especímenes individuales, afortunadamente, no tiene ningún impacto en la población», dice Ødegaard.

«Los insectos tienen un enorme potencial reproductivo, y el tamaño y la calidad de los hábitats son los que determinan la viabilidad de la población, no si los especímenes son comidos por aves o recolectados por un investigador de insectos».

Agrega que los insectos recolectados son absolutamente cruciales para que los investigadores puedan mapear y describir su diversidad y así cuidar poblaciones viables para la posteridad.


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