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Nueva herramienta en línea y comunidad para apoyar a las abejas


Una nueva herramienta y comunidad en línea, llamada Beescape, permite a los apicultores, o cualquier persona interesada en las abejas, comprender los factores estresantes específicos a los que están expuestas las abejas en sus colmenas manejadas, huertos caseros o granjas, según investigadores de Penn State.


Amy Duke, Universidad Estatal de Pennsylvania

«Los polinizadores, particularmente las abejas, desempeñan un papel vital en el apoyo a los ecosistemas en paisajes agrícolas, urbanos y naturales «, dijo Christina Grozinger, distinguida profesora de entomología y directora del Centro de Investigación de Polinizadores en el Colegio de Ciencias Agrícolas de Penn State. «Casi el 90 por ciento de las especies de plantas con flores utilizan polinizadores para producir semillas y frutos, que los animales, incluidos los humanos, confían en sus alimentos».

Sin embargo, los apicultores de Pensilvania pierden casi el 50 por ciento de sus colonias de abejas de miel cada invierno, agregó Grozinger, y varias especies de abejas silvestres, entre ellas el abejorro Bombus pensylvanicus, están amenazadas o en peligro de extinción. Estas tendencias están ocurriendo en los Estados Unidos y en todo el mundo.

«Sabemos que las poblaciones de abejas están disminuyendo debido a varios factores estresantes clave, que incluyen la exposición a insecticidas, la abundancia reducida y la diversidad de las plantas con flores de las que dependen las abejas para su alimentación, y la pérdida del hábitat de anidación para las abejas silvestres», dijo.

Grozinger notó que las abejas viajan grandes distancias, a varios kilómetros de sus colmenas en el caso de las abejas melíferas, para encontrar comida para sus bebés. Pero ha sido casi imposible para un apicultor , o cualquier persona interesada en comprender lo que están experimentando las abejas en sus patios o granjas, saber qué factores estresantes pueden encontrar sus abejas durante sus viajes.

Grozinger y sus colegas diseñaron Beescape.org para responder estas preguntas. El trabajo previo de los miembros del equipo de investigación creó métodos para estimar la calidad del forraje, la calidad del hábitat de anidación y la carga de insecticidas en un paisaje.

Beescape.org permite a los usuarios seleccionar una ubicación específica, por ejemplo, el apiario donde albergan sus colonias de abejas, su huerto o su granja, y obtener estos puntajes de calidad paisajística para la región circundante, hasta 5 kilómetros de distancia. Los usuarios también pueden examinar los cultivos que se cultivan en las áreas que los rodean.

«Beescape permite que las personas vean el mundo como una abeja, lo que les ayudará a tomar decisiones sobre dónde colocar sus colonias o pasos que ellos y sus vecinos pueden tomar, como plantar jardines de polinizadores o reducir el uso de insecticidas, para hacer el paisaje más amigable para abejas «, dijo Maggie Douglas, colaboradora del proyecto y profesora asistente en Dickinson College en Carlisle.

Es importante destacar que, señala Grozinger, Beescape permite a los investigadores asociarse con apicultores y jardineros para recopilar información sobre el estado de sus abejas. Los datos generados por esta asociación y la comunidad de colaboradores ayudarán a los investigadores a calcular mejor la forma en que estos puntajes de calidad del paisaje se traducen en resultados de salud para las abejas.

«Con los datos proporcionados por apicultores de paisajes agrícolas, rurales y urbanos en varios estados, podremos desarrollar modelos predictivos de alta calidad que se incluirán en el sitio web en el futuro», dijo Melanie Kammerer Allen, estudiante de posgrado en ecología en Penn State, quien está involucrado en el proyecto. «Esto permitirá que los apicultores determinen si deben proporcionarles a las abejas alimentos suplementarios, por ejemplo, o si un productor decide si deben agregar hábitat de anidación de polinizadores cerca de sus cultivos».

El equipo colaboró ​​con Azavea, una empresa con sede en Filadelfia que diseña software geoespacial cívico y análisis de datos para la web, para desarrollar el sitio.

El sitio actualmente tiene información de mapas para Pennsylvania, Indiana e Illinois, y el equipo planea incluir estados adicionales en el futuro. Se alienta a los apicultores y personas con hoteles de abejas silvestres en sus patios traseros a unirse a la comunidad de Beescape.org y ayudarles a proporcionar información sobre la salud de sus abejas .


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Proporcionado por la Universidad Estatal de Pennsylvania


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