Agricultura Apicultura Estados Unidos

Nueva herramienta mejora las probabilidades de hibernación de los apicultores y el resultado final


Una nueva herramienta del Servicio de Investigación Agrícola (ARS, por sus siglas en inglés) puede predecir las probabilidades de que las colonias de abejas sobreinveladas en almacenamiento en frío sean lo suficientemente grandes como para alquilar para la polinización de almendras en febrero.


por Kim Kaplan, Departamento de Agricultura de los Estados Unidos


Identificar qué colonias no valdrán la pena gastar dólares para pasar el invierno puede mejorar los resultados de los apicultores.

Los apicultores han estado perdiendo un promedio del 30 por ciento de las colonias de invierno durante casi 15 años. Es costoso pasar el invierno en colonias en áreas donde las temperaturas invernales se mantienen por encima del punto de congelación. Por lo tanto, una práctica menos costosa de hibernar colonias de abejas en almacenamiento en frío se está volviendo popular.

Esta nueva herramienta calcula la probabilidad de que una colonia de abejas manejadas sobreviva al invierno en base a dos mediciones: el tamaño de la colonia y el porcentaje de infestación de ácaros varroa en septiembre, según la entomóloga del ARS Gloria DeGrandi-Hoffman, quien dirigió el equipo. DeGrandi-Hoffman es líder de investigación del Centro de Investigación de Abejas Carl Hayden del ARS en Tucson, Arizona.

Al consultar la tabla de probabilidad de la probabilidad de que una colonia tenga un mínimo de seis cuadros de abejas, el número requerido para que una colonia pueda cumplir un contrato de polinización para los productores de almendras en febrero, los apicultores pueden decidir en septiembre si vale la pena económicamente para pasar el invierno en la colonia en almacenamiento en frío.

«El tamaño de una colonia a fines del verano o principios del otoño puede ser engañoso con respecto a sus posibilidades de sobrevivir el invierno. Incluso las colonias grandes con más de 12 cuadros de abejas (aproximadamente 30,000 abejas) tienen una probabilidad menor a 0.5 (50 porcentaje de probabilidad) de ser adecuados para la polinización de almendras si tienen 5 o más ácaros por cada 100 abejas en septiembre «, dijo DeGrandi-Hoffman.

Incluso con esta ayuda para reducir costos, el equipo de investigación descubrió que los ingresos de los contratos de polinización por sí solos ya no es probable que proporcionen un ingreso sostenible a un apicultor. Siguieron 190 colonias de abejas melíferas y registraron todos los costos.

Se gastaron recursos considerables para alimentar colonias y para el control de ácaros varroa y patógenos. Los costos fueron de alrededor de $ 200 por colonia.

Los contratos de polinización de almendras pagaron un promedio de $ 190 por colonia en 2019.

Una forma para que los apicultores sigan siendo económicamente viables como negocio, es producir un cultivo de miel de sus abejas. Esto se facilita con mayor frecuencia al trasladar colonias a las Grandes Llanuras del Norte, donde las abejas pueden buscar néctar y polen de una gran variedad de plantas con flores.

«La situación ha cambiado mucho. Es más costoso manejar las abejas melíferas con el costo de alimentar a las colonias cuando no hay flores disponibles y controlar los ácaros varroa. Y es más difícil encontrar lugares para las colonias de abejas melíferas que brinden la nutrición diversa que necesidad «, dijo DeGrandi-Hoffman. «Los ingresos por polinización por sí solos no son adecuados para que los apicultores permanezcan en el negocio. Pero necesitamos apicultores porque las abejas administradas son un eje central en la producción agrícola actual».

El uso exitoso del almacenamiento en frío ayudará al resultado final de los apicultores, pero en realidad solo estamos aprendiendo cuáles deberían ser las mejores prácticas de gestión con el almacenamiento en frío «, agregó.


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