Agricultura Botánica y Genética Estados Unidos

Nueva herramienta para predecir qué plantas se volverán invasoras

Nueva herramienta para predecir qué plantas se volverán invasoras
Aunque es originario de Europa y Asia, el encaje de la reina Ana ( Daucus carota ) es una planta invasora en muchas partes de América del Norte. Una nueva investigación de la Universidad de Vermont encuentra un rasgo biológico único, la altura de la planta, que puede ayudar a predecir qué especies de plantas probablemente se volverán invasoras en un entorno determinado. Crédito: Milan Chytry

En todo el mundo, más de 13.000 especies de plantas se han incrustado en nuevos entornos; algunas de ellas se integran con las plantas nativas, pero otras se propagan agresivamente. 


por la Universidad de Vermont


Comprender por qué algunas plantas se vuelven invasoras y otras no es fundamental para preservar la biodiversidad del mundo.

Una nueva investigación de la Universidad de Vermont proporciona información para ayudar a predecir qué plantas probablemente se volverán invasoras en una comunidad en particular. Los resultados mostraron que las plantas no nativas tienen más probabilidades de volverse invasoras cuando poseen características biológicas que son diferentes a las de la comunidad nativa y que la altura de la planta puede ser una ventaja competitiva.

«Las especies invasoras pueden tener un efecto devastador en nuestros ecosistemas naturales y causar problemas ambientales y económicos a largo plazo», dijo Jane Molofsky, profesora en el Departamento de Biología Vegetal de UVM y autora principal del estudio publicado el 6 de noviembre de 2018 en Nature Communications . «Nuestro objetivo era aprovechar los datos masivos y las técnicas estadísticas para evaluar este problema de una manera novedosa comparando rasgos de plantas nativas y no nativas en una variedad de comunidades de plantas».

Trabajando con un equipo de colaboradores internacionales, Molofsky y sus colegas de UVM exploraron las diferencias en los rasgos biológicos de 1.855 especies de plantas nativas y no nativas en seis tipos de hábitats diferentes en la Europa central templada.

En cada tipo de hábitat, los autores compararon los rasgos de plantas nativas y no nativas. De las plantas no nativas, observaron las diferencias entre las que se «naturalizaron», lo que significa que se reproducen en la naturaleza sin la intervención directa de los humanos pero no se propagaron agresivamente, y las especies invasoras, aquellas que se propagan a largas distancias y a menudo causan graves daños al ecosistema.

Ser más alto promueve el éxito

En casi todos los hábitats estudiados, los hallazgos mostraron que las plantas no invasivas compartían rasgos similares con la comunidad de plantas nativas, como la altura de la planta, las características de las hojas y el peso promedio de la semilla. En contraste, las especies invasoras parecían tener características biológicas similares pero ligeramente diferentes: eran lo suficientemente similares para estar presentes en los mismos hábitats pero lo suficientemente diferentes como para tener características únicas que les permitían prosperar.

Por ejemplo, algunas plantas invasoras eran más altas en promedio en comparación con las especies nativas. Este fenómeno sugiere que la altura adicional de algunas plantas invasoras les da un mejor acceso a la luz y les permite competir con las plantas nativas y propagarse de manera más agresiva.

Los hallazgos apoyan una nueva teoría de la invasión llamada modelo de espacio de borde de rasgo que sugiere que las plantas no nativas pueden coexistir con una comunidad de plantas nativas cuando comparten un conjunto de rasgos biológicos específicos, pero pueden invadir cuando tienen adaptaciones ligeramente diferentes a los locales. condiciones ambientales. Por lo tanto, las especies recién introducidas deben ser lo suficientemente similares para prosperar en una comunidad de especies nativas, pero sus diferencias pueden mejorar su éxito de invasión.

Los resultados indican que un rasgo único, fácilmente medible, la altura de la planta, puede ser un factor altamente predictivo para determinar qué plantas pueden volverse invasoras en un ambiente dado. Si bien los rasgos predictivos pueden diferir entre diferentes tipos de flora, la investigación sugiere que los esfuerzos de erradicación deben centrarse en especies de plantas no nativas que difieran de sus comunidades nativas.

«Necesitamos nuevas herramientas predictivas para ayudar a informar las decisiones políticas y de gestión en torno a la conservación y la biodiversidad», dijo el coautor Brian Beckage, profesor del Departamento de Biología Vegetal y el Departamento de Ciencias de la Computación, y afiliado del Instituto UVM Gund para el Medio Ambiente. . «Nuestra esperanza es que este modelo se pueda utilizar como una herramienta de detección para determinar qué plantas tienen la mayor probabilidad de convertirse en invasoras en el futuro».


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