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Nueva investigación sobre acuicultura destaca áreas de consenso y desacuerdo

Nueva investigación sobre acuicultura destaca áreas de consenso y desacuerdo
Clarks Cove, Walpole. El Departamento de Recursos Marinos de Maine emitió el primer contrato de arrendamiento de acuicultura a Ed Myers de Walpole para cultivar mejillones en Clarks Cove en 1973. La cala sigue siendo un importante sitio de cultivo marino en la actualidad, casi 50 años después. Crédito: H. Leslie

La acuicultura genera muchos beneficios para la gente de Maine, incluidos mariscos frescos, trabajos estables y oportunidades para mejorar el turismo, la conservación del medio ambiente y la resiliencia de la comunidad. 


por la Universidad de Maine


Y, como todas las actividades de trabajo frente al mar, las operaciones de acuicultura ocupan el espacio oceánico y son parte del ajetreado entorno costero que llamamos hogar.

La gente tiene diferentes perspectivas sobre la acuicultura y el futuro de la industria en Maine. Los científicos de la Universidad de Maine Melissa Britsch, Heather Leslie y Joshua Stoll exploraron estas perspectivas en un artículo publicado recientemente en la revista Marine Policy .

«Queríamos comprender la diversidad de opiniones que la gente tiene sobre la acuicultura en Maine», dice Britsch. «¿De qué están esperanzadas las personas? ¿Qué les preocupa? Y lo más importante, ¿dónde hay puntos en común?»

El equipo de investigación encontró que existe un amplio apoyo para el desarrollo de la acuicultura en Maine, pero que diferentes personas priorizan diferentes aspectos de la industria. Identificaron cuatro perspectivas distintas: puntos de vista que no son necesariamente compatibles, pero que tampoco siempre están en oposición. Las cuatro perspectivas apoyan la diversificación económica en la costa de Maine, pero no están de acuerdo sobre quién debería beneficiarse y se beneficiará de un mayor desarrollo.

Por ejemplo, algunas personas se centran en los beneficios para las personas, mientras que otras se centran en los beneficios y los costos para las comunidades costeras.

Las cuatro perspectivas identificadas por los investigadores:

  • optimistas de la acuicultura, que creen que el desarrollo de la acuicultura en Maine es beneficioso para los miembros de la industria y otras personas que viven y trabajan en la costa de Maine.
  • ancla de la acuicultura, que están entusiasmados con la acuicultura y la ven como una forma de apoyar la economía costera de Maine. Sin embargo, están preocupados por el potencial de impactos ambientales negativos y quieren asegurarse de que los beneficios de la acuicultura estén anclados en las comunidades costeras.
  • historiadores de la acuicultura, que ven el potencial de un mayor desarrollo de la acuicultura marina en Maine, pero son cautelosos sobre los beneficios socioeconómicos asociados que brinda a las comunidades costeras.
  • agnósticos de la acuicultura, que tienen sentimientos encontrados sobre el impacto de la acuicultura en la costa de Maine. Consideran que la acuicultura beneficia a los miembros de la industria acuícola, pero creen que un mayor crecimiento implicará compensaciones económicas y espaciales entre los acuicultores y otros usuarios de la costa de Maine, como los pescadores comerciales. También creen que un mayor desarrollo de la acuicultura reducirá el espacio disponible en las aguas costeras de Maine para la pesca comercial, desplazando la pesca y otros usos marinos de la costa de Maine, mientras que tendrá beneficios limitados para los residentes costeros en general.

«Dada la oposición a algunas propuestas de proyectos específicos recientes, es sorprendente cuán amplio es el apoyo a la acuicultura en Maine, según nuestro estudio», dice Stoll.

Si bien se ha recopilado información sobre los impactos ambientales de la acuicultura durante décadas en Maine y en otros lugares, se ha realizado relativamente poca investigación en ciencias sociales. El equipo llevó a cabo la investigación en ciencias sociales con el objetivo de contribuir a esfuerzos de visión y diálogo más transparentes e inclusivos sobre el futuro de la acuicultura en Maine.

«En última instancia, administrar los entornos costeros significa administrar a las personas que viven y trabajan de diferentes maneras en estos lugares, lugares que son valiosos para muchos, por muchas razones diferentes», dice la directora de Maine Sea Grant, Gayle Zydlewski. «Comprender esas razones de manera sistemática, como lo que se ha hecho a través de este proyecto, puede ayudar a apoyar a las comunidades y al estado en la toma de decisiones estratégicas sobre el desarrollo de la acuicultura».

La investigación fue parte del trabajo de posgrado de Britsch en la Universidad de Maine, donde recientemente obtuvo una maestría dual en biología marina y política marina. Como parte del estudio, Britsch entrevistó a personas de todo el estado que conocen la industria de la acuicultura de Maine y les pidió que clasificaran las declaraciones sobre la industria en función de su acuerdo o desacuerdo con ellos. Todos los participantes calificaron las mismas declaraciones, que se extrajeron de una síntesis de las opiniones publicadas sobre la acuicultura en Maine durante más de 20 años. Las personas con clasificaciones similares se agruparon, lo que resultó en cuatro perspectivas distintas. Las perspectivas se describieron en base a entrevistas con los participantes, así como los resultados del ejercicio de clasificación.

Britsch es originario del sur de Oregon y se mudó a Maine debido al programa de ciencias marinas de UMaine, y específicamente para trabajar en el Darling Marine Center en Walpole. Su programa de posgrado, donde estudió las dimensiones ambientales y humanas de los ecosistemas marinos costeros, ayudó a respaldar su trabajo, al igual que sus experiencias anteriores trabajando con Maine Sea Grant y agricultores de vieiras en el Darling Marine Center en Walpole. Britsch también trabajó para un cliente de incubadora de empresas, Maine Shellfish Developers, durante sus primeras operaciones en Walpole.

«Esta investigación y mi experiencia de posgrado en general me ayudaron a apreciar cuán complejo es el uso del océano en la costa de Maine. Comprender estas dinámicas y las oportunidades y desafíos que crean para las comunidades costeras es particularmente importante a medida que las comunidades se preparan para adaptarse al cambio climático», Britsch dice.



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