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Nueva prueba identifica hongos venenosos


Los científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) y sus colegas desarrollaron una prueba simple y portátil que puede detectar el veneno más mortal de los hongos en minutos.


por Kim Kaplan, Departamento de Agricultura de los Estados Unidos


Comer hongos tóxicos causa más de 100 muertes al año, a nivel mundial, y deja a miles de personas que necesitan asistencia médica urgente. La amanitina es la clase de toxinas de hongos que causan los problemas más graves.

La nueva prueba puede identificar la presencia de tan solo 10 partes por billón (equivalente a 10 centavos de cada 10 millones de dólares) de amanitina en aproximadamente 10 minutos de una muestra del tamaño de un grano de arroz de un hongo o en la orina de alguien que ha comido un hongo venenoso que contiene amanitina. La prueba también funciona con orina de perro, ya que se sabe que los perros comen hongos indiscriminadamente.

«Desarrollamos la prueba principalmente para hongos como productos alimenticios. Por casualidad, fue lo suficientemente sensible como para detectar también la toxina en la orina», dijo la microbióloga del ARS Candace Bever, quien trabajó en el desarrollo. Bever está con la Unidad de Investigación de Detección y Prevención de Toxinas Transmitidas por los Alimentos en Albany, California.

Actualmente no existe una prueba de diagnóstico clínico de punto de atención definitiva para el envenenamiento por amatoxina. La detección temprana de amanitina en la orina de un paciente ayudaría a los médicos que intentan hacer un diagnóstico.

«Nuestra esperanza es que los médicos y veterinarios puedan identificar rápida y confiadamente la intoxicación por amatoxina en lugar de tener que eliminar clínicamente otras enfermedades gastrointestinales sospechosas primero», agregó. «También esperamos que les brinde a los pacientes una mejor oportunidad de recuperación, a pesar de que actualmente no hay tratamientos específicos claramente efectivos».

La prueba también podría ser una forma práctica y definitiva para que los recolectores de hongos identifiquen y eviten comer hongos con toxina amanitina si se puede encontrar un socio comercial para producir y comercializar un kit de prueba. Esta prueba es el método de campo más sensible y confiable disponible para identificar químicamente los hongos que contienen amanitina. Aunque los expertos en hongos pueden identificar los hongos mortales con solo mirar su apariencia, los expertos no pueden ver los químicos de las toxinas que acechan en su interior.

Aún así, esta prueba solo identifica la presencia o ausencia de esta clase específica de toxina; no detecta otros compuestos como alucinógenos o toxinas que causan otros síntomas gastrointestinales o neurológicos. Por lo tanto, no puede determinar si un hongo es comestible.

La caza de hongos ha ganado popularidad en las últimas décadas. Un solo grupo de identificación de hongos en Facebook, entre muchos, tiene más de 166,000 miembros. La búsqueda de hongos es popular en la mayor parte de Europa, Australia, Japón, Corea, partes del Medio Oriente y el subcontinente indio, así como en Canadá y Estados Unidos. Distinguir especies de hongos tóxicos de no tóxicos se basa primero en identificar correctamente el hongo y luego hacer referencia a una guía de campo de hongos para determinar si se sabe que contiene toxinas o no. Pero los hongos de la misma especie pueden variar en apariencia, especialmente en diferentes etapas de vida y hábitats, lo que los hace muy difíciles de identificar.

Muchas setas venenosas se parecen mucho a las setas silvestres comestibles . Por ejemplo, la Amanita de primavera (Amanita velosa) es un hongo comestible altamente deseable en la costa del Pacífico de los Estados Unidos. Pero para el ojo inexperto, puede parecer similar al hongo A. phalloides de Death cap. El Death Cap representa más del 90 por ciento de las muertes por envenenamiento relacionadas con hongos en Europa.

«Esta prueba puede proporcionar más información sobre un hongo silvestre más allá de la apariencia física y las características, y detectar algo que ni siquiera podemos ver: la presencia de amanitinas», dijo Bever. Si un producto asequible como este estuviera disponible, la búsqueda de comida podría ser aún más popular y posiblemente más segura.

La nueva prueba es un inmunoensayo y depende de un anticuerpo monoclonal reactivo muy específico, una proteína producida en laboratorio que detecta y se une solo con un objetivo específico. Científicos de la Universidad de California-Davis, el Centro de emergencias y especialidades para mascotas de Marin y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades también contribuyeron a este proyecto.

Esta investigación fue publicada en la revista Toxins.


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