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Nueva publicación examina las consecuencias del agotamiento de las aguas subterráneas para la agricultura


Un nuevo documento del Consejo de Ciencia y Tecnología Agrícola (CAST, por sus siglas en inglés) examina las causas y las consecuencias del agotamiento de las aguas subterráneas en todo EE. UU. Con un enfoque en cómo esto afectará a la agricultura, el mayor sector de uso de las aguas subterráneas.


Texas A&M University


El documento, «Agotamiento de los acuíferos e impactos potenciales en la productividad agrícola irrigada a largo plazo», fue coautor del Dr. John Tracy, director del Instituto de Recursos de Agua de Texas de la Universidad de Texas A&M, College Station.

Tracy presidió un grupo de trabajo de investigadores universitarios y gubernamentales que exploran el impacto a largo plazo del agotamiento de los acuíferos en la agricultura de los Estados Unidos. Sus investigaciones y puntos de vista se reflejan en el documento.

Otros miembros del grupo de trabajo de Texas A&M incluyeron a la Dra. Gretchen Miller, departamento de ingeniería civil; Dra. Dana Porter, departamento de ingeniería biológica y agrícola, Lubbock; y el Dr. Zhuping Sheng, director residente del Centro de Extensión e Investigación A&M AgriLife de Texas, El Paso.

Los miembros adicionales incluyeron a la Dra. Jennifer Johnson, Oficina de Operaciones de Reclamación de Ríos y Embalses, Boise, Idaho; Dr. Leonard Konikow, Servicio Geológico de los Estados Unidos, retirado, Reston, Virginia; y Steve Sibray, Universidad de Nebraska-Lincoln, Instituto de Agricultura y Recursos Naturales.

Destacados de papel incluyen:

  • Una visión general del agua subterránea y su uso en los Estados Unidos.
  • Una descripción de las áreas geográficas afectadas por el uso de aguas subterráneas.
  • Consecuencias del agotamiento de los acuíferos.
  • Esfuerzos de mitigación para revertir el agotamiento de las aguas subterráneas.
  • Un estudio de caso sobre las causas, consecuencias y mitigación del agotamiento de las aguas subterráneas .

«El agua dulce sigue siendo un recurso limitante crítico en todo el mundo», dijo el Dr. David Baltensperger, jefe del departamento de ciencias del suelo y cultivos de Texas A&M. «Este documento temático proporciona un gran resumen de los problemas relacionados con el agotamiento de nuestros recursos de agua subterránea».

Según el documento, el agotamiento a gran escala del agua subterránea en los EE. UU. Comenzó en la década de 1950 y se triplicó en la década de 1990, con aproximadamente el 71 por ciento destinado a irrigar cultivos, dijo Tracy.

«A medida que aumenta la población de EE. UU., La demanda de más producción de alimentos y suministros de agua hará hincapié en los valiosos recursos hídricos, especialmente en lugares sensibles a las sequías», dijo Tracy.

Nueva publicación examina las consecuencias del agotamiento de las aguas subterráneas para la agricultura
A medida que aumenta la población estadounidense, también lo hará la demanda de agua dulce. El costo del bombeo aumentará a medida que el nivel freático descienda más por debajo de la superficie y la productividad del pozo se vea afectada. Crédito: Texas A&M AgriLife Extension Service

El documento señaló que el sistema de acuíferos de EE. UU. Con el mayor agotamiento de almacenamiento de agua subterránea a largo plazo es el Acuífero de Ogallala en la región de Great Plains, donde los niveles de agua subterránea han disminuido en más de 150 pies en algunas áreas.

«Las consecuencias más obvias de agotar los recursos de agua subterránea son la pérdida de un suministro de agua a largo plazo y el aumento de los costos de bombeo de agua subterránea a medida que el nivel freático desciende más por debajo de la superficie del suelo», dijo Tracy.

Otras consecuencias incluyen la reducción del flujo a los sistemas de agua de superficie y los ecosistemas; pérdida de productividad de los pozos de agua subterránea; hundimiento de las fallas de tierra y suelo; y degradación de la calidad del agua subterránea.

«El sistema de acuíferos es complejo y dinámico, cambiando espacial y temporalmente a medida que las actividades humanas interfieren con él», dijo Sheng. «El agotamiento de las aguas subterráneas podría causar impactos irreversibles».

Tracy destacó que las consecuencias a largo plazo son evidentes y deben abordarse con cuidado para evitar abusar de este recurso hídrico.

«La mayor competencia por el uso del agua de los acuíferos puede afectar negativamente las prácticas agrícolas futuras en las regiones más secas de los Estados Unidos», dijo Tracy. «El problema debe abordarse a largo plazo y evitando promover políticas que se centren en soluciones rápidas que finalmente fracasen».

Las estrategias para mitigar los impactos del agotamiento de los acuíferos pueden incluir políticas, tecnología y opciones de gestión, que deben tener en cuenta las condiciones locales / regionales, incluidos los factores hidrogeológicos, la aplicabilidad a los sistemas de producción agrícola y los factores económicos, dijo Porter.

«Por ejemplo, en la región sur del acuífero de Ogallala, los productores agrícolas han adoptado tecnologías de riego avanzadas y eficientes, como los sistemas de riego de pivote central de baja presión y el riego por goteo subsuperficial», dijo. «También han empleado estrategias de gestión de riego suplementarias limitadas y rotaciones de cultivos con menor uso de agua, como la producción de tierras secas».

Sheng dijo que si bien algunas soluciones pueden ser simples, como disminuir o detener el bombeo o aumentar la disponibilidad de agua con la recarga del acuífero administrado, no hay una solución para todos.

«Para ser más efectivos, deben ser componentes esenciales de la gestión integrada de los recursos hídricos, que considera las limitaciones de las políticas y los impactos sociales y económicos más allá de la viabilidad técnica», dijo.

Más información: Agotamiento de los acuíferos e impactos potenciales en la productividad agrícola irrigada a largo plazo: www.cast-science.org/file.cfm/… on_C4FAE917A6979.pdf 

Proporcionado por: Texas A&M University

Información de: phys.org


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