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Nueva tecnología para combatir plagas y patógenos en cultivos

Nueva tecnología para combatir plagas y patógenos en cultivos
Crédito: Asociación RUVID

Investigadores del Instituto de Biología Molecular y Celular Vegetal (IBMCP), centro mixto de la Universidad Politécnica de Valencia y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), han desarrollado una nueva tecnología que ayudará a luchar, de forma natural y respetuosa con el medio ambiente, contra las plagas y patógenos que afectan a los cultivos.


de Asociacion RUVID


El equipo del IBMCP, coordinado por José Antonio Darós, investigador científico del CSIC, ha patentado un nuevo método que permite producir, de forma rápida y asequible, grandes cantidades de dsRNA. Esta sustancia es una molécula natural que puede actuar de forma extraordinariamente selectiva y eficaz frente a patógenos y plagas, silenciando sus genes y evitando así que afecten a los cultivos.

“Si un nematodo, insecto o cualquier otro artrópodo ingiere estas moléculas de dsRNA , pueden acabar muriendo o, en el mejor de los casos, alterar su crecimiento. Al silenciar sus genes, la molécula de dsRNA puede acabar con la vida del patógeno o plaga, o al menos ahuyentarlo para que no elija esa planta para alimentarse ”, explica Darós.

Una nueva generación de productos fitosanitarios

Así, estas moléculas representan una alternativa natural con gran potencial frente a los pesticidas químicos. Es una nueva generación de productos fitosanitarios respetuosos con el medio ambiente. El problema es que, para obtenerlo, ya sea mediante transcripción in vitro o síntesis química, el precio es prohibitivo. “Nuestro método supera esta desventaja y permite obtener estas moléculas a un costo realmente bajo en comparación con los métodos tradicionales”, dice José Antonio Darós.

Para obtener estas moléculas, el equipo del IBMCP ha utilizado la bacteria Escherichia coli (E. coli) como biofábrica, organismo modelo en biología molecular, que se puede cultivar y manipular muy fácilmente.

Utilizar

Respecto a la forma de utilizarlo en cultivos , José Antonio Darós dice que es un campo en desarrollo. La idea es que se puedan utilizar en plantas de la misma forma que otros productos fitosanitarios y reguladores del crecimiento, dejando así las moléculas de dsRNA en la hoja del cultivo, actuando directamente contra los insectos.

También se pueden asociar a nanomateriales que faciliten su entrada a la planta. En este caso, podrían atacar selectivamente a los patógenos que se implanten en el cultivo, así como con otro tipo de plagas, como insectos chupadores o picadores. sería una especie de nanomedicina que libera de manera controlada la sustancia fitosanitaria natural, el dsRNA, protegiendo así el cultivo ”, dice Darós.


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