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Nuevas especies de algas descubiertas por análisis genéticos


Los análisis genéticos han revelado una diversidad de especies notablemente mayor en las algas rojas comunes de lo que se suponía anteriormente. 


por la Universidad de Kobe


Se pensaba que solo había cinco especies relacionadas del género Gloiopeltis (conocido como ‘funori’ en japonés) en todo el mundo. Sin embargo, los análisis genéticos de especímenes históricos y modernos han revelado que hay más de diez solo en Japón. Esta investigación propuso el restablecimiento de la especie Gloiopeltis compressa (nuevo nombre japonés: Ryukyu-funori). Se encuentra en Okinawa y anteriormente se ha confundido con otras especies de Gloiopeltis.

Estos descubrimientos fueron realizados por un grupo de colaboración de investigación internacional que consta de los siguientes miembros de la Universidad de Kobe; Profesor Asistente Takeaki Hanyuda, Profesor Hiroshi Kawai y Kensho Yamamura.

Los resultados de esta investigación se publicaron en las siguientes revistas; «Phycologia ‘(14 de octubre de 2019) y» Phycological Research’ (29 de octubre de 2019).

Gloiopeltis es un género de algas que es de color marrón rojizo a amarillo oscuro. Llamado ‘funori’ en japonés, se ha utilizado para hacer pegamento y aglutinante desde la antigüedad. También se usa como ingrediente en la sopa de miso.

Hasta hace poco, había cinco especies identificadas en todo el mundo, tres de las cuales se encontraron en Japón: ‘fukuro-funori’ (Gloiopeltis furcata), ‘ma-funori’ (Gloiopeltis tenax) y ‘hana-funori’ (Gloiopeltis complanata). Este equipo de investigación reveló a través de análisis genéticos que de hecho hay más de diez especies de Gloiopeltis solo en Japón.

Nuevas especies de algas descubiertas por análisis genéticos
Imagen 2: Fukuro-funori (Gloiopeltis furcata). Crédito: Universidad de Kobe

Análisis de Gloiopeltis furcata

Gloiopeltis furcata tiene el rango de distribución más amplio entre las especies de Gloiopeltis. Se encuentra en las zonas intermareales de las regiones de aguas templadas a frías que cubren la mayor parte de las costas del Pacífico norte. El equipo de investigación analizó genéticamente especímenes de G. furcata recolectados de muchos hábitats en su amplia distribución. Revelaron que hay de cuatro a cinco especies sin nombre que previamente se han clasificado erróneamente como G. furcata. Estos se confunden fácilmente entre sí a menos que se analicen genéticamente.

El análisis genético también sugirió que algunas poblaciones de G. furcata habían sido clasificadas erróneamente como especies separadas. Se demostró que Gloiopeltis minuta, nativo de California y llamado así por su pequeño tamaño, era en realidad G. furcata. Una muestra del siglo XIX de Kamchatka, Rusia, se clasificó como G. dura, sin embargo, esta especie no se ha informado desde que se introdujo el nombre. El análisis genético mostró que esta especie también era sinónimo de G. furcata.

El grupo de investigación también analizó genéticamente el espécimen tipo de G. furcata tomado de Sitka en Alaska en el siglo XIX. Este espécimen se encuentra actualmente en el Instituto Botánico VL Komarov en San Petersburgo, Rusia. Los análisis revelaron que este espécimen estaba muy cerca genéticamente de los especímenes encontrados en las áreas de Hokkaido y Tohoku en Japón. Se determinó que son conespecíficos, pertenecen a la misma especie. Como se ha informado de G. furcata en un rango mucho más amplio de Japón, se cree que hay varias especies diferentes al sur de Tohoku- se necesita más investigación para aclarar esto.

Nuevas especies de algas descubiertas por análisis genéticos
Imagen 3: Sección transversal de Ryukyu-funori (Gloiopeltis compressa). Crédito: Universidad de Kobe

Análisis del subgénero Gloiopeltis complanata

Gloiopeltis complanata se distingue de G. furcata por su menor tamaño y mayor número de ramas.

Para descubrir más sobre el clado de G. complanata, se realizaron análisis genéticos en muestras históricas y modernas de la región de Okinawa. Esto incluyó especímenes del siglo XIX que ahora se encuentran en el Trinity College Herbarium en Irlanda. Estas muestras históricas fueron tomadas por el botánico estadounidense Charles Wright durante la Expedición de Exploración del Pacífico Norte de 1853-56.

Los resultados confirmaron que hay una especie separada que anteriormente se pensaba que era la misma que G. complanata, que estaba muy cerca genéticamente de una especie que se describió como Caulacanthus compressus en el siglo XIX. Por lo tanto, este grupo de investigación propuso el restablecimiento de la especie Gloiopeltis compressa (nuevo nombre japonés: Ryukyu-funori). Se encuentra principalmente en Okinawa (anteriormente el reino Ryukyu) y se caracteriza por su tamaño más pequeño.

Esta investigación también reveló que una especie encontrada previamente en Corea, Gloiopeltis frutex, también crece alrededor de Kyushu en el sur de Japón. En general, esta investigación ha identificado una nueva especie, Ryukyu-funori (Gloiopeltis compressa), y ha revelado que existe una gran variación en el género Gloiopeltis en Japón y en todo el mundo. Se espera que la investigación continua ilumine esto aún más.


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