Agricultura Botánica y Genética Ecuador

Nuevas especies de plantas un microcosmos de biodiversidad


Los biólogos que trabajan en las montañas de los Andes de Ecuador han descrito una nueva especie de planta, un pariente silvestre de pimienta negra, que es en sí misma un mini hotspot de biodiversidad. 


Pensoft Publishers.

La nueva especie, Piper kelleyi , es el único hogar de aproximadamente 40-50 especies de insectos, la mayoría de las cuales dependen completamente de esta especie de planta para sobrevivir. 

Este descubrimiento es parte de un proyecto más grande que se centra en la influencia de los compuestos químicos producidos por las plantas en la biodiversidad. El estudio fue publicado en la revista de acceso abierto PhytoKeys .

Los compuestos químicos producidos por las plantas son fuente de sabores, aromas y colores únicos de las plantas. Lo que menos se aprecia es que estos compuestos a menudo tienen importantes propiedades medicinales o tóxicas, y son la forma natural de la planta de resistir a los molestos herbívoros. 

La pimienta negra y sus parientes silvestres producen una amplia diversidad de compuestos químicos, muchos de los cuales se sabe que son biológicamente activos (de hecho, varios compuestos de las nuevas especies están actualmente bajo evaluación y son prometedores como posibles fármacos contra el cáncer). 

Se sabe que estos compuestos disuaden a la mayoría de los herbívoros, pero un cierto grupo de orugas ha podido superar su toxicidad y, como resultado, la mayoría de las especies del género se alimentan solo de una sola especie de pimienta negra silvestre.. Para hacer las cosas más complejas, cada una de estas orugas tiene típicamente una o varias especies de avispas y / o moscas depredadoras que atacan solo a las especies de orugas.

Nuestro equipo de científicos ha realizado cerca de 30,000 observaciones de más de 100 parientes de pimienta negra durante más de 20 años, y la nueva especie de planta descrita aquí es compatible con el mayor número de especies especializadas de orugas y depredadores registradas para especies en la familia de la pimienta negra hasta la fecha. 

Muchas de estas especies de insectos fueron descubiertas como resultado de nuestras investigaciones y son nuevas para la ciencia (muchas siguen sin nombre). Piper kelleyi soporta aproximadamente 40-50 especies de herbívoros y depredadores especializados, lo que hace de esta especie de plantas recién descrita, en sí misma, un verdadero punto de acceso a la biodiversidad.. 

¿Existen especies de vertebrados que dependan de esta planta? Nadie lo sabe, pero los familiares de la pimienta negra son a menudo fuentes importantes de alimento para los vertebrados, como los murciélagos y las aves, que se especializan en sus frutas o se alimentan de insectos asociados.

Nuevas especies de plantas un microcosmos de biodiversidad.
La especie recién descrita de pimienta negra silvestre, Piper kelleyi , en su hábitat nativo (izquierda). La parte inferior rosada de las hojas (arriba a la derecha) le dio a esta especie el apodo de «panza rosada» entre los miembros del equipo de investigación. Las flores (centro a la derecha) y las frutas (abajo a la derecha) no son muy vistosas, pero las frutas tienen algo de pungencia familiar de la pimienta negra. Crédito: EJ Tepe

Este hallazgo también tiene implicaciones para la conservación. Las especies de insectos que forman este conjunto inusualmente grande son, en su mayor parte, totalmente dependientes de las nuevas especies de plantas y, si la planta desapareciera, todas sus especies animales asociadas también lo harían.

Nuevas especies de plantas un microcosmos de biodiversidad.
Estos son algunos de los insectos que dependen de las especies recientemente descritas de pimienta negra silvestre, Piper kelleyi , incluidas dos de las especies de orugas herbívoras conocidas por los miembros del equipo como «brownie raro» (abajo a la izquierda) y «manchas rosadas funky» (abajo a la derecha ), junto con ejemplos de sus avispas (arriba a la izquierda) y moscas (arriba a la derecha) depredadores. Ambas orugas son ca. 1 cm de largo, la avispa es ca. 2,5 mm, y la mosca es ca. 0.8 mm. Crédito: C. Morrison (orugas), JB Whitfield (avispa) y DJ Incl ‡ n (volar)

La evidencia sugiere que los compuestos únicos producidos por una especie de planta , o la combinación única de estos compuestos, ayudan a impulsar la evolución de la diversidad biológica, no solo entre los herbívoros que se alimentan directamente de las plantas, sino también entre los niveles tróficos más altos. El descubrimiento de nuestra nueva especie, junto con su gran cohorte de insectos dependientes, respalda considerablemente la hipótesis de que una serie de nuevas especies de herbívoros y depredadores de estos herbívoros evoluciona en respuesta a la evolución de nuevos compuestos químicos producidos por las plantas.

Referencia del diario: PhytoKeys  

Proporcionado por: Pensoft Publishers

Información de: phys.org


Leer más


1 COMMENTS

LEAVE A RESPONSE

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Social Media Auto Publish Powered By : XYZScripts.com