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Nuevas especies de ranas descubiertas en Ecuador


La estudiante de UCF Veronica Urgiles ha ayudado a describir dos nuevas especies de ranas descubiertas en Ecuador, y nombró a una de ellas como una de sus profesoras.


por la Universidad de Florida Central


Urgiles y un equipo internacional de investigadores acaban de publicar sus hallazgos en la revista ZooKeys . «Las ranas son de lejos mis favoritas», dijo Urgiles, quien está cursando una maestría en biología.

«Entonces, describir y nombrar a dos de ellos es fantástico. He estado mirando estas ranas durante años, por lo que he analizado todo el proceso de observarlas en sus hábitats y luego analizarlas y compararlas bajo el microscopio, para finalmente nombrarlos es un viaje largo, pero muy satisfactorio «.

Urgiles, becaria Fulbright de 2017 y autora principal, dijo que eligió asistir a UCF por su integración de la genética y la genómica en la investigación de la biodiversidad y el énfasis en la aplicación en el mundo real. Trabaja con la profesora asistente Anna Savage, que se especializa en la diversidad de especies basada en análisis moleculares.

«Una de las cosas que me parecieron más interesantes de estos tipos es que no tienen metamorfosis como una rana normal, sino que se desarrollan completamente dentro de los huevos que las hembras adultas depositan en el suelo», dijo Urgiles. «Realmente no necesitan cuerpos de agua para su desarrollo. Las dos nuevas especies de ranas habitan en los ecosistemas de alta elevación en la cordillera de más de 8,000 pies, por lo que a pesar de que estamos en el ecuador, hace mucho frío y viento la mayoría de los año.»

El equipo de investigadores ha estado estudiando ranas en el Ecuador en los últimos años. En 2017, Urgiles encontró la primera nueva especie y la llamó Pristimantis quintanai, en honor a uno de sus profesores de biología: Pedro Quintana-Ascencio. Ella y Savage encontraron la segunda especie, Pristimantis cajanuma, en 2018. Ambos se encontraron en el bosque de páramo y montano del sur de los Andes ecuatorianos.

Las ranas son pequeñas, miden .8 pulgada. Las hembras de Pristimantis quintanai son de color marrón y negro y Pristimantis quintanai son verdes y negras, ambas se mezclan fácilmente con el follaje. Tienen una llamada distinta que es aguda y continua, que suena como tik-tik-tik-tik.

Urgiles examinó las muestras de ADN recolectadas por el equipo internacional en el laboratorio de Savage en UCF, generó secuencias genéticas y construyó el análisis filogenético . Otros miembros del equipo también trabajaron el diagnóstico morfológico y las comparaciones con otras ranas y un análisis acústico de las llamadas de las ranas.

«En estos análisis, usamos todas las similitudes y diferencias genéticas que encontramos para construir árboles filogenéticos, y cuando encontramos que una ‘rama’ en el ‘árbol’ tiene un fuerte apoyo y contiene a todos los individuos que comparten las mismas características morfológicas. , entonces tenemos una buena evidencia para describirlo como una nueva especie «, dice Savage, cuya experiencia incluye describir la diversidad de especies basada en análisis moleculares. «Utilizamos este método, junto con los datos de vocalización y ubicación, para concluir que las dos especies que describimos son distintas de cualquier otra especie que se haya caracterizado».

El trabajo es crítico debido a la gran diversidad que aún no se ha descubierto en los Andes tropicales de América del Sur, dice Urgiles. En 2018, se documentaron 13 nuevas especies de ranas en los Andes tropicales de Ecuador y hasta la fecha en 2019 se han documentado cinco nuevas ranas.

Hay potencialmente miles de nuevas plantas y animales en el área que pueden ser la clave de otros descubrimientos. Es importante saber qué hay para comprender mejor las amenazas a la pérdida de hábitat y las enfermedades, de modo que se puedan establecer métodos de conservación para proteger los recursos.


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