Agricultura Botánica y Genética Estados Unidos

Nuevas herramientas de biología sintética desbloquean ingeniería compleja de plantas


Los investigadores de JBEI han desarrollado un nuevo conjunto de herramientas de biología sintética que podrían desbloquear la ingeniería avanzada de plantas.


por Emily Scott, Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley


La capacidad de diseñar genéticamente plantas es clave para crear agricultura sostenible y energía renovable. Pero los métodos utilizados actualmente para diseñar plantas están subdesarrollados en comparación con los de las bacterias, lo que limita la capacidad de los científicos para agregar rasgos preferibles o eliminar los no deseados.

Para satisfacer esta necesidad, los investigadores del Joint BioEnergy Institute (JBEI) desarrollaron un conjunto de promotores sintéticos de plantas, que son necesarios para que un gen se exprese en una planta, que ayudará a los científicos a diseñar rasgos más sofisticados en las plantas. Su trabajo, dirigido por Patrick Shih, se publica en Nature Chemical Biology .

Shih, director de Diseño de Biosistemas de Plantas en JBEI, dijo que esta investigación proporciona una prueba de concepto de que los promotores de plantas se pueden personalizar para lograr un patrón específico de expresión génica.

«Hay mucha emoción en el campo allí. Nos hemos quedado atrapados con el uso de los promotores que ya existen», dijo Shih. «Si podemos diseñarlos desde cero, nos permite no solo diseñar varios rasgos en las plantas, sino que también abre la ventana para estudiar la biología de las plantas de una manera completamente diferente usando la biología sintética».

Estos nuevos promotores sintéticos permiten a los científicos controlar cuánto o qué poco se expresa un gen, lo que proporciona más control. También permiten que los genes se expresen en una parte específica de la planta, como las raíces o las hojas. Estas funcionalidades han sido previamente difíciles de lograr.

«La capacidad de diseñar y construir promotores personalizados ahora nos da la flexibilidad para perseguir diferentes objetivos y aplicaciones», dijo Shih. «Abre la puerta a esfuerzos de biología sintética realmente sofisticados en el futuro».


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