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Nuevas herramientas mejoran la gestión de nutrientes y agua en la granja


Investigadores financiados por la Unión Europea han desarrollado nuevas herramientas y servicios de mapeo para ayudar a los agricultores a gestionar mejor la aplicación de nutrientes y agua a sus campos y promover una agricultura sostenible.


CORDIS

La producción intensiva de cultivos ayuda a proporcionar un suministro seguro de alimentos asequibles, pero esto consume grandes cantidades de agua y contamina el suelo. Se necesitan urgentemente métodos de producción y manejo de cultivos más sostenibles para continuar alimentando a una población en crecimiento sin comprometer el medio ambiente o la salud pública.

La agricultura sostenible significa optimizar el rendimiento y los ingresos de las granjas con un mínimo de insumos como agua de riego, nutrientes, energía, pesticidas y herbicidas. El proyecto FATIMA abordó estos desafíos mediante el desarrollo de herramientas operativas de agricultura a gran escala de precisión y la creación de una comunidad de partes interesadas dedicada.

Agricultura de precisión para una mayor eficiencia.

Los investigadores trabajaron con agricultores, gerentes y tomadores de decisiones en el sector de agronegocios, desarrollando una serie de mapas que van desde la escala de la granja hasta la cuenca hidrográfica. El proyecto desarrolló herramientas de agricultura de precisión utilizando datos de observación de la Tierra y redes de sensores inalámbricas adaptadas a las necesidades locales y las desplegó en el terreno.

«Creamos mapas de alta resolución para determinar los requerimientos de nutrientes y agua, para que los agricultores puedan ajustar la cantidad de insumos que realmente necesitan para evitar la fertilización excesiva y ahorrar agua», dice el coordinador del proyecto, Prof. Alfonso Calera. En la árida La Mancha, España, por ejemplo, los socios se enfocaron en garantizar un uso eficiente del agua y los fertilizantes, mientras que en Marchfeld, Austria, una preocupación clave fueron los problemas de calidad del agua debido a la agricultura intensiva. Tesalia en Grecia ha sido declarada una región vulnerable debido a la contaminación por nitratos del agua subterránea.

Un sistema de información geográfica en línea (o webGIS) proporciona a los interesados ​​acceso a las herramientas en línea. También se pueden descargar guías completas para el monitoreo de cultivos, la zonificación de la gestión y el balance de nitrógeno. «El FATIMA webGIS es una plataforma con una aplicación dedicada, AgriSat, para teléfonos móviles, donde las pymes pueden llegar a clientes potenciales con nuevas herramientas de mapeo, y los agricultores pueden encontrar soluciones adaptadas a sus necesidades», explica el Prof. Calera.

Otro desarrollo interesante es el análisis de costo-beneficio a nivel de granja, una herramienta complementaria que ayuda a los agricultores a decidir qué tecnología adoptar o qué servicio comprar. La herramienta permite a los agricultores evaluar la rentabilidad de la granja por un lado, y la factibilidad económica de un servicio específico de FATIMA por el otro.

Nuevas tecnologías adoptadas

La constelación multisensor desarrollada por los satélites Sentinel 2a y 2B de COPERNICUS, complementaria de Landsat 8, ofrece una herramienta única para proporcionar «inteligencia» para implementar la fertilización de tasa variable operativa. Sus características principales incluyen una alta repetitividad temporal, lo que permite seguir la vegetación durante la etapa crítica, revelando las interacciones suelo / agua / nitrógeno. Además, su alta resolución espacial (10 m) se adapta a la escala de aplicación espacializada de los fertilizantes y tiene un contenido espectral interesante para la caracterización del estado nitrogenado de las plantas.

FATIMA también exploró las preferencias de los agricultores y su disposición a adoptar nuevas tecnologías de mapeo a corto plazo, así como nuevos métodos de producción a largo plazo. Según el profesor Calera: «Realizamos encuestas y grupos de enfoque en siete áreas piloto y analizamos los resultados relacionados con las estrategias a corto y largo plazo».

Esto llevó a la identificación de condiciones específicas consideradas esenciales para que los servicios de FATIMA prosperen una vez que se complete el proyecto. «Esto incluye demostrar y validar con éxito las herramientas de los usuarios principales, lograr una masa crítica de usuarios comprometidos, así como el reconocimiento y el apoyo de los responsables de las políticas y las decisiones «, afirma el Prof. Calera.

En última instancia, la agricultura de precisión – la optimización de la gestión de insumos según los requerimientos de nutrientes y agua defendidos por FATIMA – es solo el primer paso hacia una agricultura más sostenible . «A largo plazo, también se requieren cambios en las prácticas agrícolas como la rotación de cultivos, la agricultura de conservación y la transformación hacia sistemas de producción más sostenibles», señala el profesor Calera.

Información de: phys.org


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