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Nuevas pruebas de tuberculosis abren camino para programas de vacunación de vacas


Un equipo internacional de científicos ha creado pruebas cutáneas que distinguen entre el ganado infectado con tuberculosis (TB) y los vacunados contra la enfermedad.


por la Universidad Estatal de Pennsylvania


La prueba cutánea de tuberculina para la TB tradicional muestra un resultado positivo para las vacas que tienen la enfermedad, así como también para las que se vacunaron contra la enfermedad.

Al distinguir entre estos dos grupos, las nuevas pruebas facilitarán la implementación de programas de vacunación que podrían reducir considerablemente la transmisión de esta enfermedad bacteriana infecciosa del ganado al ganado y los humanos.

«La tuberculosis mata a más personas en todo el mundo que cualquier otra enfermedad infecciosa. De hecho, tres personas mueren cada minuto a causa de la enfermedad», dijo Vivek Kapur, profesor de microbiología y enfermedades infecciosas y presidente distinguido de Huck en Salud Global, Penn State.

«Lo que es menos conocido es que el ganado en muchos países de ingresos bajos y medianos no solo está infectado y sufre horriblemente de tuberculosis, sino que también representa importantes reservorios para la transmisión de la enfermedad a los humanos a través del consumo de leche o productos lácteos sin pasteurizar. y la convivencia con animales infectados «.

El equipo creó sus pruebas, que se describen en la edición del 17 de julio de Science Advances, dirigidas a proteínas específicas, previamente identificadas por científicos de Dinamarca y el Reino Unido, que faltan o no son segregadas por la cepa de vacuna ampliamente utilizada. llamado BCG. La capacidad de expresar estas proteínas se perdió cuando la bacteria se adaptó para su uso como vacuna hace más de cien años.

Al indicar la presencia o ausencia de reactividad a estas proteínas «faltantes», las nuevas pruebas pueden distinguir entre un animal que está infectado con la forma natural de la enfermedad y uno que ha sido vacunado.

«Nuestro reactivo de diagnóstico es un simple cóctel de péptidos sintéticos que representan antígenos que están presentes en las bacterias de la TB de origen natural pero que el sistema inmunológico no reconoce después de la vacunación con BCG», dijo Sreenidhi Srinivasan, estudiante de posgrado en biociencias moleculares, celulares e integradoras en Penn State.

«Estos antígenos, cuando se aplican en la piel, causan una reacción inmunitaria en las vacas que tienen TB, mientras que no se produce ninguna reacción en animales que han sido vacunados con BCG».

La tuberculosis se puede transmitir del ganado a los humanos mediante el consumo de leche o productos lácteos sin pasteurizar. Crédito: Vivek Kapur, estado de Penn

La publicación también destaca un formato de prueba alternativo prometedor basado en una proteína de fusión recombinante que es comparable en rendimiento al cóctel de péptidos.

Esta proteína ha sido desarrollada para que el gobierno del Reino Unido sea compatible con su programa potencial de vacunación de ganado, aunque la prueba basada en péptidos puede obviar obstáculos regulatorios en países que imponen mayores restricciones al uso de productos de organismos modificados genéticamente.

El equipo evaluó la utilidad de su prueba en ganado bovino en el Reino Unido, Etiopía e India.

«Funcionó a la perfección, superando el rendimiento de la prueba tradicional al diferenciar claramente el ganado vacunado del ganado infectado», dijo Kapur.

Kapur observó que la vacuna BCG, que se desarrolló a principios de 1900 a partir de la bacteria que causa la enfermedad en el ganado y es la vacuna más utilizada en el mundo para los seres humanos, no se ha utilizado en el ganado debido a la posibilidad de complicar el diagnóstico.

De hecho, la Unión Europea, los Estados Unidos y muchos otros países prohíben su uso en ganado principalmente por esta razón. Los bovinos son importantes reservorios para la tuberculosis. Crédito: Vivek Kapur, estado de Penn

«Aunque BCG rara vez proporciona inmunidad esterilizante a humanos o ganado, se ha demostrado que es eficaz para prevenir un número considerable de infecciones y para proteger contra las formas más graves de la TB humana», dijo.

«Sin embargo, la incapacidad de saber si una vaca tiene la enfermedad o simplemente ha sido vacunada ha impedido a los gobiernos implementar programas de vacunación de vacas, dejando a los animales y humanos vulnerables a la infección».

En lugar de vacunar al ganado, muchos países han utilizado un enfoque de «prueba y sacrificio» para controlar la TB en estos animales. El método altamente exitoso eliminó efectivamente la TB en los Estados Unidos hace casi 100 años y todavía se usa en países de altos ingresos en todo el mundo.

Desafortunadamente, la prueba y el sacrificio siguen siendo inviables en la mayoría de los países de ingresos bajos y medianos , donde los propietarios de ganado pequeños y marginales no pueden permitirse perder lo que a menudo representa su principal fuente de ingresos y nutrición. Además, en algunos países, como India, la matanza de ganado es ilegal debido a la importancia cultural y espiritual del animal.

Tratar las vacas infectadas con TB con antibióticos tampoco es factible. Mientras que los humanos que contraen TB a menudo pueden ser tratados, siempre y cuando no contraigan una cepa que sea resistente a los antibióticos, tratar a las vacas con antibióticos es costoso y puede eliminar a los animales de su servicio de suministro de leche, a veces durante años.

«La nueva prueba de diagnóstico que hemos desarrollado tiene el potencial de reemplazar la prueba estándar actual que ha estado en uso durante casi un siglo», dijo Srinivasan.

«Además de ser económicas y fáciles de fabricar y de estandarizar el control de calidad, las nuevas pruebas permiten una diferenciación confiable entre animales infectados y vacunados, que es una de las limitaciones más importantes del método actual.

El acceso a dichas pruebas allana el camino para la implementación de «La vacunación como una estrategia de intervención en entornos donde las estrategias de prueba y eliminación no son asequibles por razones socioeconómicas».


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