Bovino Ganadería y Pesca Resto del Mundo Veterinaria

Nuevas pruebas de tuberculosis allanan el camino para los programas de vacunación de vacas


Un equipo internacional de científicos ha creado pruebas cutáneas que pueden distinguir entre el ganado infectado con tuberculosis (TB) y aquellos que han sido vacunados contra la enfermedad. 


por la Universidad Estatal de Pensilvania


La prueba cutánea tradicional de tuberculosis tuberculina muestra un resultado positivo para las vacas que tienen la enfermedad y las que han sido vacunadas contra la enfermedad. Al distinguir entre estos dos grupos, las nuevas pruebas facilitarán la implementación de programas de vacunación que podrían reducir considerablemente la transmisión de esta enfermedad bacteriana infecciosa de ganado a ganado y humanos.

«La tuberculosis mata a más personas a nivel mundial que cualquier otra enfermedad infecciosa . De hecho, tres personas mueren cada minuto de la enfermedad», dijo Vivek Kapur, profesor de microbiología y enfermedades infecciosas y presidente distinguido de Huck en Salud Global, Penn State. «Lo que es menos conocido es que el ganado en muchos países de bajos y medianos ingresos no solo está infectado y sufre terriblemente de tuberculosis, sino que también representa importantes reservorios para la transmisión de la enfermedad a los humanos a través del consumo de leche o productos lácteos no pasteurizados y la convivencia con animales infectados «.

El equipo creó sus pruebas, que se describen en la edición del 17 de julio de Science Advances, apuntando a proteínas específicas, previamente identificadas por científicos de Dinamarca y el Reino Unido, que faltan o no son secretadas por la cepa de vacuna ampliamente utilizada, llamado BCG. La capacidad de expresar estas proteínas se perdió cuando la bacteria se adaptó para su uso como vacuna hace más de cien años. Al indicar la presencia o ausencia de reactividad a estas proteínas «faltantes», las nuevas pruebas pueden distinguir entre un animal infectado con la forma natural de la enfermedad y uno que ha sido vacunado.

«Nuestro reactivo de diagnóstico es un cóctel simple de péptidos sintéticos que representan los antígenos que están presentes en la bacteria de la TB que ocurre naturalmente pero que el sistema inmunitario no reconoce después de la vacunación con BCG», dijo Sreenidhi Srinivasan, estudiante graduado en biociencias moleculares, celulares e integradoras en Penn State . «Estos antígenos, cuando se aplican a la piel, causan una reacción inmune en vacas que tienen TB, mientras que no ocurre reacción en animales que han sido vacunados con BCG».

Nuevas pruebas de tuberculosis allanan el camino para los programas de vacunación de vacas
La tuberculosis puede transmitirse del ganado a los humanos mediante el consumo de leche no pasteurizada o productos lácteos. Crédito: Vivek Kapur, Penn State

La publicación también destaca un prometedor formato de prueba alternativo basado en una proteína de fusión recombinante que es comparable en rendimiento al cóctel de péptidos. Esta proteína ha sido desarrollada para que el gobierno del Reino Unido sea compatible con su potencial programa de vacunación de ganado, aunque la prueba basada en péptidos potencialmente evita obstáculos regulatorios en países que imponen mayores restricciones al uso de productos de organismos genéticamente modificados.

El equipo evaluó la utilidad de su prueba en ganado en el Reino Unido, Etiopía e India.

«Funcionó maravillosamente, excediendo el rendimiento de la prueba tradicional al diferenciar claramente el ganado vacunado del ganado infectado», dijo Kapur.

Kapur señaló que la vacuna BCG, que se desarrolló a principios del siglo XX a partir de la bacteria que causa enfermedades en el ganado y es la vacuna más utilizada en humanos en el mundo, no se ha utilizado en gran medida en el ganado debido a la posibilidad de complicar el diagnóstico. De hecho, la Unión Europea, los Estados Unidos y muchos otros países prohíben su uso en el ganado principalmente por esta razón.

Nuevas pruebas de tuberculosis allanan el camino para los programas de vacunación de vacas
El ganado son reservorios importantes para la tuberculosis. Crédito: Vivek Kapur, Penn State

«Si bien BCG rara vez proporciona inmunidad esterilizante para humanos o ganado, se ha demostrado que es eficaz para prevenir un número sustancial de infecciones y proteger contra las formas más graves de TB humana», dijo. «Sin embargo, la incapacidad de saber si una vaca tiene la enfermedad o simplemente se ha vacunado ha impedido que los gobiernos implementen programas de vacunación de vacas, dejando a los animales y a los humanos vulnerables a la infección».

En lugar de vacunar al ganado, muchos países han utilizado un enfoque de «prueba y sacrificio» para controlar la tuberculosis en estos animales. El método altamente exitoso eliminó efectivamente la TB en los Estados Unidos hace casi 100 años y todavía se usa en países de altos ingresos en todo el mundo. Desafortunadamente, la prueba y el sacrificio sigue siendo inviable en la mayoría de los países de ingresos bajos y medianos , donde los propietarios de ganado pequeño y marginal no pueden permitirse perder lo que a menudo representa su principal fuente de ingresos y nutrición. Además, en algunos países, como India, la matanza de ganado es ilegal debido a la importancia cultural y espiritual del animal.

El tratamiento de vacas infectadas con TB con antibióticos tampoco es factible. Si bien los humanos que contraen TB a menudo pueden ser tratados, siempre y cuando no contraigan una cepa que sea resistente a los antibióticos, el tratamiento de las vacas con antibióticos es costoso y puede eliminar a los animales de su servicio de suministro de leche, a veces durante años.

«La nueva prueba de diagnóstico que hemos desarrollado tiene el potencial de reemplazar la prueba estándar actual que se ha estado utilizando durante casi un siglo», dijo Srinivasan. «Además de ser económicas y fáciles de fabricar y de estandarizar el control de calidad, las nuevas pruebas permiten una diferenciación confiable entre animales infectados y vacunados, que es una de las limitaciones más importantes del método actual. El acceso a tales pruebas allana el camino para la implementación de vacunación como estrategia de intervención en entornos donde las estrategias de prueba y eliminación no son asequibles por razones socioeconómicas «.


Leer más


Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *