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Nuevas tecnologías de fitomejoramiento para la seguridad alimentaria

Nuevas tecnologías de fitomejoramiento para la seguridad alimentaria
Las nuevas tecnologías de mejoramiento pueden ayudar a que la agricultura en los países en desarrollo sea más productiva y proteger contra el cambio climático. Esta foto muestra a los pequeños agricultores de Malawi pelando guisantes frente a su granja. Crédito: S Koppmair

Un equipo internacional, que incluye investigadores de la Universidad de Göttingen, sostiene en un artículo en perspectiva publicado recientemente en Science que las nuevas tecnologías de fitomejoramiento pueden contribuir significativamente a la seguridad alimentaria y el desarrollo sostenible. 


por la Universidad de Göttingen


Las técnicas de edición del genoma en particular, como CRISPR / Cas, podrían hacer que la agricultura sea más productiva y respetuosa con el medio ambiente. Los investigadores abogan por el uso responsable y el apoyo de estas nuevas tecnologías.

«El fitomejoramiento y otras tecnologías agrícolas han contribuido considerablemente a la reducción del hambre durante las últimas décadas», dice Matin Qaim, economista agrícola de la Universidad de Göttingen y uno de los autores del artículo. Pero la alta intensidad resultante en el uso de agroquímicos también ha causado serios problemas ambientales. Las tecnologías futuras deben reducir la huella ambiental negativa y hacer que la agricultura sea más resistente al estrés climático. Las predicciones sugieren que las pequeñas explotaciones agrícolas de África y Asia sufrirán especialmente los efectos del cambio climático.

«La edición del genoma nos permite desarrollar plantas de cultivo que son más resistentes a plagas y enfermedades y más tolerantes a la sequía y al calor», dice Shahid Mansoor del Instituto Nacional de Biotecnología e Ingeniería Genética en Pakistán. Esto puede ayudar a reducir las pérdidas de cultivos y las aplicaciones de pesticidas químicos. En la edición del genoma , ciertas secuencias de ADN se cambian o «apagan» de una manera muy precisa sin que se introduzcan genes extraños. Por lo tanto, los cultivos con genoma editado son diferentes de los organismos transgénicos modificados genéticamente (OGM). «Los nuevos métodos ya se están utilizando en varios cereales y también para mejorar cultivos alimentarios desatendidos como las legumbres o las hortalizas locales», explica Mansoor.

«Debemos tener cuidado de no repetir los errores que se cometieron con los transgénicos», dice Qaim. «La aceptación pública limitada y los altos obstáculos regulatorios para los OGM transgénicos han contribuido a una concentración de desarrollos biotecnológicos en solo unos pocos cultivos importantes y en manos de solo unas pocas multinacionales. Necesitamos más diversidad y más competencia», agrega Qaim. «Los cultivos con genoma editado no contienen genes extraños; como las técnicas de mejoramiento son más precisas, estos cultivos son tan seguros como los cultivos convencionales. Por lo tanto, los cultivos con genoma editado no deben regularse como si fueran transgénicos».

En Europa, las regulaciones para cultivos editados con genoma aún se están debatiendo. En julio de 2018, el Tribunal de Justicia de la UE dictaminó que estos cultivos estarían sujetos a la ley de OGM existente, lo que es decepcionante según los autores de este documento de posición. «Esto retrasará las aplicaciones futuras», dice Qaim. La regulación de las nuevas tecnologías de mejoramiento en Europa también tiene un gran impacto en los países en desarrollo, con el riesgo de que no se pueda aprovechar por completo el enorme potencial de la edición del genoma para la seguridad alimentaria , temen los investigadores.


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