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Nuevo análisis de sangre revela susceptibilidad a enfermedades costosas en vacas lecheras


Los investigadores de la Oregon State University han desarrollado un análisis de sangre para identificar que las vacas lecheras son susceptibles a la mastitis clínica bovina.


por Chris Branam, Oregon State University


El equipo de investigación interdisciplinario publicó sus hallazgos en el Journal of Dairy Science .

La mastitis clínica bovina, una infección bacteriana de la ubre, es la enfermedad más frecuente y costosa en la industria láctea . Diagnosticada poco después del parto, la enfermedad afecta aproximadamente al 16.5 por ciento de las vacas lecheras de los EE. UU. En los primeros 30 días de lactancia. La mastitis clínica le cuesta a la industria láctea millones de dólares en ingresos de leche perdidos y pérdida de vacas debido a la enfermedad.

La prueba OSU puede ayudar con la prevención y la intervención de tratamiento temprano contra la mastitis clínica, mejorando así la salud y el bienestar de las vacas, dijo el autor principal del estudio, Gerd Bobe, científico animal en la Facultad de Ciencias Agrícolas de la OSU y el Instituto Linus Pauling.

Los investigadores identificaron biomarcadores en la sangre de las vacas que podrían indicar cuáles de ellos tienen un mayor riesgo de una enfermedad específica, dijo Bobe.

«Después de dar a luz, todas las vacas son altamente vulnerables a enfermedades infecciosas y metabólicas graves», dijo. «Mucho antes de que adquieran la enfermedad, estas vacas tienen un perfil metabólico que indica que tienen un mayor riesgo de enfermedad».

En casi todos los casos, la mastitis clínica bovina se desarrolla cuando el sistema inmunitario de la vaca no puede defenderse contra la exposición de bacterias patógenas al final de su tetilla. La mayoría de las veces, los síntomas de la vaca son leves: producen leche que carece de consistencia normal, por ejemplo, copos o coágulos, y la leche debe desecharse. En casos graves, la vaca también puede tener fiebre y no quiere comer.

La prueba OSU hace posible que un productor lechero use esta prueba para determinar cuáles de sus vacas están en riesgo de infección antes de que ocurra, dijo Bobe. Para prevenir la enfermedad , podrían alimentar a esas vacas con suplementos nutricionales que podrían estimular su sistema inmunológico.

La cohorte del estudio consistió en 161 vacas Holstein preñadas sanas de una granja lechera de 1,000 cabezas en el Valle Willamette de Oregon. Se recogieron muestras de sangre semanalmente durante las últimas tres semanas antes del parto y al parto. Después del parto, los investigadores seleccionaron muestras de sangre de ocho vacas que fueron diagnosticadas con mastitis clínica pero no otras enfermedades después del parto y las compararon con nueve vacas que se mantuvieron saludables después del parto.

Los investigadores utilizaron una forma de química analítica avanzada, conocida como espectrometría de masas de alta resolución de cromatografía líquida de alta resolución, para analizar las muestras de sangre en busca de lípidos y otros metabolitos circulantes.

«En algún momento antes de parir, las vacas se infectaron», dijo Bobe. «Este método nos permite determinar cuándo esas vacas estaban infectadas y necesitaban ser tratadas».


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