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Nuevo brote de langosta amenaza la seguridad alimentaria de millones


Millones enfrentan la hambruna y la inseguridad alimentaria causada por un segundo brote de langosta del desierto a medida que los recursos de gestión se dirigen hacia la crisis de COVID-19, advierten los científicos.


por Nelson Mandela Ogema, SciDev.Net


Los envíos de pesticidas a las áreas más afectadas en el este de África se han retrasado debido a las restricciones de transporte aéreo establecidas para contener la pandemia COVID-19.

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), alrededor de 20 millones de personas ya están experimentando una inseguridad alimentaria aguda en Etiopía, Kenia, Somalia, Sudán del Sur, Uganda y Tanzania.

Las lluvias generalizadas que cayeron en África oriental en marzo y abril podrían provocar una explosión en el número de langostas del desierto, advirtió la FAO en un informe publicado la semana pasada (4 de mayo).

«Otra generación de reproducción hará que el número de langostas aumente aún más a medida que se formen nuevas bandas de tolva y enjambres en Etiopía, Kenia y Somalia durante mayo y junio», dice el informe.

«Se espera que los enjambres se muevan más al norte en Etiopía y Somalia con el riesgo de que algunos enjambres lleguen a Eritrea y Sudán a mediados de junio».

Kim Kariuki, director de compromiso en el Centro de Economía del Comportamiento de Busara, Kenia, dice que la segunda ola de invasión de langostas del desierto podría exacerbar la interrupción de las cadenas de suministro mundiales como resultado de la pandemia COVID-19.

«Esto tendría efectos incalculables sobre la seguridad alimentaria … dejando a los pequeños productores aún más vulnerables que antes y poniendo en peligro las perspectivas económicas de recuperación en los países afectados», explica.

Keith Cressman, el principal pronosticador de langostas de la FAO, le dice a SciDev.Net que la situación en África Oriental puede describirse como un aumento y no una plaga.

«Pero podría convertirse en una plaga si las operaciones de control no son adecuadas y el clima es favorable para la reproducción y se extiende más a otros países», dice.

Daniel Otaye, profesor asociado y presidente del Departamento de Ciencias Biológicas de la Universidad de Egerton en Kenia, dice que los países del este de África parecen no estar preparados para enfrentar una segunda ola de invasión de langostas.

«Se debe recomendar encarecidamente a los encargados de formular políticas en el África subsahariana que no olviden el brote de langosta en medio del brote de COVID-19. Los dos desafíos deben combatirse al mismo tiempo», dice Otaye.

El informe dice que Arabia Saudita, Omán y Yemen están cada vez más amenazados por las invasiones de langostas.

Otaye agrega que la mayoría de los gobiernos de la región han desviado los recursos disponibles para controlar COVID-19, al descuido de combatir la invasión de langostas.

«El mayor desafío al que nos enfrentamos en este momento es el suministro de pesticidas y tenemos demoras porque la carga aérea global se ha reducido significativamente», agregó Cyril Ferrand, líder del equipo de resiliencia de la FAO para África Oriental.

Cressman dice que se han realizado esfuerzos continuos para controlar el brote, incluidos los entrenamientos masivos y el tratamiento de miles de hectáreas en las regiones afectadas.

«Hasta ahora, más de 240,000 hectáreas han sido tratadas con pesticidas químicos o bioplaguicidas en toda la región de África Oriental y 740 personas han sido capacitadas para realizar operaciones de control de la langosta en tierra», dice.

Stephen Njoka, director general de la Organización de Control de Langostas del Desierto para África Oriental (DLCO-EA), le dice a SciDev.Net que África Oriental ya estaba lidiando con invasiones de langostas antes de COVID-19.

Agrega que el DLCO-EA, los gobiernos nacionales y la FAO han realizado esfuerzos combinados para centrarse en controlar las langostas mediante el control aéreo y terrestre utilizando pesticidas.

«Sin embargo, las tolvas de la nueva generación ahora son mayores y muy voraces. Sus números son mucho más que sus padres», dice Njoka a SciDev.Net

Según Njoka, debe haber una vigilancia y un control continuos golpeando a las langostas en sus fases más débiles, como tolvas y en las etapas inmaduras antes de la puesta de huevos. «Un avión DLCO-EA está llevando a cabo un control transfronterizo desde Lodwar (Kenia) a Moroto (Uganda) y pronto se desplegará en Sudán del Sur», agrega.

Cressman dice que las aplicaciones digitales permiten a los países compartir datos.

«La FAO está alentando a todos los países a usar eLocust3, una tableta y aplicación robusta de mano, que registra y transmite datos en tiempo real por satélite a los centros nacionales de langostas y al Servicio de Información de la Langosta del Desierto (DLIS) con sede en la sede de la FAO en Roma». dice.


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