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Nuevo estudio revela que el uso de antibióticos en cultivos está más extendido de lo que se pensaba


El mundo es consciente del uso excesivo de antibióticos y del desarrollo de resistencia en poblaciones bacterianas. 


por CABI


Esto ha llevado a reclamar un mayor control y monitoreo de su uso tanto en medicina humana como veterinaria. Lo que es menos conocido es que los antibióticos se usan habitualmente en la producción de cultivos y, según una nueva investigación, se recomiendan con mucha más frecuencia y en una variedad de cultivos mucho mayor de lo que se pensaba anteriormente.

El uso de antibióticos para controlar las enfermedades de las plantas no es nuevo; Se han utilizado durante décadas en cultivos como manzanas y peras y representan un medio eficaz para controlar algunas enfermedades bacterianas. Sin embargo, el alcance de su uso en todo el mundo ha sido poco estudiado y es en gran parte desconocido.

Una reciente investigación conjunta de la FAO, la OIE y la OMS sobre el uso de antibióticos encontró que el número de países que actualmente están monitoreando el uso de antibióticos en el cultivo es muy bajo en comparación con aquellos que monitorean el uso de antibióticos en los ámbitos veterinario y médico. De los 158 países encuestados, solo el 3% indicó que tenía algún tipo de evaluación periódica de los tipos y cantidades de uso de antibióticos en los cultivos. Esto contrasta fuertemente con los países que cuentan con sistemas de monitoreo para uso humano (26%) y salud animal (23%). Esta falta de datos sobre el uso de antibióticos en la agricultura basada en cultivos ha llevado a muchas personas a suponer que las cantidades utilizadas son insignificantes.

La nueva investigación fue un análisis de más de 436,000 registros de clínicas de plantas Plantwise en 32 países entre 2012 y 2018. Reveló que los antibióticos, algunos de los cuales se consideran críticamente importantes para la medicina humana, se recomiendan para su uso en más de 100 cultivos, y en algunos casos, en grandes cantidades y como tratamientos profilácticos.

El documento, publicado en CABI Agriculture and Bioscience , estima que 63 toneladas de estreptomicina y 7 toneladas de tetraciclina (ambos antibióticos de importancia crítica en medicina humana) se rocían anualmente en el cultivo de arroz solo en el sudeste asiático. En algunos años y en algunas regiones, casi el 10% de las recomendaciones de arroz presentaron un antibiótico.

Nuevo estudio revela que el uso de antibióticos en cultivos está más extendido de lo que se pensaba
Desglose de los problemas contra los cuales se recomendaron antibióticos por región. El gráfico circular más grande muestra la proporción de problemas bacterianos y el gráfico circular más pequeño muestra un desglose de los problemas no bacterianos. Crédito: CABI Agricultura y Biociencia

Si bien los antibióticos se usan predominantemente contra enfermedades bacterianas, se emite una proporción alarmante de recomendaciones para antibióticos contra otros problemas de cultivo para los cuales el antibiótico no tendrá efecto.

El Dr. Philip Taylor, autor principal del estudio, dijo: «Hay una proporción considerable de asesores de cultivos que recomiendan antibióticos contra las plagas de insectos; o los asesores no son conscientes de que no tendrán ningún impacto en las plagas de insectos , o están recomendando antibióticos como medida preventiva contra enfermedades bacterianas «.

Los investigadores encontraron que se recomiendan 11 antibióticos (a menudo combinados) en cultivos cultivados en los países de las Américas, el Mediterráneo Oriental, el Sudeste Asiático y la Cuenca del Pacífico. La variación regional es considerable tanto en cantidad como en clase de antibióticos, pero fue notable que no se registraron recomendaciones de antibióticos en África, a pesar de la gran cantidad de registros de esta región.

El Dr. Taylor agregó: «Es muy interesante que no haya registros de África. Puede sospechar que esto se debió al precio, pero esa no parece ser la razón».

Aunque las cantidades utilizadas en los cultivos a nivel mundial son relativamente pequeñas en relación con el uso médico y veterinario, este nicho proporciona algunas vías únicas por las cuales podría desarrollarse resistencia en los patógenos humanos. Se ha demostrado que cuando los antibióticos se mezclan con otros agroquímicos, las bacterias pueden desarrollar resistencia al antibiótico hasta 100,000 veces más rápido. Esto, junto con el consumo de alimentos crudos, puede proporcionar una vía para la producción de bacterias resistentes.

Nuevo estudio revela que el uso de antibióticos en cultivos está más extendido de lo que se pensaba
Rocíe los residuos en la rosa después de una reciente pulverización de un fungicida y una mezcla de estreptomicina / tetraciclina en el sudeste asiático. Crédito: CABI Agricultura y Biociencia

El coautor Dr. Rob Reeder dijo: «Se justifica una mayor investigación sobre la escala del uso de antibióticos en la protección de cultivos, ya que el potencial de interacciones con otros productos de protección de cultivos que podrían promover la resistencia cruzada o la co-selección para la resistencia a los antibióticos es considerable.

«Se presta una atención considerable al uso médico y veterinario de antibióticos, pero hay una escasez de datos sobre su uso en la producción mundial de cultivos . El único uso bien documentado de antibióticos en los cultivos es el de la fruta en los Estados Unidos. Estos datos parece indicar que el uso de antibióticos en la producción de cultivos es más extenso de lo que sugeriría la mayoría de la literatura «.

El Dr. Taylor agregó: «Alguna evidencia sugiere que los cultivos son un vehículo potencial para que las bacterias resistentes entren al intestino humano, y es un área donde se necesita más investigación». La ciencia en torno al desarrollo de la resistencia a los antibióticos todavía se está debatiendo acaloradamente; aquellos que abogan por su uso en cultivos se apresuran a señalar que no hay evidencia comprobada de resistencia que se haya propagado de bacterias fitopatógenas a patógenos humanos o animales.

«Se espera que los datos presentados en este documento aumenten el debate sobre el uso de antibióticos contra los patógenos de los cultivos y que la producción de cultivos se incluya bajo el paraguas de una sola salud».


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